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Ejercitar en la computadora reduce riesgo de demencia

Participaron 2.800 personas, que fueron observadas durante diez años

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17 de noviembre de 2017 a las 15:02

Un estudio demostró que las personas mayores que se ejercitan en la computadora para aumentar su rapidez de respuesta a la estimulación visual también provocan que se reduzca el riesgo de demencia 30% en promedio.

La investigación, publicada en la revista "Alzheimer's and Dementia: Translational Research and Clinical Interventions" y financiada por los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses, se llevó a cabo a lo largo de diez años y los resultados preliminares se dieron a conocer en 2016 en la conferencia internacional anual de la Asociación de Alzheimer en Toronto, Canadá.

Asimismo, para la realización participaron más de 2.800 personas sanas que tenían 74 años a comienzo del experimento. Algunos de los observados fueron elegidos al azar para hacer ejercicios mentales de "Doble decisión".

Los ejercicios consistieron en identificar objetos en una computadora, donde la complejidad y la velocidad del juego aumentaban a medida que el sujeto avanzaba. La prueba tenía como objetivo mejorar la capacidad de reacción y de memorización.

Los participantes "doble decisión" recibieron al menos diez horas de entrenamiento durante las primeras cinco semanas del estudio. El resto de los participantes fue dividido en tres grupos. El primero realizó ejercicios clásicos de memorización, el segundo, de razonamiento, y el tercero sirvió como grupo de control.

Los científicos midieron los cambios cognitivos después de las cinco semanas de entrenamiento mental. Posteriormente, se hizo de forma anual hasta el quinto año. Una vez culminado, evaluaron nuevamente a los diez años del inicio de la investigación.

La evaluación consistió en observar cómo los participantes realizaban sus diversas tareas cotidianas, además de entrevistas. "La práctica del juego de reacciones mentales resultó en una reducción del 29% del riesgo de demencia durante los diez años del estudio en comparación con el grupo de control", explicó Jerri Edwards, investigador de la Universidad del Sur de Florida y principal autor del estudio.

En cuanto a los otros dos grupos, no se identificaron diferencias respecto al grupo de control.

Rob Howard, profesor de psiquiatría geriátrica en el University College de Londres, opinó sobre el estudio de sus colegas y dijo que los resultados deben tomarse con cuidado. "Estos resultados, de la aparente reducción del riesgo de demencia tras 10 años después de unas pocas horas de entrenamiento cognitivo, son bastante sorprendentes y deben tomarse con precaución" dijo. Inclusos sostuvo que le parece "improbable que una práctica tan breve de estos ejercicios mentales haya tenido este efecto".


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