Economía y Empresas > Empresa en problemas

Gobierno busca aprobar asistencia a Caputto por US$ 3.500.000 este viernes

El ministro de Trabajo, Ernesto Murro, anunciará en Salto la creación de un Fondo Citrícola con recursos de la Agencia Nacional de Desarrollo     

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26 de marzo de 2019 a las 13:53

El ministro de Trabajo y Seguridad Social, Ernesto Murro, se encuentra en el departamento de Salto para informar en la tarde de este martes los detalles del proyecto de ley que enviará el Poder Ejecutivo al Parlamento con la intención de crear un Fondo Citrícola para atender la crítica situación de la empresa Citrícola Salteaña (Caputto).

Como anunció El Observador el pasado jueves, ese fondo constará de $ 120 millones (US$ 3,6 millones) provenientes de la Agencia Nacional de Desarrollo (ANDE).

Sin embargo, el artículo 4° del proyecto establece que con el fin de atender los costos directos e indirectos de la cosecha, clasificación, empaque y venta de la producción citrícola y de jugos correspondientes durante la zafra, se transferirán a Caputto $ 115 millones (casi US$ 3,5 millones).  

Con estos fondos se constituirá un fideicomiso que será administrado por el síndico asignado por la Justicia, Fernando Cabrera, que representa a la Liga de Defensa Comercial.

Según pudo saber El Observador, la vicepresidenta de la República, Lucía Topolansky, y la diputada oficialista por Salto, Manuela Mutti, se encuentran haciendo gestiones para que el proyecto sea tratado esta semana por el Parlamento en carácter urgente, dado que los plazos para el comienzo de la cosecha apremian. Fuentes consultadas sostuvieron que la intención es que se apruebe el día viernes por ambas cámaras.

"La relevancia económica, la cantidad de puestos de trabajo tanto directos como indirectos y, por tanto, el impacto social que la situación genera en el departamento de Salto y su zona de influencia fundamenta la propuesta. Por otro lado, debe tenerse presente que la no realización de la cosecha en una superficie explotada de 3.500 hectáreas, producirá un impacto ambiental negativo con alto riesgo fitosanitario", se justifica por parte del Ejecutivo en la exposición de motivos.   

Caputto solicitó el concurso de acreedores en el mes de febrero y ya fue aprobado por la Justicia.  Al cierre del ejercicio de 2018 la empresa registró un pasivo por US$ 64 millones y un activo de US$ 79 millones, sumado a pérdidas netas durante varios ejercicios consecutivos. La empresa le debe más de US$ 1 millón a los trabajadores y necesita al menos otro US$ 1 millón para poder estar operativa.

Desde la Liga de Defensa Comercial (Lideco) se les comprometió a los trabajadores el pago salarial de la zafra que va a comenzar en los primeros días de abril, con los ingresos resultado de la cosecha. 

En un comunicado, Caputto había informado que desde 2012 afronta problemas que deterioraron progresivamente sus finanzas. "La derogación del sistema de preferencias arancelarias por la Unión Europea, la pérdida de competitividad por atraso cambiario, el aumento de los costos laborales sobre la inflación, el aumento de tarifas públicas y eventos climáticos extraordinarios como los acontecidos en los años 2012, 2016 y 2018. A esto debe sumarse la incomprensión del aparato sindical frente a estas circunstancias", fueron algunos de los motivos que esgrimió la empresa cuando pidió el concurso ante la Justicia. 

Los últimos años de la empresa

En su comparecencia a la comisión de Industria, Energía y Minería, la subsecretaria de ese ministerio, Olga Otegui, dijo que las ventas de la empresa rondan los US$ 35 millones anuales representando un tercio de las ventas de todo el sector y un 80% es destinado al mercado externo. Caputto posee unas 3.500 hectáreas de las cuáles 1.500 están en reconversión varietal. En 2016 hubo un cambio de preferencias del consumidor, explicó la jerarca, que dejó de inclinarse por la mandarina Satsuma -sobre todo en Europa-, lo que provocó un shock para la firma. Además, en 2018 los precios cayeron y a pesar de que la firma vendió activos para cancelar sus deudas no fue suficiente, hasta llegar al punto de no poder cumplir con sus compromisos comerciales.  

A su vez, una partida de US$ 10 millones exportados a Estados Unidos fueron devueltos por estar en mal estado, en el mismo año en que la empresa necesitó invertir en reconvertir sus variedades, para lo que hizo una emisión de obligaciones negociables a diez años por US$ 11 millones a una tasa del 6%. 

La semana pasada se realizó una asamblea de los titulares de las Obligaciones Negociables (ON) de Caputto en la Bolsa de Valores de Montevideo (BVM) para analizar si se ejecutaba la garantía de esos títulos (campos que tiene esa empresa).  A pesar de que hubo posturas afines a ejecutar la garantía, finalmente se resolvió otorgar un cuarto intermedio hasta el 11 de abril, en parte, a la espera de las medidas que tomaría el gobierno. 

 

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