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¿Por cuánto tiempo continuará la escasez de chips que afecta las industrias?

La escasez de suministros de los semiconductores que afecta las industrias repercute en la fabricación de computadoras y autos

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12 de mayo de 2021 a las 12:37

La insuficiencia global de chips ha afectado la producción de autos, videoconsolas y smartphones –dispositivos muy diferentes– porque tienen en común el uso de procesadores. Este problema, que ya ha supuesto la paralización de fábricas de vehículos y que hace que las nuevas Xbox y PlayStation escaseen, no tiene visos de solucionarse pronto.

"Las limitaciones de suministro (de semiconductores, los materiales que se usan para producir chips) van a seguir con nosotros el próximo año y medio o dos años", vaticinó el vicepresidente sénior de IBM y director de IBM Research, Darío Gil, en una entrevista concedida a Europa Press.

La escasez de suministros de los semiconductores lleva afectando a la industria global desde principios de año. Entre los factores causantes, los fabricantes de chips señalaron la alta dependencia de proveedores asiáticos, como Taiwán Semiconductor Manufactoring Company (TSMC). En este sentido, Gil manifestó que "es necesario que se expanda la producción de semiconductores de alto rendimiento y de los nodos más avanzados, y que esto tenga una distribución geográfica que no esté exclusivamente concentrada en Asia".

Como respuesta a este problema, Estados Unidos ha redactado una propuesta legislativa, conocida como "Chips Act", para invertir 50 mil millones de dólares e incentivar la producción estadounidense de chips avanzados. Al mismo tiempo, la surcoreana Samsung e incluso la taiwanesa TSMC han comenzado a hacer inversiones importantes en Estados Unidos para ayudar a este sector.

"Apoyo que haya grandes inversiones en Estados Unidos, Europa y Japón para que haya una capacidad de suministro más distribuida", ha destacado el vicepresidente de IBM, que espera ver también "un apoyo de parte de los gobiernos en el sector de investigación y desarrollo y en incentivos para crear nuevas fábricas".

Procesadores de dos nanómetros

Los avances de la tecnología actual funcionan siguiendo la "Ley de Moore", según la cual cada dos años se duplica la capacidad de transistores de los procesadores y con ella la potencia de los dispositivos.

IBM, una de las compañías decanas en el sector de la computación y la semana pasada sorprendió con el anuncio de los primeros procesadores de dos nanómetros, cuando los cinco nanómetros aún distan de ser una norma. Darío Gil explicó que "los iPhone de hoy se crean con siete nanómetros, pero con la tecnología de dos nanómetros podemos lograr que la batería dure cuatro días con una sola carga o que el rendimiento aumente un 45% con el mismo consumo de batería que tenemos hoy".

La nueva arquitectura de dos nanómetros logra incorporar 50 mil millones de transistores en un chip, algo que además de proporcionar aplicaciones para los teléfonos móviles, también las proporciona para, por ejemplo, los vehículos con sistemas de conducción autónoma, que dependen de cálculos y procesadores. "Es una tecnología fundamental que va a tocar la vida de todas las personas", celebró el ejecutivo español de IBM.

Computación cuántica: "una nueva industria"

IBM, en su evento anual IBM Think, anunció algunos de sus últimos avances tecnológicos, entre ellos, la computación cuántica. Esto refiere a ordenadores que calculan de una forma diferente –sin utilizar los unos y ceros que caracterizan al mundo digital actual.

"Estamos creando una nueva industria; es la primera vez en la computación en que vamos a tener una bifurcación del sector", señaló Gil y además aclaró que apunta a un futuro en el que los ordenadores con sistemas como los actuales convivan con los cuánticos.

En el marco de Think 2021, IBM llevó a cabo el anuncio de Qiskit Runtime, un entorno de software que mejora el funcionamiento de los procesadores cuánticos en hasta 120 veces. La compañía estadounidense, que ya dispone de 20 ordenadores cuánticos –en los que cada día se producen 2 mil millones de ejecuciones– trabaja con una hoja de ruta para hacerlos cada vez más potentes. Frente a los 65 cúbits del modelo más potente en 2020, IBM espera lanzar este año un procesador cuántico de 127 cúbits, uno de 443 en 2022 y superar los 1.000 cúbits en 2023.

¿Supremacía cuántica o ventaja cuántica?

Ante el creciente avance de la potencia de los superordenadores y los procesadores cuánticos, el sector se aproxima a un punto denominado supremacía cuántica, en el que estas nuevas computadoras lleguen a realizar en poco tiempo una cantidad de cálculos que las clásicas no podrían replicar.

El concepto de la supremacía cuántica se volvió de actualidad en 2019 cuando Google anunció que su procesador cuántico Sycamore había superado la barrera de la "supremacía cuántica". Supuestamente, Sycamore había logrado realizar cálculos en 200 segundos que en una computadora clásica  tardarían 10 mil años. Sin embargo, IBM le refutó este hito al replicarlos en 2,5 días en sus sistemas tradicionales.

"Se hicieron muchas comparaciones muy distorsionadas y la comparación con las computadoras clásicas no reflejaba la realidad, pero compartimos con Google la ilusión para crear una nueva industria", aseguró Gil.

Gran parte de la industria, incluida IBM, opta por otro término: el de ventaja cuántica. El ejecutivo español considera que la supremacía cuántica "distorsiona el campo" al dar la sensación de que las computadoras cuánticas son mejores en todo, algo que descarta que vaya a suceder nunca: "las computadoras clásicas van a seguir haciendo la mayoría de los cálculos que necesitamos; los ordenadores cuánticos ocuparán un espacio cada vez más importante dentro del mundo de la computación, pero no exclusivo de ninguna manera", declaró Gil.

Dos años después del anuncio de Google, el horizonte de la ventaja cuántica se encuentra más cercano, pero las computadoras tradicionales siguen estando muy por delante de las cuánticas. "El evento en sí va a ser cuando tengamos ordenadores con usos prácticos que estén en las manos de los usuarios y esto genere una ventaja real. Para esto todavía quedan unos años", manifestó el vicepresidente de IBM.

La vacuna del covid y las computadoras cuánticas

Entre las aplicaciones prácticas de los superordenadores y la computación cuántica, una de las más destacadas recientemente ha sido su uso para la investigación sobre la Covid-19 y acelerar el desarrollo de las vacunas: de los 14 años que solían ser necesarios, apenas hizo falta uno.

Gil colaboró el año pasado en la creación del mayor consorcio de supercomputación hasta el momento, que albergó más de 100 proyectos dedicados al virus –desde análisis sobre su propagación, investigación de vacunas y simulaciones sobre futuras mutaciones– usando una red de supercomputadoras de más de 600 petaflops, creada por empresas privadas como IBM, Amazon, Google y Microsoft y públicas como la NASA.

"La convergencia entre el mundo de la supercomputación, la Inteligencia Artificial (IA) y la computación cuántica nos va a permitir acelerar el proceso de descubrimiento científico", concluyó el ejecutivo español.

Basado en Europa Press

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