Hasta antes del inicio de la guerra, las piedras preciosas procedentes de Rusia explicaban un tercio del mercado mundial.

Mundo > TRAZABILIDAD

Las consecuencias impensadas de la guerra en Ucrania en el comercio de diamantes

En Amberes, donde se negocian a diario US$ 200 millones, gana terreno una técnica para rastrear el origen y recorrido de las gemas con la finalidad de evitar sanciones
Tiempo de lectura: -'
29 de noviembre de 2023 a las 05:04

La guerra en Ucrania y la imposición de sanciones por parte de la Unión Europea (UE) a las gemas provenientes de Rusia, país que exportó hasta antes del inicio del conflicto bélico con Kiev US$ 4.7000 millones en piedras preciosas, trajo efectos impensados en el mercado mundial de diamantes, una actividad caracterizada por su opacidad.

Si por un lado acrecentó los ingresos de algunos países africanos, como en el caso de Botsuana, que en apenas un año capturó unos US$ 2.800 millones, el lucrativo negocio con sede en la ciudad belga de Amberes, plaza que concentra el 86% de los diamantes brutos negociados a nivel global, se vio en la necesidad de adaptarse a la nuevas reglas de la UE.

De hecho, y aunque no exentos de preocupación por el futuro del negocio, los comerciantes de la llamada “ciudad de los diamantes” comenzaron a preparar mecanismos y técnicas que permitan rastrear el origen y el recorrido de las gemas.

En el Diamantkwartier, o “barrio de los diamantes”, un sector de Amberes de unos dos kilómetros y medio de superficie en el que se transan a diario unos US$ 200 millones, los especialistas ya utilizan tecnología avanzada para certificar o corroborar la procedencia de las gemas, cuyo corte los joyeros belgas elevaron a un nivel nunca antes visto entre el siglo XV y XVI.

Antes del inicio de la invasión de Ucrania, en febrero de 2022, los diamantes rusos representaban alrededor de un tercio del mercado global. El veto, que antes afectaba sólo a los denominados “diamantes de sangre”, originarios de zonas en conflicto, ha obligado a los joyeros a buscar a nuevos proveedores. Ahora, los compradores exigen que se especifique que no proceden de Rusia.

Por esta razón, los especialistas señalan que las sanciones impuestas a Moscú, que deberían entrar en plena vigencia a fines de este año, tendrán un impacto real no sólo sobre la economía rusa, sino también en el negocio que floreció primero en la pequeña Brujas y finalmente se consolidó en Amberes.

Para los europeos, y para los belgas en particular, el temor fundamental de aplicar sanciones a los diamantes rusos es que las piedras lleguen a manos competidores poderosos, como Dubái o India. Para evitar ese escenario, los países del G7 intervinieron, y otros países industrializados del mundo acordaron una prohibición global a las gemas rusas.

Si bien los principales actores belgas de la industria presionan para que las sanciones de la UE sean aplicadas de forma gradual para limitar la perturbación del mercado, algo que difícilmente acepten las autoridades del bloque, los grandes comerciantes y marcas de joyería ya comenzaron a aplicar las tecnologías de rastreo.

Una de las ideas que gana espacio en el barrio de los diamantes, donde se concentran unas 1.700 firmas pequeñas y medianas dedicadas al corte, pulido y a la venta, es la utilización de un sistema desarrollado por la firma iTraceiT, que ayudaría a evitar interrupciones en las cadenas de suministro y garantizar el origen de cada diamante para no ser afectado por las sanciones.

En su laboratorio del barrio de los diamantes, la firma iTraceiT muestra cómo mineras, comerciantes, pulidores y minoristas pueden rastrear sus diamantes hasta su origen. El sistema es sencillo. A medida que las mineras extraen y separan las piedras en bruto, a cada una se le asigna un código QR para vincular su contenido a un sistema de archivo único.

Sus creadores explican que la base de datos echa mano de la tecnología blockchain, la misma utilizada para la generar criptomonedas, método para registrar información que es difícil o  imposible de piratear o manipular. Con un simple lector de códigos, los trabajadores de la industria pueden acceder a los archivos adjuntos a los datos únicos y agregar otros nuevos, como recibos de compra, licencias de exportación o certificados de autenticidad.

"Como se puede ver, tengo a disposición el país de origen y también puedo ver el recorrido que hicieron las piedras. En este  caso, el punto de partida fue Canadá, luego viajó y llegó a mí", dice el joyero Joseph Kangoute luego de escanear una piedra. “De esta forma, si un exportador es interrogado sobre el origen de sus diamantes, puede utilizar este sistema para probar que no provienen de Rusia”, agrega.

Frederick Degryse, director de la firma iTraceiT, añade que "cada paquete o cada diamante tendrá una referencia interna". El empresario explica que el código también registra el peso de cada gema hasta tres dígitos detrás del punto decimal. “Si hay una diferencia entre los diamantes físicos reales que estás pesando y los números que están allí, el sistema lo captará", apunta Degryse.

De cualquier forma, y más allá de las preocupaciones de los comerciantes de Amberes y sus propuestas para transparentar un negocio que ha correr ríos de sangre en los países de origen, la pregunta esencial sigue en pie. ¿Afectarán realmente las sanciones a Rusia? El país, por lo pronto, ha logrado mantener su guerra contra Ucrania a pesar de 11 paquetes de sanciones, al tiempo que sigue exportando petróleo y gas natural.

(Con información de AFP)

Comentarios

Registrate gratis y seguí navegando.

¿Ya estás registrado? iniciá sesión aquí.

Pasá de informarte a formar tu opinión.

Suscribite desde US$ 345 / mes

Elegí tu plan

Estás por alcanzar el límite de notas.

Suscribite ahora a

Te quedan 3 notas gratuitas.

Accedé ilimitado desde US$ 345 / mes

Esta es tu última nota gratuita.

Se parte de desde US$ 345 / mes

Alcanzaste el límite de notas gratuitas.

Elegí tu plan y accedé sin límites.

Ver planes

Contenido exclusivo de

Sé parte, pasá de informarte a formar tu opinión.

Si ya sos suscriptor Member, iniciá sesión acá

Cargando...