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Con candidato único, los blancos buscan asegurar otra elección en Flores

Esperan que el escenario electoral sea un tanto más competitivo que en 2015, cuando el Partido Nacional obtuvo un histórico 79% de los votos 

El secretario de la Presidencia Álvaro Delgado junto al candidato blanco a la reelección en Flores, Fernando Echeverría

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20 de septiembre de 2020 a las 05:00

En Flores, un departamento históricamente blanco en el que desde la reapertura democrática todos los intendentes que gobernaron fueron del Partido Nacional, se podría presumir que la próxima elección ya está definida. Aunque no es eso lo que dicen desde el Frente Amplio (FA) y el Partido Colorado (PC), donde advierten un desgaste del oficialismo, al que acusan de falta de transparencia en las contrataciones de funcionarios de la Intendencia.

La confianza en un escenario competitivo llegó al punto que uno de los candidatos frenteamplistas, Federico Ruiz, opinó que el Frente Amplio puede dar el batacazo y obtener un triunfo el 27 de setiembre, pese a que en los números esa opción se vislumbra como lejana.

Flores es el departamento con menos población del país: según el censo realizado por el Instituto Nacional de Estadística (INE) en 2011, tan solo 25.050 personas lo habitaban. De ellos, 22.250 estaban habilitados para votar en las elecciones internas de 2019, según datos de la Corte Electoral. A pesar de que en 2015 el Partido Nacional (PN) ganó por un histórico 79% las elecciones departamentales, esta vez el escenario es apenas menos dispar. Según una encuesta de Opción Consultores divulgada el 7 de septiembre, la intención de voto para el PN en el departamento es de un 48%, la del FA de un 22% y del PC un 19%.

En total son nueve los candidatos en Flores, pero el amplio favorito es el postulante único entre los nacionalistas, Fernando Echeverría, aspirante a la reelección que renunció en febrero a la comuna para hacer campaña.

Echeverría, perteneciente al sector Aire Fresco, afirmó que la decisión de los blancos de ir a la elección con un solo candidato fue a raíz de “un acuerdo de unidad de todo el partido”. Consultado acerca de cuánto podría incidir eso en la posibilidad de ser reelecto, señaló que las proyecciones y sondeos “realizados por algunas consultoras” le dan “una clara preferencia”. Desde su comando piensan que van a obtener entre un 55 % y un 65% de los votos.

Por el Frente Amplio se postulan el actual diputado Federico Ruiz, la funcionaria administrativa de la Corte Electoral, Ribana Pedreira, y el exgerente del BROU de Flores Roberto Gómez. En el Partido Colorado compiten Andrés Rodríguez, referente de Ciudadanos, el exedil Claudio Aguilar de Batllistas y Walter Naddeo, también por Batllistas. Además se presentan Numan Blanco por Cabildo Abierto y Joel Leal por Unidad Popular.

Ruiz, referente de la izquierda en el departamento, siente que el Frente Amplio puede dar el “batacazo” y argumentó las posibilidades en la candidatura única presentada por los blancos. “Es sencillísimo: el PN siempre ganó porque polarizaba, con dos propuestas bien fuertes. Eso hizo que todos los votantes frenteamplistas y colorados votaran para definir la Intendencia y que el PN se llevara todos los votos. Ahora se cometió el enorme error de ir solamente con Fernando (Echeverría)”, afirmó.

Además, Ruiz dijo que “en la calle se siente que la gente pide un cambio” y que los frenteamplistas están “acaparando votos batllistas, wilsonistas e independientes”. El candidato expresó que la decisión de que Echeverría fuera el único candidato blanco fue “porque Diego Irazábal (actual intendente) tenía grandes chances de ganar". Consultado, Echeverría dijo que “no fomentó ni detuvo la formación de otra candidatura”.

Ruiz afirmó que Echeverría “tiene uno de los niveles de aprobación más bajo de todos los intendentes del país en un pueblo que es generalmente blanco”, aunque eso fue contrastado por el candidato blanco. “Yo renuncio a la gestión con una muy buena aprobación, lo que creo que es un respaldo a la gestión. Salí con un 78% de aprobación”, contestó.

Agustín Rodríguez, por su parte, señaló que la lista de Ciudadanos fue la segunda más votada en el departamento en las elecciones de octubre pasado (con 1791 votos) , lo que hace que tengan “una ventaja muy grande en el lista a lista con el diputado Ruiz”. “Nos posiciona como partido como la segunda fuerza, muy probablemente, en la elección del 27 de setiembre”, sentenció.

Debate por funcionarios municipales

La campaña electoral en el departamento incluyó reparos por parte de la oposición al gobierno departamental, sobre todo debido a la situación de los funcionarios municipales. Andrés Rodríguez dijo a El Observador que uno de sus objetivos en el caso de ser electo es “recomponer la carrera del funcionario municipal, que no existe”. 

Según manifestó, en la Intendencia de Flores quienes ingresan a trabajar por lo general no lo hacen por “concurso de oposición de méritos”, además del peso que tiene la “identificación partidaria” en las contrataciones. Rodríguez definió esas situaciones como “viejas prácticas” con las que hay que terminar. “El sector del Partido Nacional que tiene más relevancia en la elección departamental es el que tiene más peso y es ahí donde las diferencias de sueldo y compensaciones pesan para aquellos que hicieron campaña por tal o cual sector del partido”, sostuvo.

Una opinión similar tiene Federico Ruiz quien, en contacto con El Observador, señaló que existe un debe respecto a la carrera de los funcionarios. “La gran mayoría de los funcionarios están con contrato a término o vencido. Quiere decir que si hacen algo que no le guste a los gobiernos de turno los despiden”, afirmó. 

Pero la visión de Echeverría, que renunció a la intendencia en febrero para hacer campaña, es distinta. Según sostuvo, su gestión aumentó en un “15 a un 20%” la presupuestación de funcionarios municipales. Además aseguró que, si bien “puede haber alguna contratación directa, más del 90% de los ingresos fueron por concurso y por sorteo”. En ese sentido señaló que es “equivocado” decir que no haya concursos.

El candidato único por el PN también señaló que los funcionarios municipales de Flores “tuvieron la mayor recuperación salarial en un quinquenio”. “Nuestros funcionarios tuvieron un aumento de un 9% por encima del IPC de todos los ajustes que dio el gobierno nacional”, agregó.

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