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El bitcóin y las criptodivisas en Uruguay

Las monedas virtuales ganan adeptos; las claves para acceder a ellas y los consejos a la hora de invertir

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19 de enero de 2018 a las 12:35

Por Diego Rivero, director de Regum

Las criptodivisas se encuentran en expansión a nivel mundial y nuestro país no se queda atrás. Con el nacimiento del bitcóin en 2009 se abrió la puerta a un nuevo mercado de activos basados en "blockchain", que a pesar de su volatilidad están en constante crecimiento. En Uruguay, si bien hay un crecimiento notorio de la comunidad a lo largo de los años, el 2017 representó un incremento exponencial de los interesados en bitcóin, que crecían a igual o mayor ritmo que la cotización de la criptomoneda. Son muchos los actores que se involucran en diversas áreas cómo trading, minería, educación, e incluso como método de pago para sus comercios. En nuestro país, muchos de estos actores están conectados a través de un grupo denominado Bitcoin Uruguay, una comunidad de personas interesadas en criptodivisas unidas mediante grupos de Whatsapp y Telegram, que crece exponencialmente día tras día.


El éxito es tal que ya se han abierto nuevos grupos para tratar temas específicos como la minería y el trading. Lo interesante del grupo es que ciertamente funciona como una comunidad donde todos aportan información y experiencias que enriquecen de conocimiento y permiten ahorrarse algún que otro dolor de cabeza. Cuando ingresan nuevos participantes suelen realizar consultas básicas y los miembros del grupo facilitan con información valiosa. Dónde es bueno comprar, que sitios evitar, oportunidades con nuevas criptodivisas, son algunos de los temas que se plantean y que suelen responder los participantes que ya han tenido experiencia.

Estos grupos son uno de los lugares dónde se da el espacio para poder comprar y vender bitcoins entre los miembros, aunque a veces no se hace sencillo ya que quienes tienen la criptodivisa especulan con un precio mayor a futuro y no desean vender. Con esta última caída en el precio del bitcoin pudimos ver que a un precio inferior a los US$ 14.000 por bitcóin prácticamente no se encontraban personas dispuestas a deshacerse de ellos, lo que también hace suponer que el precio del bitcóin se encuentra aún lejos de su máximo. Desde hace algún tiempo comenzaron a realizarse los "meet up", un evento informal que reúne a interesados y a quienes llevan tiempo en este mercado. También se está organizando un evento masivo para el mes de abril con exposiciones y actividades.

Por otro lado, ya se están gestionando proyectos novedosos donde se busca aprovechar la energía renovable a menores costos para instalar hardware de minería. En materia de educación ya han comenzado a surgir las primeras instancias de capacitación y cursos de criptomonedas, y se espera mayor impulso este año. A esto se suman negocios y empresas que ya han comenzado a aceptar criptodivisas como formas de pago. Restaurantes, servicios, cursos educativos, e incluso un foodtruck de cervezas artesanales son algunos de los comercios que ya reciben pagos de esta forma.

¿Cómo obtener bitcoins en Uruguay?

Hay dos formas posibles. Comprarlos u obtenerlos mediante la "minería". Esta última implica adquirir un hardware que "trabaja" para resolver problemas informáticos y recibir las criptomonedas como recompensa. Quienes deseen involucrarse con este método deben tener en cuenta que el consumo energético es muy alto y en países donde el precio de la energía es elevado puede no ser redituable. Comprar bitcoins suele ser un desafío para quienes lo intentan por primera vez.

Generalmente lo primero que hacemos es consultar con a alguien que sabe del tema o simplemente googlearlo. Una de ellas es comprarlo a través de la web en alguno de los exchanges dispersos por el mundo que ofrecen venta de criptodivisas.

En la mayoría de los casos se paga en dólares mediante tarjeta de crédito o transferencia bancaria y solamente se puede adquirir bitcóin o ethereum. Es una forma relativamente sencilla, pero tiene algunas desventajas. Por esta transacción se cobra una comisión que en ocasiones es alta y los tiempos para ver el saldo acreditado pueden extenderse. Además, estos sitios de intercambio requieren un registro previo y aprobación por parte de la empresa que en momentos de gran demanda y congestión suelen demorar, incluso semanas.

También se debe tener en cuenta el factor seguridad ya que se está enviando dinero, por lo que se sugiere hacerlo con empresas que tengan buena reputación. La otra forma, y quizás más recomendable, es comprarlo directamente con una persona que los venda. Para poder contactar con estas personas hay sitios web que unen a quienes están buscando adquirir bitcoins con aquellos que desean venderlos. La transacción suele completarse mediante un giro internacional. Pero la mejor opción es comprarlo de forma personal, cara a cara con el vendedor. De esta forma la operación es más segura, más rápida, y probablemente más económica en cuanto a comisiones. Para esto lo mejor puede ser pertenecer a un grupo como Bitcoin Uruguay.

¿Cómo adquirir otras criptodivisas?

A las criptodivisas que surgieron posterior al bitcóin se les denomina "Alt Coins" en referencia a que son monedas alternativas. Algunas como Ripple, Litecoin y Dash han ganado popularidad en el último tiempo, pero requieren un esfuerzo extra para conseguirlas. Cada vez más inversores se vuelcan a invertir en estas criptomonedas debido a que sus precios son más bajos, lo que les da mayor expectativa de suba y de beneficios. Algunas de estas monedas pueden subir más de 100% en un día. El primer paso para comprar una "Alt Coin" es tener bitcoins y registrarse en alguno de los exchange de criptomonedas más recomendados. Estos sitios de intercambio permiten comprar y vender un gran conjunto de criptodivisas, pero no aceptan dólares como depósito.

Por lo tanto, se debe transferir alguna de las criptomonedas que acepta el exchange, usualmente bitcóin y ethereum, y una vez acreditado se puede intercambiar por cualquier otra criptomoneda. Luego de adquirida se sugiere retirarla a una billetera virtual más segura y personal. No se recomienda dejarla depositada mucho tiempo en el exchange ya que pueden ser inestables e inseguros. Otra opción más sencilla para operar criptodivisas es a través de las plataformas electrónicas donde se operan derivados financieros. Muchas de estas plataformas que históricamente permitían operar acciones, commodities y divisas ahora permiten hacerlo con criptomonedas. En estos casos se debe tener precaución a la hora de operar apalancado ya que las criptodivisas son muy volátiles.

La seguridad

Como cualquier activo de valor las criptodivisas requieren medidas de seguridad para evitar posibles robos o extravíos. Aquí no hay un banco donde depositar los valores ya que una de las mayores ventajas de estas nuevas monedas es la eliminación de intermediarios, por lo que cada uno debe tomar medidas para mantener sus criptodivisas protegidas. La seguridad es un aspecto que muchos de los que comienzan no tienen en cuenta y termina traduciéndose en pérdida o robo de sus valores. Uno de los primeros consejos que brindan los expertos es de no tener depositado el capital demasiado tiempo en los "Exchange" de criptodivisas. En el caso de estas billeteras hay que tener precaución para mantener la "clave privada" en un lugar seguro, preferentemente escrita en un papel fuera del alcance de posibles hackers.

Mercado: ser cautos a la hora de invertir

El bitcóin cerró el 2017 en los US$ 14.000 confirmando un meteórico crecimiento de 1.400% en el año, luego de tocar un máximo de US$ 20.000 y sufriendo las caídas posteriores que el mercado estaba esperando. Enero ha sido históricamente un mes bajista para las criptodivisas y este no ha sido la excepción, luego de un alza muy pronunciada muchos inversores comenzaron a vender para realizar sus beneficios, acompañado por un impacto negativo luego de que se hicieran públicos algunos rumores con respecto a posibles regulaciones en Asia.

En los últimos días el precio encontró soporte en los US$ 9.000, y en caso de superar los US$ 14.500 podría volver a buscar su máximo histórico. Desde su lanzamiento el bitcóin ha sufrido altibajos, pero manteniendo un claro camino alcista, y eso aún no ha cambiado. Las criptodivisas son productos de alto riesgo y volatilidad, por lo que no se recomienda invertir sumas que no pueda darse el lujo de perder.

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