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La libra esterlina se desplomó a su peor nivel del último medio siglo

La rebaja de impuestos anunciada el viernes por la primera ministra Liz Truss no conforma a los mercados porque implica un endeudamiento de Gran Bretaña demasiado elevado

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27 de septiembre de 2022 a las 05:02

Cuando abrieron las bolsas asiáticas el lunes 26, varias horas antes que en Londres, las bolsas dieron la señal de alarma: esta semana será el examen más difícil para la libra esterlina. La moneda británica se desplomó a los valores más bajos de las últimas cuatro décadas en relación al dólar. Aunque en las primeras horas de las operaciones europeas la libra mostraba más músculo, se mostró en paridad con la divisa estadounidense.

La cotización de la libra es una clara señal de que las turbulencias vividas en torno a la moneda británica con una primera ministra recién asumida y que trató de dar una señal de confianza a sus ciudadanos anunciando un plan para sostener el costo de la energía en Gran Bretaña. Esa fragilidad de una de las monedas más fuertes del planeta muestra la capacidad global del dólar, sostenido en la recuperación de la economía de Estados Unidos y en la capacidad energética de la primera economía del mundo.

Pero también esta caída de la libra esterlina exhibe los problemas derivados de la economía británica. Liz Truss anunció el viernes la mayor rebaja de impuestos del último medio siglo en Gran Bretaña.

Ese alivio fiscal generalizado incluye a empresas y particulares. A esa reducción impositiva, el gobierno conservador anunció ayudas para hacer frente a la crisis energética por un monto equivalente a US$ 150 mil millones. Quienes hacen cálculos y apuestan al juego bursátil no vieron posible este lunes que semejante monto generara un endeudamiento sustentable.

Horas antes de que el ministro de Economía británico, Kwasi Kwarteng, anunciara la bajada de impuestos y prometiera incluso que habría más medidas en ese sentido, el Banco de Inglaterra había tomado la decisión de subir la tasa de interés medio punto, hasta situarlo en el 2,25%. Una respuesta que frena cualquier crecimiento económico pero indispensable para frenar la inflación que en el Reino Unido ronda el 10%

El ministro Kwarteng aseguró el viernes en la Cámara de los Comunes, que las ayudas para rebajar las facturas del gas y la electricidad podrían aliviar el nivel de inflación hasta cinco puntos porcentuales. El mercado no confió en esa evaluación, por el contrario en la apertura de los mercados del lunes mostró su desconfianza y esperan reunión extraordinaria del comité directivo del Banco de Inglaterra, para evaluar las tasas de interés.

Los bancos evalúan que la fortaleza del dólar es quizá la mayor en de estas turbulencias que deprecian la libra esterlina, pero no la única. “En el caso de la libra, todo se ha exacerbado con el anuncio del Gobierno de nuevas rebajas de impuestos, una medida claramente inflacionaria”, ha explicado a la BBC Peter Escho, fundador de la firma de inversión Wealthi. “Los subsidios al consumo de energía aprobados, y la noticia de una reunión extraordinaria del Banco de Inglaterra, se han sumado para crear cierta sensación de pánico”, añadió.

La prima de riesgo en los bonos emitidos a cinco años por el Tesoro británico subió el lunes 40 puntos básicos, hasta 4,5%, el nivel más alto desde octubre de 2008. Una década de austeridad fiscal contuvo el valor de la libra. El precio lo pagaron los ciudadanos de menores ingresos y aumentó la desigualdad en el Reino Unido.

Las medidas anunciadas por Liz Truss y su equipo fueron denunciadas por el Partido Laborista como “ayudas innecesarias a los más ricos”. Fuera de la eurozona, Gran Bretaña entró en un laberinto que tendrá un invierno muy complejo.

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