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Las grandes empresas tecnológicas bajo la mirada regulatoria.

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EEUU debate regulación de grandes firmas tecnológicas

Los proyectos buscan restaurar la competencia en mercados bloqueados por monopolios

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24 de junio de 2021 a las 15:11

El Comité Judicial de la Cámara de Representantes de Estados Unidos debatió hasta la madrugada del jueves la regulación que pretende acotar el poder de las grandes compañías tecnológicas, con una radical reforma de las leyes antimonopolio.

Los miembros del panel trabajan en proyectos de ley que tendrán un importante impacto en las grandes plataformas en línea y sus usuarios.

La legislación podría forzar una revisión de las prácticas comerciales de Google, Apple, Amazon y Facebook, o potencialmente conducir a la fragmentación de estos gigantes tecnológicos dominantes.

Pero los críticos argumentan que las medidas podrían tener consecuencias no deseadas sobre los consumidores y algunos de los servicios en línea más populares. 

El congresista David Cicilline, quien encabezó una investigación de 16 meses que dio forma a la propuesta, dijo que los proyectos buscan restaurar la competencia en mercados bloqueados por monopolios

"Amazon, Apple, Facebook y Google son los porteros de la economía en línea. Entierran o compran a sus rivales y abusan de su poder monopólico, conducta dañina para los consumidores, la competencia, la innovación y nuestra democracia", dijo. 

Los proyectos de ley buscan restringir el funcionamiento de las plataformas, en particular si los gigantes tecnológicos que las operan pueden favorecer a sus propios productos o servicios. 

También restringirían las fusiones o adquisiciones de firmas de "Big Tech" destinadas a frenar la competencia y facilitarían a los usuarios la incursión en nuevos servicios al exigir la "portabilidad" e "interoperabilidad" de los datos.

Al filo de la medianoche, la comisión aprobó un proyecto de ley que requiere que los datos sean fácilmente movidos entre plataformas.

"Si detestas la forma en que Facebook modera las publicaciones, debes amar esta ley, que requiere que Facebook opere con plataformas competidoras para que los usuarios puedan escoger los moderadores que deseen", dijo la oenegé Electronic Frontier Foundation en un tuit.

El panel aprobó luego un proyecto que obliga a las firmas tecnológicas probar que una adquisición o fusión no afectará a la competencia.

Actualmente, son los reguladores los que tienen que probar que una fusión es anticompetencia para bloquearla.

Esa propuesta fue atacada rápidamente por miembros del Congreso al considerar injusto aplicar una presunción de culpabilidad respecto a las adquisiciones.

Antes de suspender el debate hasta las 11H00 de este jueves, el comité dio luz verde a un proyecto que prohíbe a las plataformas favorecer a sus propios productos en una tienda online o usando software predeterminado en un aparato electrónico.

El debate se reanudará con la discusión de un proyecto que facilita la fragmentación de los gigantes tecnológicos.

Durante la maratónica sesión de más de 16 horas, algunos republicanos y demócratas moderados expresaron su preocupación a pesar del apoyo bipartidista a los proyectos.

El republicano Darrell Issa consideró que el comité estaba tratando reformas "radicales" que habrá que revisar durante semanas de audiencias y no en una sola sesión del comité.

"Creo que muchos de estos proyectos morirán en el Senado, si es que alguna vez superan la Cámara", dijo el representante de Ohio.

Los puntos de fricción incluyen la pertinencia de dictar leyes dirigidas a cuatro grandes empresas y si las agencias del gobierno no terminarán obstaculizando a esas firmas en lugar de permitir que se adapten a la competencia.

"La medida de interoperabilidad es un gran paso atrás", dijo el congresista republicano Cliff Bentz.

"Ciertamente las grandes tecnológicas no son perfectas. Pero este proyecto no es la forma de solucionar el problema", agregó.

El representante republicano Ken Buck, partidario de la iniciativa, estimó que el proyecto es "un bisturí, no una motosierra, para hacer frente a los aspectos más importantes de la reforma antimonopolio".

Pero su compañero de partido Jim Jordan criticó el esfuerzo, renovando su argumento de que las grandes empresas tecnológicas silencian las voces conservadoras. 

"Estos proyectos de ley no solucionan ese problema, lo empeoran", dijo Jordan. "No disuelven a los gigantes tecnológicos. No detienen la censura".

Rechazo de la industria

Las empresas tecnológicas y algunas otras firmas advirtieron sobre consecuencias negativas para los servicios más populares y la confianza de los usuarios.

De prosperar, la nueva legislación podría obligar a Apple a eliminar sus aplicaciones de mensajería del iPhone, o a Google a dejar de mostrar resultados de YouTube o Maps

Apple argumentó en un informe que un posible efecto -abrir su iPhone a aplicaciones de plataformas externas- podría crear riesgos de seguridad y privacidad para los usuarios. 

Significaría que "actores malintencionados aprovecharían la oportunidad al dedicar más recursos para desarrollar ataques sofisticados dirigidos a los usuarios de iOS", según el informe. 

El vicepresidente de Amazon, Brian Huseman, advirtió sobre "efectos negativos significativos" tanto para los vendedores como para los consumidores que utilizan la plataforma de comercio electrónico, además de la reducción de la competencia de precios. 

"Eliminar la selección de estos vendedores de la tienda de Amazon también crearía menos competencia de precios para los productos y probablemente terminaría aumentando los precios para los consumidores. El comité se está moviendo innecesariamente rápido para impulsar estos proyectos de ley", argumentó Huseman.

Las medidas también pueden afectar a Microsoft, que ha estado fuera del foco de la investigación antimonopolio de la Cámara pero que vincula servicios como la mensajería de Teams y la búsqueda de Bing a su plataforma Windows. También impactaría posiblemente en otras empresas.

AFP

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