Ciencia > 2022

La NASA desviará un asteroide para “defender a la Tierra ante un posible impacto"

El Didymos pasará a 11 millones de kilómetros de distancia de nuestro planeta en 2022 

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20 de febrero de 2019 a las 11:46

El proyecto de Prueba de Redireccionamiento del Asteroide Doble (DART, por sus siglas en inglés) en el que trabaja la NASA es la primera misión que pondrá en marcha la técnica del impactador cinético, que consiste en golpear al asteroide para desviarlo de su órbita. La finalidad es “defender a la Tierra ante un posible impacto”, le dijo a BBC Lindley Johnson, funcionario dedicado a defensa planetaria en la sede de la NASA en Washington.

"El riesgo que suponen los impactos de asteroides es real si no pregúntenles a los dinosaurios", afirmó Jean Luc Margot, profesor de astronomía en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

La nave espacial DART se lanzará al espacio a fines de diciembre de 2020 para impactar contra Didymos en octubre de 2022. El asteroide, cuyo nombre significa “mellizo” en griego, es un asteroide binario, es decir, de dos cuerpos separados en partes “A” y “B”, el primero mide 780 metros de ancho y el segundo, más pequeño, de 160 metros.

La NASA planea impactar al asteroide Didymos B - a una velocidad de 6 km por segundo, unas nueve veces más rápido que una bala- para estudiar la posición final del asteroide satélite con respecto al cuerpo Didymos A y definir la capacidad que tuvo el impacto.  

"El hecho de que Didymos B esté en órbita alrededor de Didymos A hace más fácil ver los resultados del impacto y asegura que el experimento no cambie la órbita de ambos alrededor del Sol", señaló Tom Starler, científico del proyecto DART.

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