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El ministro alemán de Relaciones Exteriores, Heiko Maas, reconoció la actuación de Alemania en Namibia, durante el siglo XX, como un genocidio

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Alemania pidió "perdón" y reconoció haber cometido un "genocidio" en África a principios del siglo XX

El país reconoció por primera vez su responsabilidad por haber cometido un "genocidio" contra Namibia; compensarán al territorio africano con millones de dólares en ayuda a su reconstrucción

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28 de mayo de 2021 a las 15:09

El gobierno alemán reconoció por primera vez este viernes que perpetró un "genocidio" contra las poblaciones de las etnias hereros y namas de Namibia a principios del siglo XX, durante el período colonial. La decisión fue recibida como un "paso en la dirección correcta" por las autoridades del país africano.

"Desde el punto de vista actual, hoy calificaremos estos acontecimientos como lo que son: un genocidio", declaró el ministro alemán de Relaciones Exteriores, Heiko Maas, en un comunicado.

Alemania anunció además, que va a entregar al país 1.100 millones de euros (US$ 1.340 millones) en ayuda al desarrollo y la reconstrucción. 

Esta suma se entregará repartida en un plazo de 30 años y debe beneficiar en prioridad a los descendientes de estas dos etnias. Desde el punto de vista jurídico, no se trata de una compensación y este reconocimiento no abre en ningún caso la vía a una "demanda legal de indemnización".

"La aceptación por parte de Alemania de que se cometió un genocidio es un primer paso en la dirección correcta", dijo a la AFP Alfredo Hengari, el vocero del presidente namibio Hage Geingob. "Es la base de la segunda etapa, que consiste en disculparse y prever una reparación", complementó.

El presidente de Namibia organizará en las semanas venideras encuentros con los responsables de las comunidades de hereros y namas, sobre las "modalidades de aplicación de lo acordado con Alemania", dijo el vocero Hengari. Todo esto es fruto de cinco años de duras negociaciones entre los dos países.

Namibia estuvo colonizado por Alemania entre 1884 y 1915. Los colonos alemanes mataron a decenas de miles de hereros y namas durante las masacres perpetradas entre 1904 y 1908, consideradas por numerosos historiadores como el primer genocidio del siglo XX.

Perdón por las "atrocidades"

"A la luz de la responsabilidad histórica y moral de Alemania, vamos a pedir perdón a Namibia y a los descendientes de las víctimas" por las "atrocidades" cometidas, prosiguió el ministro.

"No se puede borrar el pasado. El reconocimiento de la falta y el pedido de perdón son no obstante un paso importante para superar el pasado y construir juntos el futuro", consideró el jefe de la diplomacia alemana.

En un intento de reconciliación, Alemania entregó en 2019 a Namibia los huesos de miembros de las tribus herero y nama exterminados y la secretaria de Estado para Asuntos Exteriores, Michelle Müntefering, pidió "perdón desde el fondo del corazón". Un gesto considerado insuficiente por los descendientes y las autoridades namibias, que exigían disculpas oficiales y reparaciones.

Alemania se había opuesto en varias ocasiones, alegando que ya había entregado millones en ayuda al desarrollo a Namibia desde su independencia en 1990. 

Aunque el trabajo de memoria histórica en Alemania sobre el período nazi se considera en general ejemplar, el de su período colonial en África, desde la segunda mitad del siglo XIX a inicios del XX, ha sido durante mucho tiempo dejado de lado.

Campos de concentración

Las tribus herero representan actualmente en torno al 7% de la población namibia, frente al 40% a principios del siglo XX.

Privados de sus tierras y su ganado, los hereros se alzaron en 1904 contra los colonos alemanes, y dejaron un centenar de muertos entre estos últimos.

Enviado para reprimir la rebelión, el general alemán Lothar von Trotha ordenó su exterminio. Los namas se sublevaron un año más tarde y sufrieron la misma suerte.

En total, al menos 60 mil hereros y en torno a 10 mil namas perdieron la vida entre 1904 y 1908. Las fuerzas coloniales alemanas emplearon técnicas genocidas: matanzas en masa, exilio en el desierto donde miles de personas murieron de sed, y campos de concentración como el tristemente célebre de Shark Island.

Restos óseos, en particular los cráneos de las víctimas, fueron enviados a Alemania para realizar experimentos científicos de carácter racial. El médico Eugen Fischer, que trabajó en Shark Island y cuyos escritos tuvieron influencia en Adolfo Hitler, pretendía demostrar la "superioridad de la raza blanca".

AFP

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