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Foto en el perfil de Twitter de Rennie Cook

Mundo > regreso a la normalidad

Aerolíneas de EEUU eliminan el uso obligatorio de tapabocas y pasajeros festejaron

Una jueza declaró ilegal el requisito federal de usarlas en el transporte público de Estados Unidos; en consecuencia, recorren por las redes, videos y fotos de tripulantes y personal que festejan el fin de la medida en pleno vuelo

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19 de abril de 2022 a las 14:10

Aerolíneas estadounidenses volvieron opcional el uso de mascarillas en sus aviones este lunes, luego que una jueza declaró ilegal el requisito federal de usarlas en el transporte público de Estados Unidos. Las empresas de transporte colectivo Uber y Lyft adoptaron la misma decisión. 

La magistrada Kathryn Kimball Mizelle, de Tampa (Florida), dictaminó que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) –la principal agencia sanitaria federal– se habían excedido en su autoridad al imponer el requisito, que se aplica en aviones, trenes, metros y autobuses, entre otros. 

Varias aerolíneas estadounidenses anunciaron enseguida que la mascarilla ya no sería obligatoria, al menos en sus vuelos internos. En algunos casos, como los que recorren las redes sociales, la comunicación al respecto se dio en pleno viaje

"Damas y caballeros, este es su piloto hablando. Este el anuncio más importante que hice jamás. La obligación federal sobre la mascarilla finalizó. ¡Sáquense la mascarilla, si quieren!", citó al piloto, el pasajero Ben Dietderich en Twitter. "Un momento maravillo en medio de un vuelo en Alaska Airlines", escribió el usuario como leyenda para su video. 

Asimismo, el usuario Rennie Cook, compartió una selfie junto a otros tripulantes, luego se sacarse los tapabocas. "¡Acaban de anunciar en mi viaje que el mandato de la mascarilla en viajes se terminó!".

Uno de los videos más curiosos es el que subió a su Twitter, Justin Hart. Un empleado del avión recorre los pasillos del vehículo con una bolsa abierta en sus manos, mientras, escoltado por aplausos, les canta a los pasajeros que tiren sus tapabocas. El usuario lo tituló como "Día épico"

Efecto inmediato

Por su parte, United Airlines precisó que el cambio se haría efectivo "inmediatamente" en sus vuelos internos en Estados Unidos y algunos vuelos internacionales, según las reglas vigentes en los países de llegada.

"Eso significa que nuestros empleados no deberán llevar más mascarillas - ni imponérselo a los pasajeros, en la mayoría de los casos. Podrán decidir llevar uno, ya que los CDC siguen recomendando fuertemente usar tapabocas en el transporte público", precisó un vocero del grupo estadounidense, que estuvo entre los primeros en imponer la vacuna anticovid a sus empleados.

American Airlines y Delta hicieron anuncios similares. Los tapabocas "bien ajustados protegen a la persona que lo lleva, aunque las personas alrededor no usen", aseguró Delta.

"Las mascarillas fueron como los pases de abordar durante casi dos años, - (era) imposible volar sin ellas", anotó Alaska Airlines, antes de indicar que son ahora opcionales, salvo en los vuelos en dirección o en proveniencia de Canadá.

Esta compañía también evocó en un comunicado el caso de los pasajeros vetados porque se rehusaron a llevar mascarilla.

"Según nuestros informes, algunos clientes cuyo comportamiento fue particularmente ofensivo seguirán vetados, incluso después de que se anule la regla sobre mascarillas".

El organismo regulador de la aviación civil estadounidense (FAA) declaró en enero de 2021 una política de tolerancia cero hacia los pasajeros que se negaban a llevar máscaras. Las tripulaciones de los vuelos se enfrentaban  a abusos verbales o físicos por parte de las personas que se negaban a colocárselas.

Southwest Airlines señaló que el aire a bordo de sus aviones se renueva constantemente con sistemas de ventilación que filtran "el 99,97% de las partículas del aire".

Asimismo, las empresas de transporte colectivo Uber y Lyft abandonaron la exigencia del uso de la mascarilla a pasajeros y conductores, así como la prohibición de que los usuarios del servicio se sentaran en el asiento delantero; según anunciaron en sus respectivas redes sociales. 

La Casa Blanca "decepcionada"

La administración de Joe Biden ha estado recientemente bajo la presión de quienes piden flexibilizar o anular la obligación de llevar tapabocas. Unos 20 estados dirigidos por republicanos y varias aerolíneas pidieron el fin de este medida en aviones y otros transporte públicos.

Pero la semana pasada, las autoridades federales decidieron prorrogar el requisito del tapabocas hasta al menos el 3 de mayo debido a un aumento de los casos.

La Casa Blanca considera "decepcionante" la sentencia de la jueza, dijo la portavoz Jen Psaki, anotando que "los CDC siguen recomendando utilizar mascarilla en el tránsito público".

Según un alto funcionario de la presidencia, esta decisión "significa que la orden de los CDC de llevar puesto el tapaboca en los transportes públicos no es vigente en este momento".

La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) no hará, por lo tanto, respetar la obligación, precisó bajo anonimato.

Con información de AFP

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