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Científicos de EEUU investigan uso de un spray nasal para prevenir el coronavirus

Los expertos recibieron la aprobación para aplicar los anticuerpos en pacientes con coronavirus leve

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01 de diciembre de 2020 a las 19:48

Científicos de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos, y la empresa de biotecnología Regeneron están investigando si una tecnología desarrollada para la terapia génica puede utilizarse para crear un spray nasal que evite los contagios de coronavirus. 

La idea de los expertos es utilizar un virus debilitado como vehículo y así llevar instrucciones genéticas a las células en el interior de la nariz y la garganta para que creen anticuerpos capaces de impedir que el covid-19 invada el cuerpo humano. 

Los científicos están probando esa tecnología en animales. Según el director del proyecto, el profesor de Medicina James Wilson, si el spray funciona, podría proporcionar unos seis meses de protección con una sola dosis. Su equipo de investigación descubrió que los virus adenoasociados, que infectan a los animales y otros primates pero sin causar enfermedades, pueden ser modificados para transportar ADN sano en las células. 

Ese trabajo llevó a la aprobación en 2019 de Zolgensma, el primer tratamiento para la atrofia muscular espinal, y los virus adenoasociados se investigan ahora para decenas de otras aplicaciones posibles. 

El gobierno estadounidense contactó a Wilson en febrero para ver si su equipo podía usar esa tecnología contra el covid-19. Pero los científicos de la Universidad de Pensilvania no pudieron avanzar antes de que Regeneron desarrollara dos prometedores anticuerpos sintéticos contra el coronavirus, que se adhieren a la superficie proteica del patógeno y evitan que invada las células. 

Los anticuerpos de Regeneron se encuentran en ensayos clínicos, pero ya recibieron una aprobación de emergencia para su uso en pacientes con covid-19 leve o moderada con altos riesgos de sufrir una variante grave de la enfermedad. Por ejemplo, los médicos que trataron la infección del presidente estadounidense, Donald Trump, le administraron, precisamente, esos anticuerpos. 

La Universidad de Pensilvania y Regeneron esperan terminar sus pruebas en animales en enero próximo, antes de pedir una autorización a la agencia de medicamentos estadounidense para empezar ensayos con humanos. 

AFP

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