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Coronavirus: serios impactos, algunas simplificaciones

China nuevamente en la escena internacional por la aparición de una enfermedad contagiosa

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14 de febrero de 2020 a las 05:01

Si bien las ciudades chinas se caracterizan por una intensa actividad económica, este no es el escenario que se ha vivido en Wuhan en las últimas semanas, desde donde se transmiten desoladoras escenas debido al aislamiento de dicha ciudad por la propagación del Coronavirus detectado en los últimos días de diciembre de 2019. Es bueno recordar que se trata de una urbe con más de 11 millones de habitantes y que es uno de los mayores centros de producción de acero y automóviles del mundo.

La situación ya es considerada por la OMS como una emergencia de salud pública internacional, lo que parece razonable si se tiene en cuenta que, hasta la fecha, la misma ha provocado más de 1.300 muertos y 60.000 afectados con el virus en cerca de 30 países. Si bien se muestra cierta estabilización en los últimos días, es una enfermedad que superó en su alcance y víctimas a la conocida como SARS, un síndrome respiratorio que también partió de animales y se propagó desde China en 2003.

Además del lamentable número de decesos, los efectos del Coronavirus han sido de diversa índole. Se trata de un asunto que golpea al gobierno de Xi Jinping desde varios frentes. Por un lado, el económico, ya que la enfermedad dilapidó gran parte de los ingresos internos esperados por el año nuevo chino. A su vez, las operaciones de comercio exterior se han visto afectadas, lo que, debido a la escala de China, tiene incidencia en la demanda y oferta global, lo que ya ha repercutido en la evolución del precio internacional de algunos bienes.

La crisis sanitaria no solo afecta a la industria instalada en China, sino también comienza a impactar en la operativa de otras empresas que adquieren insumos desde ese país. Asimismo, se debieron cancelar miles de actividades en decenas de ciudades y se limitaron los viajes al exterior, lo que genera pérdidas millonarias debido a la importancia creciente de este país en el turismo internacional. Las proyecciones de diversas organizaciones sobre el impacto de la enfermedad adelantan cuantiosos efectos negativos para la economía china, lo que tendrá sus coletazos en la ya ralentizada economía internacional. Debe tenerse en cuenta que China es hoy la segunda economía, explicando el 16% del PIB mundial y un proveedor central en muchos de los bienes demandados a nivel global.

Otros expertos prevén incluso que la pandemia afecte el acuerdo alcanzado por Trump con la potencia asiática, dado que China no podría en estas condiciones cumplir con los compromisos allí asumidos. Cabe recordar que el acuerdo alcanzado en enero de 2020 estableció, entre otros compromisos, que China adquiriría importaciones por US$ 200 mil millones en un período de dos años, muchos de los cuales son productos agrícolas que hoy son colocados en ese país por los países del Mercosur.

En el plano social, la crisis sanitaria pone otra vez en evidencia la importancia creciente que el ciudadano chino le está otorgando a la salud, como así también al medioambiente. En términos de agenda interna, quizás es uno de los asuntos más sensibles que debe enfrentar el gobierno chino en los próximos años, a lo que se le debe agregar cómo se gestiona la información pública. La reciente aparición de Xi Jinping con tapa boca y haciéndose los controles para detectar la enfermedad, es un claro mensaje para la población china.

A nivel internacional, el Coronavirus generó un enorme caudal de noticias, ya que naturalmente preocupa la expansión de la enfermedad en más de treinta países. También afloraron las críticas hacia el régimen de Xi Jinping, acusándolo de no gestionar apropiadamente la crisis y de no actuar de forma transparente en el manejo de la información. Por otro lado, en muchas ciudades del mundo se estigmatizó a la población china con razonamientos que parten de una tremenda simplificación de la realidad.

Parece exagerado plantear que la potencia asiática ha manejado mal la crisis, en primer lugar, por la rápida reacción para evitar una expansión aún mayor, lo que inevitablemente tuvo su impacto en la vida diaria de la población. Por otro lado, debe reconocerse que China aceptó sin reparos el ingreso de la misión de la OMS, aceptó la cooperación internacional, destinó fondos adicionales para atender la enfermedad, construyó en tiempo récord un enorme hospital para atender a los enfermos en Wuhan y aceleró los esfuerzos para encontrar una vacuna que combata el virus, entre otras medidas.

Sin pretender subestimar el alcance de la crisis y sus impactos, una vez más, el mundo occidental juzga a China de forma apresurada. En cualquier valoración realizada sobre los acontecimientos actuales, no se debería omitir que, si bien China enfrenta muchos retos, se está frente a una civilización milenaria que en los últimos años ha registrado invalorables avances económicos, científicos, tecnológicos y sociales, que sin lugar a dudas han favorecido el desarrollo económico mundial. En ese sentido, la potencia asiática parece contar con las credenciales suficientes para superar este nuevo desafío.

Ignacio Bartesaghi es decano de la Facultad de Ciencias Empresariales de la Universidad Católica del Uruguay y director del Departamento de Negocios Internacionales e Integración de la misma Universidad. Doctor en Relaciones Internacionales e integrante del Sistema Nacional de Investigadores.

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