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La izquierda en América Latina, ¿el fin de un ciclo y el inicio de otro?

En 2018 se celebrarán elecciones presidenciales en México, Brasil, Colombia, Paraguay, Costa Rica y Venezuela

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04 de enero de 2018 a las 05:00

Este año se cumplen 20 años de la primer victoria de Hugo Chávez en las urnas venezolanas y el inicio de un ciclo de gobiernos de izquierda que se extendió a gran parte de la región. Durante dos décadas se instauraron en gran parte de los países de la región, salvo México, Colombia y algunos otros países de menor tamaño, gobiernos que fueron desde la izquierda moderada a neopopulistas. Diferentes movimientos que pertenecieron a un mismo ciclo que será recordado por el gran crecimiento económico gracias al boom de las materias primas y a la disponibilidad del capital global, a la importante baja de la pobreza, la desigualdad y el aumento de la clase media, y al destape de los mayores casos de corrupción de la historia latinoamericana.

A dos décadas del inicio del ciclo liderado por Chávez, la reciente victoria de la derecha en Chile es solamente el último revés que sufre la izquierda en la región. El estancamiento de la economía a partir del 2014 provocó un aumento de la inestabilidad y poco a poco los candidatos de izquierda fueron relevados por otros de derecha en sucesivas elecciones.

Tras el fin de la recesión económica, la recuperación de la demanda y los precios de los commodities ha devuelto cierta esperanza a los países sudamericanos, mientras México, amenazado por el proteccionismo de Trump busca nuevos horizontes. En este marco, dos terceras partes de los latinoamericanos tendrán que elegir en 2018 a su próximo presidente en las elecciones generales de México, Brasil, Colombia, Paraguay, Costa Rica y supuestamente Venezuela.

La primera vuelta de las elecciones de Costa Rica en febrero será la primer contienda regional y las encuestas apuntan a que la centroderecha recuperará el gobierno. En Paraguay, el claro favorito para las elecciones de abril es el candidato de derecha. Y para las elecciones de mayo en Colombia, enmarcadas en un clima polarizado entre defensores y retractores de los acuerdos de paz, aún no hay un claro favorito. Sin embargo, las encuestas ubican al candidato independiente Sergio Fajardo, líder de la Coalición Colombia, integrada tanto por sectores de centro izquierda y centro derecha, a la cabeza.

Será recién el 1º de julio que tendrá lugar la primera de las dos elecciones que marcarán el futuro de la región. En medio de la mayor ola de violencia y con escándalos de corrupción que rebasan cualquier límite, los mexicanos tendrán que elegir ese día a su próximo presidente. Y en ese marco, quien lidera todas las encuestas es el candidato de izquierda Andrés Manuel López Obrador. La segunda elección clave es la de Brasil en el mes de octubre. En un clima de mayor estabilidad con una economía en recuperación, tras la dudosa destitución de la presidenta Dilma Rousseff y la asunción de Michel Temer, todos los sondeos dan como claro ganador a Lula da Silva. La candidatura del ex presidente sin embargo, está en manos del poder judicial, ya que depende del resultado de la apelación del ex presidente en contra de su condena por corrupción. Sin embargo, según el Instituto Datafolha de São Paulo, el 38% de los votantes tienen la intención de votar a quien el ex presidente designe para sustituirlo en caso de no poder ser candidato.

El país que debe cerrar el calendario electoral es Venezuela. Sin embargo, está por verse si Nicolás Maduro cumple su palabra de celebrar las tan esperadas elecciones presidenciales. El país que hace 20 años impulsó a la izquierda en la región, hoy no solo es incapaz de garantizar las condiciones fundamentales de una democracia, si no que está siendo testigo del fin del ciclo que vio nacer.

La izquierda latinoamericana está debilitada y las próximas elecciones en Costa Rica probablemente le sumarán una nueva derrota. Sin embargo, a pesar de que aún faltan varios meses para las elecciones en Brasil y México, si los resultados de las encuestas se cumplen y la izquierda llega al gobierno en las dos potencias de la región, el 2018 podría inaugurar un nuevo ciclo de izquierda en América Latina.

Jeronimo Giorgi, periodista uruguayo dedicado a temas internacionales, cursa una maestría en Estudios Latinoamericanos, ha colaborado con varios medios de América Latina y Europa, y ha recibido distinciones como el Premio Rey de España de periodismo.

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