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La igualdad de género está relacionada al desarrollo sostenible
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Sustentabilidad y género: haciendo la conexión

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01 de abril de 2021 a las 05:02

Por Leigh Miller Villegas

En los últimos años, Uruguay ha avanzado en la promoción de la igualdad de género, en diversos ámbitos. También estamos promulgando medidas que promueven y apoyan la sostenibilidad ambiental.  A priori, estos dos temas, equidad de género y justicia ambiental, pueden parecer no estar relacionados. Las cuestiones de género se centran en la igualdad de remuneración y representación, violencia de género, y las cuestiones ambientales sólo se refieren a plantas, animales y recursos naturales. ¿Correcto? 

Equivocado.

En realidad, la igualdad de género y los derechos de la mujer están íntimamente relacionados con el desarrollo sostenible, tanto en el sentido de los recursos naturales como en el bienestar de las personas.  Podemos promover aún más los medios de vida de nuestra ciudadanía defendiendo la igualdad de género y la protección del ambiente simultáneamente.

¿Cómo? A través de cuatro "R": reconocer, redistribuir, respetar y reducir

Reconocer: el desarrollo sostenible es trabajo de mujeres

En muchas sociedades, incluido Uruguay, los derechos de las mujeres a la propiedad de la tierra y otras propiedades han sido tradicionalmente limitados. También lo ha hecho su participación en la toma de decisiones sobre el uso de la tierra. 

Una de las razones de esto se debe a que las mujeres uruguayas dedican un tercio de su jornada al cuidado (6,9 hs prepandemia y 8,1 hs en pandemia), el doble que los hombres. Si bien Uruguay es una excepción en la región y más del 80% de las mujeres adultas participa en el mercado laboral formal, las que lo hacen ganan entre un 25% y 31% menos que los hombres por los mismos trabajos y mantienen esa carga desigual del trabajo no remunerado. La desigualdad medida por la brecha de ingresos representa el 13% del Producto Interno Bruto (PIB) per cápita del país, según un estudio del Banco Mundial de 2020.

Como cuidadoras principales, las mujeres, y las familias y comunidades que dependen de ellas, tienen un interés personal en la calidad del agua, los alimentos y otros recursos naturales disponibles

La justicia reproductiva también se superpone con la justicia ambiental, ya que el acceso a aire y agua limpios y otros factores ambientales afectan a las mujeres que están o esperan quedar embarazadas.

La realidad del ambiente se entrelaza con la realidad de las mujeres. Sin embargo, las mujeres no siempre tienen voz en el uso o protección de los recursos ambientales.

Las cuestiones de género crean barreras para la gestión sostenible de los ecosistemas, que incluyen:

1.     Derechos desiguales sobre la tierra: Las mujeres representan solo el 13,8% de los propietarios de tierras en todo el mundo. Sin la propiedad de los recursos naturales, las mujeres no pueden controlar cómo se utilizan o protegen esos recursos.

2.     Subrepresentación en la toma de decisiones sobre recursos naturales: Las mujeres representan menos del 25% de todos los funcionarios gubernamentales elegidos a nivel nacional en todo el mundo. Las mujeres también ocupan solo el 12% de los altos cargos ministeriales en los sectores relacionados con el ambiente en todo el mundo y, por lo general, están subrepresentadas en la gobernanza a nivel regional y comunitario. Esto es lamentable, ya que los países con más mujeres en puestos de liderazgo en el gobierno tienen más probabilidades de ratificar los tratados ambientales.

3.      Violencia de género: La investigación de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha demostrado que la violencia de género puede verse influida y causar disputas por el control de la tierra y los recursos naturales, especialmente si esos recursos son escasos o están amenazados. Los programas de desarrollo sostenible deben tener en cuenta las dinámicas locales de género y crear espacios seguros para que las mujeres se involucren en cuestiones ambientales y de tierras.

Reconocer la interconectividad de los problemas de la mujer y los problemas ambientales es fundamental para desarrollar prácticas que promuevan la viabilidad de ambos. Quizás haya muchos de estos temas que desde Uruguay los vemos como ajenos, pero como veremos más adelante, también impactan en nuestro país directamente además de los efectos globales que ya hemos mencionado aquí.

Redistribuir: reescribiendo la historia

Durante las últimas décadas, mujeres en todo el mundo se han convertido en activistas que promueven sus propios derechos junto con los del ambiente natural. Las mujeres han desempeñado un papel cada vez más importante en la protección de ecosistemas frágiles, ayudando a las familias a sobrevivir a los desastres naturales y asegurando que los recursos naturales se gestionen de manera justa y sostenible.

Desde la Declaración y Plataforma de Acción de Beijing del Programa de las Naciones Unidas hace más de 25 años, las contribuciones de las mujeres al desarrollo social y económico y la protección del ambiente natural han recibido un reconocimiento más amplio.

El movimiento "ecofeminismo" ha ayudado a las mujeres a hacer valer sus derechos a los recursos naturales y productivos, a obtener acceso a esos recursos y a cuidarlos y a participar activamente en el discurso público sobre su destino.

Tanto el activismo ambiental como los movimientos de mujeres afectan a personas de diversas razas, etnias, géneros, estados económicos y de ciudadanía.

Las mujeres de todo el mundo, incluidas muchas en Uruguay, se están convirtiendo cada vez más en líderes en ecologismo. Están liderando las respuestas al cambio climático, desarrollando iniciativas de recolección y conservación, gestionando planes de respuesta a desastres y cambiando las prácticas de producción que reducen las huellas de la comunidad y el hogar.

Las mujeres líderes no solo están ayudando a detener la degradación ambiental, sino que también están trabajando para mejorar la vida de las mujeres y las familias. Están promoviendo la sostenibilidad a través de iniciativas urbanas, restaurando paisajes rurales y mejorando el acceso a la energía renovable.

La innovación en tecnología también está creando empleos “verdes” y prácticas industriales sostenibles como la economía circular que incluye cada vez más a las mujeres. Debido al importante papel de la mujer en los hogares, su participación activa en estas "nuevas economías" representa los intereses de todos los miembros de una comunidad.

Al destacar las contribuciones de las mujeres, reinventamos formas de abordar los problemas ambientales urgentes y comenzamos a proyectar una visión de un mundo más justo.

Respetar: cuidado de los recursos naturales y los recursos sociales

La crisis climática, así como la epidemia de COVID-19, han esclarecido aún más el papel crucial que pueden desempeñar las mujeres en la solución de los problemas ambientales.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) ha reafirmado que permitir el acceso de las mujeres a la tierra y su control sobre ella mejora los esfuerzos de gestión sostenible. Una mayor equidad en los derechos sobre la tierra conlleva una mayor inversión y participación en actividades de conservación como la gestión sostenible del suelo y la plantación de árboles.

En Uruguay, se espera que la temperatura promedio aumente entre 2 y 3 ° C para fines del siglo XXI, y la precipitación anual aumentará entre un 10 y un 20 por ciento. Estos cambios afectarán los patrones de uso de la tierra y los sistemas de producción.

Para prepararse, Uruguay ha promulgado una serie de políticas de cambio climático, como la Política Nacional de Cambio Climático de 2017, por ejemplo, que también incluyen compromisos para promover la igualdad de género, especialmente en el sector agrícola.

Se ha demostrado que la desigualdad de género influye en los resultados ambientales en Uruguay.

Un estudio del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP), el Ministerio de Ordenación del Territorio, Vivienda y Medio Ambiente (MVOTMA) y el Instituto de Asuntos de la Mujer del Ministerio de Desarrollo Social (MIDES) con financiamiento de la FAO y El Programa de Desarrollo Nacional Unido (PNUD) investigó cuestiones de género en la agricultura uruguaya. Identificó estrategias para promover la igualdad de oportunidades para mujeres y hombres en la creación y ejecución de prácticas sostenibles.

La investigación concluyó que las relaciones de género en la toma de decisiones de los hogares y la participación en programas de capacitación en sustentabilidad impactan la adopción de prácticas sustentables. En particular, las mujeres uruguayas que trabajan en la ganadería, la lechería y la horticultura son conscientes del cambio climático, pero se sienten incapaces de hacer nada al respecto porque:

●      Los roles de género los desalientan de participar en proyectos grupales que promueven prácticas sostenibles. 

●      La distribución de la carga de trabajo por género impide su participación en la formación en sostenibilidad.

●      Carecen de recursos económicos. 

Por lo tanto, la promulgación de prácticas más sostenibles en la agricultura, y presumiblemente en otros sectores de la economía, se basa en hacer que los recursos y las oportunidades de capacitación estén disponibles de manera más equitativa para las mujeres uruguayas.

La crisis del COVID-19 también ha exacerbado las desigualdades de género que impactan la sostenibilidad ambiental. Las restricciones relacionadas con la cuarentena y los virus no solo impiden que las mujeres participen en los esfuerzos de protección ambiental fuera del hogar, sino que también pueden aumentar la violencia doméstica dentro del hogar.

Lo cierto es que las crisis climáticas y de salud afectan de manera desproporcionada a las mujeres. Y las mujeres deben participar para ayudar a mitigar esos impactos.

Reducir: minimizar las desigualdades

Los estudios, en particular el realizado en 2016 por UNDP, muestran que existe una correlación entre medio ambiente y género; cuando la desigualdad de género es alta, el agotamiento de los bosques, la contaminación del aire y otras medidas de degradación ambiental también son altas.

Pero lo contrario también puede ser cierto.

Involucrar a las mujeres en la conservación y restauración de los recursos naturales es crucial, ya que sus actividades domésticas y responsabilidades de cuidado a menudo dependen de estos recursos. En la mayoría de los hogares sin agua potable, por ejemplo, las mujeres tienen la responsabilidad principal de recolectarla.

La igualdad de género también es importante para que la gobernanza de los recursos naturales mejore los resultados ambientales y sociales. Los países que tienen más mujeres en puestos gubernamentales tienen más probabilidades de legislar áreas de tierras protegidas y ratificar tratados ambientales internacionales.

La gobernanza que facilita mejores resultados ambientales debe ir más allá de simplemente satisfacer las necesidades básicas de las mujeres, sino involucrarlas de manera equitativa en la toma de decisiones y el liderazgo sobre el uso de la tierra.

Ningún país ha logrado la plena paridad de género en términos de oportunidades económicas, educativas, sanitarias y políticas. Pero Uruguay ha mejorado su clasificación en los últimos años en el Índice Global de Brecha de Género anual del Foro Económico Mundial que rastrea las disparidades de género, avanzando del puesto 56 de 144 países en 2017 al puesto 37 en 2020.

Se espera que la continua reducción de las desigualdades entre hombres y mujeres fomente un consumo y una producción más responsables, los esfuerzos para combatir la crisis climática global, las garantías para la calidad del agua y el saneamiento, el acceso a energía limpia y asequible, las ciudades y comunidades sostenibles y la protección de los océanos y los recursos marinos y los medios de vida que dependen de ellos.

A medida que las mujeres se involucran cada vez más en el discurso en torno a estos temas, podemos convertir sus ideas en acciones, empoderarlas y generar mejores oportunidades para todos.

¿Cómo podés ayudar vos a crear más oportunidades para que las mujeres tengan un impacto positivo en nuestro medio ambiente? 

¡Únete a nosotros en este discurso!

Obtené más información en reaccion.com.uy, conectate con nosotros por LinkedIn, o seguinos en Twitter @reaccion_latam.

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