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La frecuencia del momento

La Unión Internacional de Telecomuniciones recomienda usar la banda 28 para los celulares LTE y las compañías de telefonía se preparan para el cambio

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31 de marzo de 2018 a las 05:00

A la hora de comprar un celular, el cliente común observa la calidad de la cámara, la capacidad y con suerte el procesamiento, pero no suele prestarle atención a especificidades como a qué bandas puede conectarse. Mal hecho, porque existen diferentes tipos de bandas y un error en este aspecto le dejará inservible el móvil.

De un tiempo a esta parte todo apunta a que se use la banda 28 para conseguir una mejor conexión LTE. Por ejemplo, Nokia, que regresó al mercado uruguayo luego de siete años, hizo hincapié en que todos los modelos soportan la banda 28.

Esta banda está en el mercado hace varios años, pero se destinaba para otros servicios tecnológicos. La idea de usarla para el mercado de telefonía nació en la Asia Pacific Telecommunity y tardó algunos años en salir del continente asiático. Más tarde, la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU) –principal rector de las telecomunicaciones a nivel global– comenzó a recomendar el uso de la banda 28.

Esta tiene mejor cobertura en alcance y en la penetración de edificios. Rafael Sotelo, director del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones de la Universidad de Montevideo, sostuvo que "se propaga más, tanto en entornos urbanos como rurales, por lo que permite tener menos radio bases y, por tanto, un menor costo".

El uso del espectro lo decide cada país. "Cada regulador divide la banda en canales, los cuales se licitan entre los operadores; usan un canal asignado para que los usuarios intercambien información con la red", explicó Javier Pereira, director de desarrollo de negocio de Small Cells & WiFi para América Latina en Nokia.

La banda 28, llamada así por el organismo internacional 3GPP que se encarga de definir las bandas a nivel mundial, tiene una bajada de 758-803 Mhz y una subida de 703-748 Mhz. Comúnmente, las frecuencias utilizadas para LTE eran más altas y rondaban entre los 1.700 y 2.200 Mhz. Según Pereira, "cuánto más baja es la frecuencia, la propagación de la señal es mejor, lo que implica una mejor cobertura. Este es el mayor beneficio de la banda 28".

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¿Cómo llega a Uruguay?

Anteriormente, Uruguay se basó en una recomendación de la ITU de usar la banda 28 para televisión digital. Sotelo detalló que, con esta frecuencia, funcionaba la compañía Cablevisión. Cuando se aconsejó usarla para los servicios LTE, el gobierno le ofreció a Cablevisión un respaldo económico para que se cambie de banda y cubra los costos que tiene modificar la transmisión.

Se realizó una licitación y las tres compañías de telecomunicaciones –Antel, Claro y Movistar– compraron la reserva de áreas de frecuencias.

Hoy, explicó Pereira, en Uruguay está funcionando desde hace un año en casi todo el país; la excepción es Montevideo y áreas metropolitanas. En estos lugares aún existen proveedores de TV inalámbrica –entre ellas Cablevisión– conectadas a la banda 28. Ya acordaron con la URSEC moverse a otras frecuencias y se espera que dentro de unos meses la banda quede limpia para las telefónicas.

Si bien esta banda es más eficiente que otras, "esta es mejor porque permite nuevas funcionalidades, pero tampoco se acabó todo el resto", concluyó Sotelo.
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