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La geopolítica, según Google

Conflictos como el de la anexión de Crimea a Rusia –que es rechazada por la comunidad internacional– son un dolor de cabeza para la cartografía en la web

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24 de marzo de 2019 a las 05:02

La decisión de Google de representar en sus mapas virtuales a la península ucraniana de Crimea como parte de Rusia ha puesto de manifiesto las dificultades a las que se enfrenta la multinacional estadounidense para delimitar las fronteras internacionales en el caso de territorios disputados. 

“Nosotros hacemos todo el esfuerzo posible para representar objetivamente las regiones disputadas”, indicó un vocero de Google. 

Pero la objetividad de la que habla el gigante de internet no parece ser tal, si nos atenemos a la historia reciente acerca de la anexión de Crimea a la Rusia poscomunista. 

Durante la época soviética –en la década de 1950–, la administración de Crimea pasó a manos de Ucrania, lo que se mantuvo hasta 2014. En ese año, hay dos fecha relevantes: 27 de febrero, cuando el Parlamento de Crimea, que había sido ocupado por un comando de militares rusos después de combates entre prorrusos y proucranianos, eligió un nuevo gobierno local y aprobó celebrar un referéndum sobre el futuro de la península; y el 16 de marzo, en que la consulta popular fue favorable a la anexión de Crimea a Rusia, pero no es reconocida por la comunidad internacional.

El gobierno estadounidense de Donald Trump ha dicho en estos días que mantendrá sus sanciones contra Rusia hasta que Moscú “devuelva el control de Crimea a Ucrania”.

“Hace cinco años, la ocupación rusa de la península ucraniana de Crimea alimentó una escalada de agresión rusa”, dijo en un comunicado el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo. Y agregó: “El mundo no olvidó las mentiras cínicas que empleó Rusia para justificar su agresión y ocultar su intento de anexión de territorio ucraniano”.

La OTAN, la alianza militar de EEUU y Europa, afirmó también esta semana que la “violación de la soberanía y la integridad territorial de Ucrania constituye un desafío importante para la seguridad euroatlántica”.

¿Cómo entonces debería reflejar la cartografía el litigio internacional por la península de Crimea, un territorio en disputa desde el Imperio otomano?

Google Maps

Olvidémonos de la cartografía tradicional. La gran mayoría de las personas ya no consulta un mapamundi o un globo terráqueo cuando quiere conocer las dimensiones de un territorio, con quién limita o a qué país pertenece. Se limita a abrir Google Maps. 

En enero pasado, un legislador ruso denunció que Google estaba marcando incorrectamente Crimea en sus mapas. 

Con vistas al quinto aniversario de la anexión de la codiciada península, Moscú presentó una queja formal ante el gigante de Mountain View y lo amenazaron con una multa. 

“Desde luego, Google es un servicio extranjero, pero Crimea es una región de Rusia, por lo tanto esperamos que su pertenencia geográfica se designe correctamente”, dijo Dmitri Peskov, portavoz del Kremlin, en los primeros días de este mes.

Google, que se escudó en un problema técnico, tardó solo unas semanas en subsanar el error en la versión rusa de sus mapas, a tiempo para la celebración oficial de la reincorporación del territorio, cuya anexión es condenada unánimemente por la comunidad internacional. 

“Consideramos que hemos corregido el error por el que una pequeña parte de los usuarios de Google Maps IOS recibía una información incorrecta”, señaló el buscador.

Es decir, ahora el territorio continental ucraniano está separado de la península bañada por los mares Negro y Azov por una línea continua que representa una frontera internacional. 

La queja de Ucrania no se hizo esperar. El embajador ucraniano en EEUU, Valeri Chali, pidió a Google que diera marcha atrás, en línea con la legislación internacional y con la postura oficial de la Casa Blanca, y recordó que Washington ha condenado la anexión y, por ese motivo, ha impuesto sanciones contra el Kremlin. 

Kiev considera inaceptable que Google se vea involucrada “en la guerra informativa” emprendida por Rusia que incluye la propagación de desinformación, información falsa y propaganda, como es el caso de incluir a Crimea como parte del territorio ruso en los mapas. 

La compañía se escudó en que existen países, como Rusia, que cuentan con versiones locales del Google Maps, por lo que la multinacional no tiene más elección que respetar la legislación nacional. 

“Y allí donde tenemos versiones locales de Google Maps, como en Rusia, nos guiamos por la legislación local a la hora de representar nombres y fronteras”, señaló. 

No obstante, no todo es tan sencillo. Los usuarios de Google Maps en Rusia sí ven a Crimea como parte de la Federación Rusa, pero los ucranianos siguen viendo la península como parte de su país. 

A ojos de los ucranianos, una fina línea discontinua separa Crimea del resto de Ucrania, lo que le identifica como una región ucraniana. 

Mientras, el resto del mundo ve que Crimea está separada de Ucrania por una línea discontinua gris y más gruesa, lo que la identifica como un territorio disputado. 

“Nuestro producto Global Maps refleja las disputas fronterizas donde sea aplicable”, precisa Google. 

Es decir, que todo depende de la localización geográfica del usuario. Normalmente, Google identifica las fronteras de los territorios disputados con líneas discontinuas grises más gruesas que las que delimitan provincias dentro de un mismo país. 

Este es el caso de la línea que separa Israel de los territorios palestinos ocupados. La franja de Gaza y Cisjordania están rodeadas por una línea discontinua gris y lo mismo ocurre con los Altos del Golán, territorio sirio bajo control israelí. 

Al respecto, Google asegura que siempre intenta mantenerse neutral y evita politizar los mapas virtuales. 

En lo que se refiere al espacio possoviético, los georgianos ven que las regiones separatistas de Abjasia y Osetia del Sur están separadas del resto del país por líneas grises discontinuas. Y para no herir sensibilidades ni siquiera identifica las capitales de ambos territorios. 

Eso significa que, aunque Rusia haya reconocido la independencia de ambas regiones, Google las considera regiones en disputa. 

Armenia y Azerbaiyán está enfrentados desde 1988 por Nagorno Karabaj, territorio que fue escenario de una cruenta guerra que concluyó hace 25 años. Actualmente, dicho enclave habitado por armenios ha proclamado su independencia.

Sea como fuere, en línea con las resoluciones de la ONU, que consideran al enclave una región azerbaiyana, Google Maps no traza línea alguna entre Nagorno Karabaj y el resto del país. 

Es decir, para malestar de los armenios, en el mapa digital, Nagorno Karabaj es una región azerbaiyana sin más, aunque el territorio rompiera lazos con Bakú hace más de un cuarto de siglo. 

Transnistria, república separatista moldava en disputa desde la caída de la Unión Soviética, también aparece como parte inalienable de Moldavia, aunque no tiene un reconocimiento internacional.

 

EFE, AFP y archivo 

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