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Coronavirus en Argentina: científicos investigan aparición de nueva cepa en Buenos Aires

Investigadores dependientes del Ministerio de Salud de Argentina analizan mutaciones que podrían indicar el surgimiento de una nueva cepa de coronavirus en Buenos Aires

Trabajador de la salud sostiene un test de covid-19 en un hospital de Florencio Varela (Argentina)

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14 de abril de 2021 a las 19:51

Tal y como habían anticipado el ministro del Interior argentino, Eduardo "Wado" De Pedro, y el de Salud de la provincia de Buenos Aires, Fernán Quirós, Argentina puede generar su propia variante del coronavirus en "cualquier momento" debido a la alta circulación viral que presenta. En la última semana el país no ha cesado con una seguidilla de días récord de contagio y este jueves, aunque las mutaciones aún están bajo estudio, un grupo de expertos del Instituto Anlis Malbrán adelantó la posibilidad de que se haya formado una variante local del coronavirus.

El periodista Guillermo Lobo anticipó en TN Noticias que algunos infectólogos allegados al organismo público le habían anunciado su potencial presencia "como una gran posibilidad" en el corto plazo y antes, la jefa de Gabinete del Ministerio de Salud argentino, Sonia Tarragona, había advertido que en el instituto ya estaban secuenciando "nuevas variantes, nuevas cepas”.

En esa línea, pero sin confirmación oficial aún, Mariana Viegas, investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), precisó a Infobae que si bien no ha detectado (una variante local) dentro de su vigilancia genómica, observa muy de cerca la frecuencia de la mutación s_L452Q, que ya fue reportada en miles de casos argentinos.

“Es una mutación que estamos encontrando en la secuencia que analizamos de la proteína Spike del coronavirus. Aumenta su frecuencia en muestras de pacientes de ciudad de Buenos Aires y provincia de Buenos Aires. Estamos en un proceso de estudio de genomas completos para poder caracterizar bien la mutación y evaluar si tiene alguna importancia. La mutación s_L452Q aumentó su frecuencia durante las últimas semanas. Se detectó en el 28% de las muestras de la ciudad de Buenos Aires y en el 58% de las muestras que analizamos de provincia de Buenos Aires. Esos datos aún no implican que sean la prueba de una variante local”, remarcó la experta, que junto a su grupo y al Malbrán –por separado– analizan estrechamente mutaciones que podrían formar variantes locales. 

Los especialistas entienden que, al igual que con otros virus, el covid-19 tiende a mutar en la medida que se va replicando. Y cuanto más casos haya, en una zona muy poblada y con alto porcentaje de no vacunados, mayor será el riesgo de que emerja una variante. Al tener localidades con alta circulación viral, Argentina presenta justamente "más chances de que surjan nuevas variantes", dijo el inmunólogo Jorge Geffner en diálogo con canal C5N.

"El factor más importante, que aumenta la probabilidad de que aparezcan estas variantes, es el número de contagios. Cuanto más gente se infecte en una población, mayor es la probabilidad de que alguna variante aparezca: regiones altamente pobladas, con un índice de contagio muy alto, con un porcentaje muy bajo de vacunación, son el contexto perfecto para que emerja una nueva variante" precisó en un mismo sentido sentido la doctora en virología Laura Palermo a Infobae. Y alertó: "Siempre puede aparecer una variante que contenga ciertos cambios o mutaciones, que no se encuentran en otro lugar. Lo importante es destacar los factores que aumentan la probabilidad de que esto ocurra”.

El bioquímico Guillermo Docena, compañero e investigador del Conicet junto a Mariana Viegas, se refirió a las mutaciones que pueden afectar las proteínas del virus y coincidió con sus colegas. "Lo que observamos en varios puntos del globo son variantes del mismo virus, y nacen por mutaciones. Todos los virus, cuando se replican, introducen mutaciones, es decir, cambios mínimos en los ácidos nucléicos -en este caso RNA del virus- y eso después termina en el cambio de un aminoácido, las proteínas del virus, y esas mutaciones pueden afectar a cualquiera de las proteínas”.

El SARS-CoV-2 muta menos que otros virus como el de la influenza o el del HIV, que tienen una tasa de mutación mucho más alta. Se ha calculado que el covid-19 tiene dos mutaciones por mes, lo cual es bajo, pero a lo largo de un año con tanta transmisión, se generaron muchas variantes virales", indicó.

Las formas de evitar estas apariciones locales, entiende Daniel Stecher, jefe de Infectología del Hospital de Clínicas, va de la mano con tomar medidas de control, que den lugar a una baja en la transmisibilidad. "Si no se toman medidas de control, como el distanciamiento, el uso de tapabocas o evitar aglomeraciones, se da más lugar a la circulación del virus y hay más chances de replicarse. Esta es la causa por la que los países con poco control son donde se generaron más variantes. A medida que se van acumulando mutaciones, algunas de estas variantes pueden llegar a tener impacto en ser más transmisibles, como las de Manaos o Sudáfrica”, dijo en declaraciones al medio Perfil.

Para la especialista Palermo, en tanto, el método más efectivo implica reducir la probabilidad del contagio con el tapabocas puesto, mantener el distanciamiento social, pero, principalmente, "vacunar a la mayor cantidad de personas y lo más rápido posible”.

¿Debe preocuparse Argentina por una posible variante local?

De acuerdo al bioquímico Docena, algunas de estas mutaciones generan virus con mayor transmisibilidad, mayores cuadros severos o propiedades que buscan evadir la respuesta inmune generada por las vacunas contra el coronavirus. Aunque Argentina ha reportado otras variantes, jamás tuvo hasta entonces una propia que arrojara esos indicadores.

"Se define una nueva variante cuando un determinado número de los virus que se secuencian tienen esta característica, un 40% o un 50% por lo general. Acá han aparecido unas variantes que se llaman menores, que están en muy poco porcentaje de la población y es por ello que no se la considera una nueva variante a tener en cuenta. ¿Pueden surgir nuevas variantes de interés? Sí, cuanto más transmisión haya del virus o más contagios, hay mayor posibilidad de que surjan estas variantes y que luego se transmitan en la población”, reafirmó al portal Infobae.

Por su lado, la directora Nacional de Epidemiología y Análisis de la Situación de Salud, Analía Rearte, precisó que el país tiene altos riesgos de que surja una cepa pronto, como lo tiene "todo el mundo", aunque se refirió a la situación actual y reiteró que "a mayor cantidad de casos y más transmisibilidad", existen "más posibilidades de que el virus mute” en Argentina.

 

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