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¿Cómo se vincula la obesidad infantil con el asma?

Los niños que tienen esa enfermedad respiratoria tienen 66% más de posibilidad de tener problemas de peso

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09 de octubre de 2018 a las 18:00

Los niños que sufren asma tienen un mayor riesgo de ganar peso y convertirse en obesos, según un estudio dirigido por la Universidad del Sur de California (USC).

La investigación, llevada a cabo por un equipo de 40 científicos, indicó que más allá de los problemas respiratorios y la falta de aliento, el asma puede conllevar a que los cuerpos de pacientes a temprana edad sean más susceptibles a otros problemas de salud, entre ellos la obesidad.

Para la realización del estudio se observaron más de 20.000 pacientes, y se encontró que, promedialmente, los niños diagnosticados con asma tienen 66% más de posibilidades de ser obesos que los que no tienen. Los resultados fueron publicados en la revista médica European Respiratory Journal.

A su vez, para los menores que sufren de sibilancias persistentes (sonido agudo al paso del aire por los conductos respiratorios debido a un estrechamiento bronquial), la posibilidad de desarrollar obesidad es 50% mayor en comparación con los niños sin estos síntomas.

Lida Chatzi, investigadora de la Escuela de Medicina Keck de la USC y autora principal del estudio, advirtió a Efe que estos hallazgos generan preocupación dentro de la comunidad médica por el alto número de niños con asma en Estados Unidos.

La científica dijo que la enfermedad afecta aproximadamente a 6,5 millones de niños en el país. Cerca de 1 de cada 10 menores tiene asma. En la población en general, una de cada 12 personas en EEUU ha sido diagnosticada con asma, según los Centros de Control de Enfermedades (CDC).

No obstante, la epidemia de obesidad entre jóvenes sigue superando las estadísticas de los pacientes con asma. Los datos de CDC de 2015 y 2016 muestran que aproximadamente 1 de cada cinco personas, de entre los 6 y los 19 años, es obesa en EEUU.

Chatzi explicó que, durante décadas, los científicos documentaron los dos padecimientos, el asma y la obesidad, de forma paralela. Incluso, los estudios se concentraron en explorar cómo la obesidad es un factor de riesgo que conduciría al paciente a tener asma.

La investigadora espera que, a partir de este hallazgo, la comunidad médica pueda aconsejar a los padres y facultativos sobre cómo tratar e intervenir "para ayudar a los niños que sufren de asma a crecer y disfrutar de vidas adultas saludables".

"El asma puede contribuir a la epidemia de obesidad. Necesitamos saber con urgencia si la prevención y el tratamiento adecuado (...) pueden reducir la trayectoria hacia la obesidad", dijo por su parte Frank Gilliland, profesor de medicina preventiva en la Escuela de Medicina Keck, quien participó en el estudio. 

Fuente: EFE

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