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23 de junio 2023 - 5:02hs

A medida que los legisladores de la derecha republicana aceleran su impulso a favor de medidas como prohibir el aborto, prohibir la atención médica trans y cerrar los planes de estudio de justicia racial, también abogan por otro tipo de violencia institucional: restablecer la pena de muerte y hacer que sea más probable que se cumpla en estados donde ya es legal.

Durante mucho tiempo, Estados Unidos ha mostrado una tendencia hacia una disminución de las ejecuciones, más prohibiciones contra la pena de muerte y más personalidades de alto perfil que se pronuncian en contra de la pena de muerte. Las ejecuciones están prohibidas en 23 estados y hay una moratoria sobre las ejecuciones federales. Sin embargo, muchos sectores de la derecha política piden un cambio en la otra dirección. Desde Florida y Tennessee, hasta Iowa e Illinois, los legisladores han amenazado con empeorar las leyes de pena de muerte y reinstalar la pena donde ha sido abolida.

El hecho de que los legisladores de derecha ahora incluyan la pena de muerte en su lista de políticas racistas, misóginas, anti-trans, anti-queer no debería sorprender. La pena de muerte siempre se ha utilizado como una herramienta para mantener la supremacía blanca y se ha dirigido sistemáticamente a los grupos marginados, en particular a las personas negras y discapacitadas.

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Bryan Stevenson, fundador de Equal Justice Initiative, ha señalado que “la pena capital es hijastra del linchamiento”. Apoyar el restablecimiento de la pena de muerte consolida aún más la agenda política de la derecha: es una de las manifestaciones más explícitamente letales del racismo institucional y la opresión.

Los proyectos de ley actuales sobre la pena de muerte abarcan una serie de medidas. En mayo, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó una ley que permite imponer la pena de muerte en casos de agresión sexual contra niños, desafiando un fallo de la Corte Suprema. La ley fue promovida por muchas de las mismas personas que impulsan políticas anti-LGBTQ y racistas.

Su aprobación coincide con una nueva ley de Florida (que ahora está siendo impugnada en los tribunales) que prohíbe efectivamente la asistencia de jóvenes a eventos de drag queen, intentando retratar a las drags queen como un peligro sexual para los niños.

Otro cambio significativo en Florida se produjo en abril, cuando DeSantis firmó un proyecto de ley que requería que solo ocho miembros del jurado, menos que cualquier otro estado, eran necesarios para recomendar una sentencia de pena de muerte en lugar del consentimiento unánime usualmente necesario en la mayoría de los estados. Florida llevó a cabo este martes por la noche su cuarta ejecución del año.

En Tennessee, el mes pasado, se aprobó un proyecto de ley que otorga poder sobre los procedimientos posteriores a la condena en los casos de pena de muerte al fiscal general del estado en lugar de a los fiscales de distrito locales. Este movimiento dificulta los esfuerzos de los fiscales de distrito más liberales que se inclinan contra la pena de muerte, y que también se han pronunciado en contra de las leyes anti-LGBTQ e indicaron su resistencia a procesar los casos de aborto.

Un proyecto de ley de pena de muerte diferente en Tennessee, que atrajo la atención general, aunque no fue aprobado, habría acelerado algunas ejecuciones, dando a los condenados a muerte menos posibilidades de obtener clemencia. La patrocinadora de este último proyecto de ley, Janice Bowling, también patrocinó proyectos de ley y vociferó en repetidas oportunidades en contra del derecho al aborto, los derechos LGBTQ y el derecho de los menores a elegir su vacunación.

En Iowa y Virginia Occidental, los legisladores consideraron recientemente reinstalar la pena de muerte para ciertos delitos. Ambos estados abolieron las ejecuciones patrocinadas por el estado en 1965. El proyecto de ley de reincorporación en Iowa, que no llegó a una votación plenaria, fue patrocinado por el senador estatal Brad Zaun, un firme defensor de la censura de libros que apoya el encarcelamiento de maestros, bibliotecarios y maestros. administradores que comparten material relacionado con la sexualidad, temas trans y una variedad de otros temas.

El proyecto de ley de Virginia Occidental tampoco llegó muy lejos, pero su introducción y debate son significativos, dado que su patrocinador también propuso una legislación que crea una "Declaración de derechos de los padres", que establece restricciones masivas en la enseñanza de planes de estudios de justicia social y prohíbe a Medicaid el pago por cirugías de afirmación de género.

Los legisladores de derecha también han intentado ampliar la variedad de métodos utilizados en las ejecuciones. Idaho comenzó a permitir las ejecuciones por fusilamiento a fines de marzo. El gobernador Brad Little firmó ese proyecto de ley la misma semana que firmó un proyecto para prohibir que los estudiantes trans usen los baños de acuerdo con su género, y otro que podría obligar a las escuelas a informar a los padres de los niños que se han declarado homosexuales o trans. Little también firmó previamente un proyecto de ley contra la "teoría crítica de la raza" en las escuelas, junto con otros principios característicos de la agenda actual de la derecha.

La alineación es clara: las fuerzas de derecha están impulsando el asesinato sancionado por el estado como parte de un programa más amplio de represión violenta y mano dura.

De hecho, el propio Donald Trump está considerando una expansión de la pena de muerte como un componente central de su campaña de 2024.

Incluso los Estados demócratas no han escapado al impulso de la pena de muerte. En Illinois, donde se abolió la pena de muerte, el representante estatal John Cabello propuso legislación para restablecer el castigo en algunos casos, cuando muere un oficial de policía y cuando ocurre un homicidio en una institución religiosa.

Cabello ha sido recientemente uno de los principales copatrocinadores de la legislación anti-trans y tiene un historial de patrocinio de proyectos de ley que se oponen al derecho al aborto. En marzo, el representante del estado de Illinois, Dave Severin, propuso un proyecto de ley similar sobre la pena de muerte, que restablecía el asesinato perpetrado por el estado en respuesta al asesinato de un oficial de policía, al tiempo que patrocinaba un proyecto de ley contra las personas trans.

En Delaware, los republicanos están presionando para que se restablezca la pena de muerte a través de un proyecto de ley que pretende "revisar" y "restringir" el estatuto estatal de sentencias de muerte. Ese estatuto fue anulado por la Corte Suprema de Delaware en 2016, dejando al estado sin la autoridad para imponer la pena de muerte.

Como Kristin Froehlich, miembro de Delaware Citizens Opposed to the Death Penalty, le dijo a Truthout en un correo electrónico: “Durante los últimos siete años desde que la pena de muerte en Delaware ha estado inactiva, hemos tenido la oportunidad de estar libres de la pretensión de que la pena de muerte mejora la seguridad pública, apoya a los familiares de las víctimas, usa el dinero de los contribuyentes de manera inteligente y se aplica de manera justa”.

Pero los defensores del nuevo proyecto de ley quieren traer de vuelta las ejecuciones, en contra de los deseos de los activistas que, como Froehlich, son familiares de víctimas de asesinato. El patrocinador del proyecto de ley, el senador Eric Buckson, defendió el proyecto de ley en una audiencia el 14 de junio, insistiendo en que lo estaba haciendo “en nombre de las víctimas”. Mientras se presenta a sí mismo como un republicano de "sentido común", Buckson ha tocado notas similares con gran parte de la derecha en temas más allá de la pena de muerte: la semana pasada, Buckson se quejó de un cambio de "mujer" a "persona" en un proyecto de ley sobre salud mental posparto. En el sitio de su campaña, afirmó que “las juntas escolares deben estar facultadas para hacer retroceder la mentalidad WOKE (el término peyorativo con que se denomina a las personas que defienden derechos civiles, de la comunidad negra y LGBTQ. N. del R.)”.

Como escribió Alice Kim para Truthout el año pasado, las acciones de la derecha para preservar la pena de muerte se están dando en el contexto del fracaso del presidente Joe Biden para poner fin por completo a la pena de muerte en el fuero federal, que era una de sus promesas de campaña.

A medida que los legisladores presionan para expandir y restablecer la pena de muerte, también están dando forma a leyes que potencialmente podrían someter a un número creciente de personas a ella. Por ejemplo, los legisladores de derecha han propuesto proyectos que podrían permitir que las personas sean ejecutadas por abortar.

Si bien es poco probable que se aprueben la mayoría de los proyectos pro pena de muerte, es necesario tomar en serio el hecho de que están siendo presentados y promovidos por los mismos derechistas que impulsan otros mecanismos de muerte, incluido el principal contendiente actual para la nominación presidencial republicana.

Otro componente de la lucha contra la legislación que reivindica la pena de muerte es la oposición a las penas de “cadena perpetua”. Organizaciones y campañas que incluyen Drop LWOP Coalition, Release Aging People in Prison, Abolitionist Law Center (ALC), Amistad Law Project y muchas más están haciendo un trabajo intenso para poner fin a un castigo que, como señala Bret Grote de ALC, es “arcaico, cruel, injustificado e indefendible”.

“Cada año en prisión resta dos años a la esperanza de vida de una persona”, según un informe de la Iniciativa de Política Penitenciaria (PPI). Dado el nivel de encarcelamiento de Estados Unidos, esa reducción ha acortado la expectativa de vida promedio general de las personas en este país, señala el informe.

Con casi 2 millones de personas encerradas en prisiones y cárceles locales, y millones más en otros sistemas penitenciarios, gran parte de Estados Unidos está atrapada en una maquinaria de muerte. Los familiares y allegados de las personas encarceladas también tienen una esperanza de vida más corta, afirma otro informe de PPI, y también tienen más probabilidades de enfrentar problemas de salud graves.

Además, quienes se oponen a la letalidad de la agenda de la derecha reconocen que el alcance de esa agenda es más amplio que lo concerniente a la pena de muerte. Negarse a desafiar el racismo arraigado en los planes de estudios escolares es mortal. Prohibir la atención médica trans es mortal. Prohibir el aborto es mortal. Prohibir la educación sexual en las escuelas es mortal.

Y si se observan las prioridades de gasto de la derecha (recortar fondos para vivienda, alimentos, atención médica, cuidado de niños y manutención de ancianos mientras dedica la mayor parte del presupuesto discrecional de Estados Unidos a las fuerzas armadas), sus objetivos se vuelven aún más claros: la imposición de una agenda que legalice toda forma de asesinato estatal.

(Con información de TruthOut y Abolitionist Law Center)

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