"Necesitamos dialogar mucho, entendernos, buscar los caminos comunes", dijo el presidente colombiano Gustavo Petro antes del encuentro.

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Gustavo Petro se reunió con empresarios para reencauzar la economía de Colombia

El encuentro se produjo días después de conocerse que el PBI cayó un 0,3% en el tercer trimestre, en un contexto en el que la inflación es persistentemente alta y las inversiones escasas
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22 de noviembre de 2023 a las 18:33

El presidente de Colombia, Gustavo Petro, se reunió con un puñado de los empresarios más importantes del país, un encuentro que es interpretado por los analistas locales como un intento del primer mandatario de izquierda en la historia del país de reencauzar el rumbo de una economía.

Tras poco más de un año de mandato y con una tensa relación con el sector empresarial, Petro sorprendió citándolos en la ciudad de Cartagena para hablar de "productividad y crecimiento económico".

El hermético encuentro se produjo días después de conocerse que el Producto Bruto Interno (PBI) registró una contracción interanual del 0,3% en el tercer trimestre, en un contexto en el que la cuarta economía latinoamericana exhibe un nivel persistentemente alto de inflación, que se ubicó en el 10,5% anual en octubre.

Dirigentes gremiales y expertos afirman a que el sector productivo atraviesa una crisis de confianza ligada a la comunicación errática del mandatario, con anuncios inesperados a través de discursos y redes sociales. También señalan un clima de incertidumbre alrededor de la batería de reformas sociales que promueve el gobierno.

De su lado, el Ejecutivo responsabiliza del deterioro de la economía a las altas tasas de interés fijadas por el banco central para combatir la inflación, y anticipa un mayor gasto público para compensar la caída de la inversión privada.

Si bien las economías de los países en desarrollo se vieron debilitadas por la pandemia y las sucesivas crisis globales, los analistas señalan que el impacto fue especialmente importante para Colombia, cuyos indicadores fundamentales se deterioraron significativamente entre 2019 y 2023, según el Centro para el Desarrollo Global (CGD).

La entidad, con sede en Estados Unidos, señala que la relación entre la deuda pública y el PBI se incrementó en unos 20 puntos porcentuales en ese período, y la inflación, "aunque declina, se mantiene obstinadamente alta, incluso mucho más alta que en sus pares latinoamericanos" que utilizan herramientas como el alza de la tasa de interés para controlarla.

Uno de los sectores que mejor explica la difícil situación de la economía es la construcción. "Tuvimos impactos altamente negativos en la comercialización de vivienda", explica Edwin Chirivi, dirigente de la Cámara Colombiana de la Construcción.

Los datos oficiales señalan que el sector registró una contracción interanual del 8% en el tercer trimestre, lo que hizo de la actividad el rubro que peor resultado registró en ese período. “Las obras de vivienda aportan cerca del 3% del PBI colombiano”, enfatiza Chirivi, en un país en donde el desempleo afecta al 9,3% de la población activa y la informalidad ronda el 58,7%.

El comercio y la inversión privada también cayeron en lo que va del año. "La economía está en rojo", admitió Petro tras los resultados del tercer trimestre, cuando el PBI se contrajo por primera vez desde la pandemia.

El gobierno atribuye el débil desempeño a la política restrictiva de la autoridad monetaria, y le solicitó que modere su tasa de interés de referencia, actualmente en el 13,25%. “La tasa de un crédito hipotecario es el principal catalizador para la decisión de compra de una vivienda”, asegura Chirivi.

Según Jorge Restrepo, profesor de economía en la Universidad Javeriana, los magros resultados económicos se explican por una "política pública antiempresa" impulsada por Petro, cuyo gobierno aumentó impuestos a los más ricos y derogó varias exenciones tributarias a finales de 2022.

El académico sostiene que "la minería y el sector de hidrocarburos no tienen prioridad" en la agenda del gobierno y destaca que fueron "criticados" desde el Ejecutivo, que adoptó decisiones que "afectan tanto al sector público como al privado".

En el poder desde agosto de 2022, Petro dio prioridad a frenar la exploración de nuevos pozos petroleros en el marco de una política que busca modificar la matriz energética y productiva del país, muy dependiente del petróleo y la minería, actividades que representan el 54% de las exportaciones totales.

Este año, el mandatario apartó de su gabinete al ministro de Hacienda, José Antonio Ocampo, y al de Educación, Alejandro Gaviria, dos centristas que daban tranquilad a los mercados. Además, aspira a reducir la inversión privada en el sistema de salud para darle prioridad al Estado, un proyecto que dinamitó su relación con los partidos del centro y de la derecha moderada en el Congreso.

Además, los gremios y empresarios se quejan de algunos desplantes del presidente, así como de sus constantes dardos. Sin referirse a la reunión de Cartagena, horas antes del encuentro Petro resaltó en la red social X la importancia de tender puentes: "Necesitamos dialogar mucho, entendernos, buscar los caminos comunes".

 

(Con información de AFP)

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