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¿Qué se sabe de la radiación de los celulares?

Los smartphones emiten una forma de radiación sobre la cual aún no hay evidencia científica contundente que indique que genera cáncer; no obstante, ¿deberíamos preocuparnos por el efecto en la salud?

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29 de septiembre de 2018 a las 05:04

Desde hace años se estudia si las radiaciones que emiten los teléfonos celulares son nocivas para la salud. Aunque aún no existen pruebas concluyentes acerca de este tema, numerosas autoridades en todo el mundo han expresado su preocupación, en especial si se recuerda que el smartphone es el dispositivo electrónico más utilizado y, de hecho, muchos lo consideran una extensión más de su propio cuerpo. 

Estos equipos emiten una forma de energía conocida como ondas de radiofrecuencia (RF). Según publicó este año la American Cancer Society, “al igual que las ondas radiales FM, los microondas, la luz visible y el calor, las ondas RF son una forma de radiación no ionizante, con lo cual no son lo suficientemente fuertes como para causar cáncer al dañar directamente el ADN en el interior de las células. Las ondas RF son diferentes a los tipos más potentes de radiación (ionizante), tales como los rayos X, los rayos gamma, la luz ultravioleta, los cuales pueden romper los enlaces químicos en el ADN”. En conclusión, esta organización es contundente al afirmar que la mayoría de los estudios realizados en laboratorios han respaldado la idea de que las ondas RF no causan daños al ADN y, por lo tanto, no producen cáncer.

No obstante, Emilie van Deventer, directora del Programa de Radiación de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo a la BBC: “Cuanto más cerca esté la antena (del celular) a la cabeza, se espera que mayor sea la exposición de la persona a la energía de la RF”.

 

 

La consultora Statista elaboró un informe a partir de datos de la Oficina Federal Alemana para la Protección contra la Radiación para dar a conocer el listado con los modelos de teléfono que emiten más radiación. Este organismo utiliza la tasa de absorción específica (SAR por sus siglas en inglés), una medida que calcula la energía de radiofrecuencia que es absorbida por el cuerpo humano. Según los expertos, se recomienda que los smartphones no excedan los dos vatios por kilogramo para evitar efectos nocivos en la salud.

Para indagar más acerca de esta cuestión, Cromo entrevistó a Pasi Ala-Mieto, un exejecutivo de la finlandesa Nokia, que hoy es CEO de CellRaid, una firma que desarrolló una aplicación móvil que indica el nivel de radiación de los smartphones. Se trata de Quanta Monitor, una solución que está disponible para dispositivos Android, que supervisa la cantidad de emisión de radiación a la que está expuesto el usuario de un dispositivo móvil cuando el teléfono está muy cerca de su cuerpo (a una distancia inferior a 10 milímetros). Para eso, la herramienta se ejecuta de forma invisible. Además de llevar mediciones en tiempo real, también registra lo que ha sucedido en el pasado para que las personas accedan a su historial. Adicionalmente, está la solución Quanta Guard, que fue creada para poder reducir el mencionado nivel de exposición.

¿Por qué se le ocurrió desarrollar Quanta Monitor?
Uno de nuestros ejecutivos estaba siempre usando celular, y una vez dijo: “Esto no puede ser muy sano”. A raíz de este comentario, junto a otro colega empezamos a investigar el tema y encontramos que realmente no hay mucho control sobre la radiación de teléfonos celulares. Tampoco hay reguladores ni autoridades oficiales que se ocupen de medir y monitorear esta situación de cara al usuario final. Por eso desarrollamos Quanta Monitor para que las personas puedan saber a qué niveles de radiación están expuestas. Tradicionalmente casi no se habla de esta problemática y, cuando se hace, el foco se pone en las antenas, pero no en los dispositivos móviles. 

Las investigaciones que se han hecho al respecto no han llegado a resultados que determinen que los celulares son nocivos para la salud de sus usuarios. ¿Cómo analiza esta situación?
Creo que los casos de cáncer están en aumento y lo mismo sucede con otras enfermedades, como alergias, problemas de piel e insomnio, entre otras. Por otra parte, el uso de los celulares se ha modificado muchísimo con el paso del tiempo: al principio era un aparato exclusivo para el mundo de los negocios, por eso su uso era ocasional y, por otra parte, no servían para acceder a internet. Pero hoy en día son equipos masivos y el uso de los datos ronda entre el 90% y 95%. Además, es alarmante cómo los niños y jóvenes tienen al smartphone “pegado” a la mano, a los ojos o en el bolsillo, muy cerca de la piel.  Por otra parte, hay que tener en cuenta que las redes 4G llevan un par de años entre nosotros y su nivel de radiación es mucho más alto que el de las redes 3G.

¿Cómo es que funciona Quanta Monitor para detectar el nivel de radiación?   
Quanta Monitor lee ciertas características del teléfono y los niveles de radiofrecuencias en tiempo real y con esta información calcula el nivel de radiación del teléfono y también el de exposición de radiofrecuencias.

¿Cómo es que Quanta Guard sirve para reducir el nivel de radiación que emiten los dispositivos?  
Quanta Guard funciona junto a Quanta Monitor. Cuando se supera un límite, por ejemplo 2.0w/kg, Quanta Guard lo nota y procede a desconectar los datos en caso de que el celular esté en un bolsillo o en otra zona cercana al cuerpo del usuario. Cuando baja el indicador, los datos vuelven a funcionar con normalidad. Incluso hay diferentes perfiles al usar Quanta Guard. Por ejemplo, Smart Guard elimina la radiación extra cuando teléfono está en el bolsillo o en la oreja del usuario, pero no cuando está en su mano.

¿Estás aplicaciones pueden usarse gratis o tienen un costo?
Quanta Monitor se descarga sin costo desde la tienda Google Play para dispositivos Android, mientras que Quanta Guard tiene costo. Además, existe una tercera solución, que se llama Quanta Pro, que es para reguladores, operadores y consultores que quieran hacer mediciones; y una cuarta, llamada Quanta Monitor Research, orientada para investigadores, universidades y reguladores que quieran hacer investigaciones sobre radiación acumulativa de teléfonos celulares. 

Aquellas personas que afirman que las radiaciones no causan daño en nuestra salud, las invito a que coloquen el dispositivo todo el tiempo al lado de sus testículos


 ¿Qué precauciones toma usted para evitar las radiaciones de su smartphone?  
Tomo varios recaudos, entre ellos, casi nunca uso 4G. Además, hablo por teléfono lo mínimo e indispensable y no mantengo charlas largas. Para evitar tener el smartphone sobre la cara utilizo la función de altavoz. Tampoco uso auriculares que se conectan a través de Bluetooth porque también emiten radiaciones aunque no tan fuertes. Incluso trato de andar con mi celular lo menos posible y lo desconecto de la red de datos cuando está en mi bolsillo. Por otra parte, no lo uso como reloj despertador. También tomo ciertas medidas con respecto a mi computadora, por ejemplo, no uso wifi y me conecto a internet a través de cable.

¿Qué consejo puede dar a los usuarios que no están informados sobre este tema? 
Simple: el smartphone no es un juguete para bebés, niños ni adultos. Debe ser utilizado únicamente cuando es necesario.  
Si bien no sabemos exactamente cómo las radiaciones impactan en nuestra salud, lo cierto es que existen estas emisiones. Y a aquellas personas que afirman que las radiaciones no causan daño en nuestra salud, las invito a que coloquen el dispositivo todo el tiempo al lado de sus testículos.

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