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Amenazas nucleares de Putin no pueden ignorarse

El líder ruso intenta intimidar a las naciones occidentales, pero también está desesperado y acorralado

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29 de septiembre de 2022 a las 05:02

Hemos llegado al punto en la guerra de Ucrania que los responsables políticos occidentales han esperado y que los ha preocupado durante muchos meses.

Incluso cuando tomaron la decisión de suministrarle a Ucrania los misiles que cambiaron el curso de la guerra, los funcionarios estadounidenses estaban conscientes del doble filo de su elección. Como dijo uno de ellos en mayo: "Cuanto mejor les vaya a los ucranianos, más peligrosa será la situación".

Ese momento de mayor oportunidad, y de mayor peligro, ha llegado. Tras una serie de derrotas rusas, Vladimir Putin ha movilizado más tropas y ha vuelto a amenazar con utilizar armas nucleares.

Muchos expertos occidentales creen que Putin está fanfarroneando. Pero los responsables políticos son más cautelosos. Este fin de semana, Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente estadounidense Joe Biden, reiteró que las advertencias nucleares del Kremlin son "un asunto que tenemos que tomarnos muy en serio".

La posibilidad de una guerra nuclear siempre ha figurado en los cálculos de la Casa Blanca. Y eso es bueno, dado que un error de cálculo podría llevar al Armagedón.

Quienes insisten en que Putin está fanfarroneando alegan que utilizar armas nucleares sería una locura evidente. Un ataque nuclear táctico contra Ucrania contaminaría la región que dice estar liberando, y muy probablemente la propia Rusia. También incitaría a represalias de la OTAN. Más aún si se atacara a un miembro de la OTAN.

Pero Putin está acorralado. También es inmoral e imprudente. Está claro que utilizar un arma nuclear no es su primera opción. Pero podría ser su última apuesta, si la alternativa fuera la humillación y la derrota.

En una situación desesperada, Putin podría esperar que el uso de armas nucleares provocara una conmoción tan profunda en Occidente que forzara las conversaciones y las concesiones. La teoría de que el uso de armas nucleares puede obligar a un enemigo a retroceder forma parte de la doctrina militar rusa y se conoce como "escalar para desescalar". EEUU le ha advertido a Putin de que el uso de armas nucleares tendría consecuencias "catastróficas" para Rusia. Pero en Rusia — al igual que en Occidente — hay muchos que insisten en que la otra parte está fanfarroneando.

Incluso los responsables políticos occidentales que toman muy en serio las amenazas nucleares de Putin siguen decididos a no permitir que Rusia utilice el chantaje nuclear para forzar el fin del apoyo occidental a Ucrania. Esto hace que los responsables políticos caminen por una peligrosa cuerda floja. El objetivo es proporcionarle el suficiente apoyo a Ucrania para permitirle a Kiev derrotar a las fuerzas rusas sin tentar al Kremlin a utilizar armas nucleares.

El problema que plantea esta política es que no tiene la respuesta a la pregunta: ¿cómo pensamos que va a terminar esta guerra?

En Occidente se habla mucho de la necesidad de una derrota rusa. Pero con esto pocos se refieren a la rendición incondicional. Más bien, la guerra tendrá que terminar con una paz negociada, ya sea con el régimen de Putin o su sucesor.

Los objetivos bélicos del presidente ruso ya se han reducido de forma prometedora. Comenzó con el objetivo de derrocar el gobierno de Volodymyr Zelenskyy en Kiev, pero ahora define el objetivo como la "liberación" del Donbás.

EEUU y sus aliados occidentales dicen que hay que obligar a Rusia a retroceder aún más, al menos hasta detrás de las líneas desde donde invadió. El gobierno ucraniano, por su parte, insiste en que Rusia debe ser expulsada de todo el territorio ucraniano ocupado. Eso incluye las partes del Donbás que Rusia ya ocupaba antes de la invasión del 24 de febrero, así como Crimea, anexionada en 2014.

Es difícil imaginar que Putin acepte incluso la posición menos dura de Occidente, ya que eso significaría que ha sacrificado miles de vidas en vano. Ante el avance de las fuerzas ucranianas, Kiev tampoco tiene prisa por sentarse a la mesa de negociaciones. El estatus heroico del que goza actualmente Zelenskyy — combinado con la repulsión hacia Rusia — también dificulta que cualquier gobierno occidental presione a Kiev para que negocie ahora.

¿Podría Putin abandonar la batalla y volver a casa? Hay ejemplos de grandes potencias que han sido derrotadas en una guerra sin utilizar sus armas nucleares. Sucedió con la retirada estadounidense de Vietnam en 1973 y la soviética de Afganistán en 1988. Pero en ambos casos, EEUU y la URSS dejaron atrás regímenes amistosos, aunque de corta duración, en Saigón y Kabul. Y ni Washington ni Moscú veían esas amargas guerras como algo existencial.

Con las cosas yéndole mal en la guerra de Ucrania y los potenciales reclutas resistiéndose al reclutamiento, el espectro que empieza a perseguir a Rusia es el de 1917, cuando la derrota militar llevó a la revolución. Pero el posterior golpe de Estado bolchevique, la guerra civil y la dictadura estalinista subrayan que la agitación interna en Rusia conlleva sus propios peligros.

Un paralelo más feliz, no ruso, podría ser Argentina en 1982, cuando la derrota en la guerra de las Malvinas desacreditó al régimen militar que lanzó la invasión. La junta colapsó y la democracia se impuso. Pero la junta argentina era menos robusta que el régimen de Putin y no tenía una opción nuclear.

No obstante, muchos en Occidente esperan alguna variante del resultado argentino: una derrota de Putin, seguida de la aparición de un gobierno ruso más aceptable y dócil. Eso sería maravilloso, sin duda alguna. Pero desear algo no lo hace más probable. Y la mayoría de los resultados alternativos van de lo sombrío a lo catastrófico.

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