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¿Qué es la mielitis transversa, la enfermedad que frenó la vacuna de AstraZeneca?

Un voluntario presentó la enfermedad y por protocolo de seguridad debieron paralizarse los ensayos

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09 de septiembre de 2020 a las 12:52

La llegada a América Latina de una potencial vacuna contra el covid-19 podría retrasarse después del anuncio del laboratorio AztraZeneca de una pausa en los ensayos luego de que un voluntario presentó una enfermedad conocida como mielitis transversa, por lo que, antes de continuar, el caso debe ser analizado para evaluar la vinculación.

Pero ¿qué es la mielitis transversa?

Se trata de la inflamación de ambos lados de la médula espina. Es una enfermedad neurológica que altera el funcionamiento del sistema nervioso central y puede provocar fallos en la función de la médula espinal que pueden prolongarse durante semanas.

Los síntomas

Cuando se tiene mielitis transversa en general se padece de dolores en la zona lumbar, entumecimiento de los miembros inferiores y superiores, debilidad muscular, parálisis, e incluso retencion urinaria o pérdida de control intestinal.

¿Qué la causa?

La causa es desconocida aunque se la asocia con infecciones virales, o incluso lesiones en la médula espinal. A esto se suman algunas vacunas como las que evitan la rabia, la tos convulsa, la varicela, y ahora se abre la posibilidad de vinculación con la vacuna contra el covid-19. Esta inflamación puede darse tanto en niños como en adultos.

Según indicó el diario español El Mundo, aunque los científicos no saben con certeza qué factores son los que provocan esta enfermedad, "todo parece indicar que la estimulación del sistema inmunitario en respuesta a una infección podría generar una reacción autoinmune, responsable de la mielitis".

¿Se cura?

De acuerdo a la información publicada en el medio, cerca de un tercio de los afectados "se recuperarán completamente" sin secuelas. Otro tercio se recuperará parcialmente, ya que puede quedar con incontinencia urinaria o fallo sensorial. Y el último tercio, se advierte, no mostrará ninguna mejoría y podría quedar postrado o en silla de ruedas, por lo que estas personas dependerán de otras para su vida cotidiana. 

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