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Everest: Nepal cambiará de sitio el campamento base de la montaña por el cambio climático

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17 de junio de 2022 a las 08:28

Nepal se prepara para trasladar su campamento base del Everest porque el calentamiento global y la actividad humana lo han vuelto inseguro.

Campamento Base del Everest
Getty Images
En el campamento se producen hasta 4.000 litros de orina al día.

El campamento, que es utilizado por hasta 1.500 personas en la temporada de escalada de primavera, está situado en el glaciar Khumbu, que está perdiendo hielo con mucha rapidez.

El nuevo emplazamiento está a una altitud más baja, donde no hay hielo durante todo el año, informó un funcionario nepalí a la BBC.

Según los investigadores, el agua derretida está desestabilizando el glaciar, y los escaladores aseguran que cada vez aparecen más grietas en el campamento base mientras duermen.

"Ahora nos estamos preparando para la reubicación y pronto consultaremos con todas las partes interesadas", dijo a la BBC Taranath Adhikari, director general del departamento de Turismo de Nepal.

"Se trata básicamente de adaptarse a los cambios que estamos viendo en el campo base, algo que se ha vuelto fundamental para la sostenibilidad del propio negocio del alpinismo".

El campamento actualmente se encuentra a una altitud de 5.364 m. El nuevo estará entre 200 y 400 metros más abajo, dijo Adhikari.

Los planes siguen las recomendaciones de un comité formado por el gobierno de Nepal para facilitar y monitorear el alpinismo en la región del Everest.

Imagen en 3D de Google Earth de la posición del campamento base y el glaciar de Khumbu
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El glaciar Khumbu, como muchos otros glaciares en el Himalaya, se está derritiendo y perdiendo grosor rápidamente a raíz del calentamiento global, según han descubierto los científicos.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Leeds en 2018 demostró que el glaciar estaba perdiendo 9,5 millones de metros cúbicos de agua al año, y que el segmento cercano al campamento base se estaba reduciendo un ritmo de 1 metro por año.

"Descubrimos que la tasa de adelgazamiento del hielo en la zona del campamento base era más alta que en otras partes del glaciar porque tiene una delgada capa de rocas y pedruscos", aseguró Scott Watson, uno de los investigadores, a la BBC.

La mayor parte del glaciar está cubierto por estos detritos rocosos, pero también hay áreas de hielo expuestas llamadas barrancos de hielo, y es el derretimiento de estas zonas lo que más desestabiliza el glaciar, dijo Watson.

"Cuando los barrancos de hielo se derriten, los pedruscos y rocas que están en su parte superior se desplazan y caen. Además, el deshielo también crea masas de agua, y esto puede ser peligroso".

Los montañeros y las autoridades nepalíes aseguran que un arroyo que pasa justo por el medio del campamento base se ha ido expandiendo año tras año.

"Es bastante peligroso"

También dicen que aparecen grietas en la superficie del glaciar con más frecuencia que antes.

"Vemos con sorpresa cómo aparecen grietas durante la noche en los lugares donde dormimos", señaló el coronel Kishor Adhikari, del ejército de Nepal, que estuvo en el campamento base mientras dirigía una campaña de limpieza durante la temporada de escalada de primavera, que dura desde marzo hasta finales de mayo.

El lago que según el montañero Shree Gurung apareció junto al Campamento Base entre 2020 y 2021
World Vlog Challenge
El montañero Shree Gurung asegura que este lago apareció junto al campamento base entre 2020 y 2021.

"Por la mañana, muchos de nosotros sentimos escalofríos al pensar que podríamos habernos caído en las grietas durante la noche. Salen tantas grietas que es bastante peligroso", aseguró Tshering Tenzing Sherpa, gerente del campamento base del Everest con el Comité de Control de la Contaminación de Sagarmatha (SPCC).

También se escuchan con frecuencia ruidos fuertes, dijo, causados ​​por el movimiento del hielo o la caída de rocas. Antes de instalar una tienda en el campamento base, explicó, es necesario aplanar la superficie rocosa que cubre el hielo, y repetir esto de vez en cuando a medida que avanzaba el glaciar.

"En el pasado, el espacio aplanado solía deformarse al cabo de dos o tres semanas. Pero ahora eso sucede casi todas las semanas", advirtió.

La presencia de tanta gente en el campamento base está contribuyendo al problema según Khimlal Gauta, uno de los miembros del comité que ha recomendado el traslado del campamento base.

"Por ejemplo, descubrimos que se producen alrededor de 4.000 litros de orina en el campamento base todos los días", señaló.

"Y la enorme cantidad de combustibles como el queroseno y el gas que se queman allí para cocinar y calentar tiene, por supuesto, un impacto en el hielo del glaciar".

Para Adrian Ballinger, fundador de la compañía de guías de montaña Alpenglow Expeditions, la medida tiene sentido, ya que pronosticó que cada vez habrá más avalanchas, caídas de hielo y rocas en la zona del actual campamento base.

El principal inconveniente, advirtió sin embargo, es que al bajar el campamento base aumentará la distancia hasta el campamento uno, el siguiente punto de partida para aquellos que escalan la montaña.

La mayoría de los escaladores todavía ascienden al Everest desde el lado nepalí, pero el número que comienza en China está aumentando.

Tshering Tenzing Sherpa, de la SPCC, sostuvo que, a pesar de los problemas, el campamento base actual sigue siendo esencialmente estable y podría seguir cumpliendo su propósito durante otros tres o cuatro años.

Pero los funcionarios nepalíes aseguran que la reubicación podría llegar en 2024.

"Hemos evaluado los aspectos técnicos y ambientales del campamento base, pero antes de reubicarlo tendremos que discutir esto con las comunidades locales, considerando otros aspectos como su cultura", dijo Adhikari.


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