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Superhuracán Florence: ordenan evacuar a más de 1 millón de personas

Con el recuerdo del huracán Irma presente, las familias dejan sus casas antes de que empiecen los vientos

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11 de septiembre de 2018 a las 09:52

El huracán Florence avanza este martes con vientos de más de 220 km/h hacia la costa este de Estados Unidos, donde se ordenó la evacuación de cerca de 1 millón de personas.

Los residentes fugan en masa a medida que el huracán de categoría 4 se aproxima a la costa atlántica estadounidense, donde se espera que toque tierra entre jueves y viernes.

"Esta es una de las peores tormentas que azotará la costa este en muchos años", tuiteó el presidente Donald Trump. "¡Prepárense, tengan cuidado y estén seguros!", advirtió.

Florence tiene el potencial de provocar catastróficas inundaciones en zonas de la costa este ya anegadas por fuertes precipitaciones, y podría ser la peor tormenta en azotar la zona en varias décadas.

A las 9 de la mañana el ciclón se encontraba 660 km al sur de Bermuda. Se espera que el ojo de Florence pase entre Bermuda y las islas Bahamas entre miércoles y jueves, señaló el Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami.

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Los meteorólogos pronostican que Florence se fortalecerá en las próximas 36 horas, a medida que se desplaza hacia el oeste-noroeste a 20 km/h.

"Se prevé un mayor fortalecimiento y se espera que Florence sea un huracán de gran intensidad extremadamente peligroso a lo largo del jueves", indicó el NHC.

Evacuaciones

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, ordenó la evacuación de 1 millón de residentes antes del posible arribo de Florence el jueves.

Las escuelas de 26 de los 46 condados del estado permanecerán cerradas desde el martes.

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"Esto es un huracán de verdad –dijo el gobernador–. Las evacuaciones son inconvenientes, pero no queremos arriesgar una sola vida".

Su par del vecino estado de Carolina del Norte, Roy Cooper, ordenó la evacuación de los Outer Banks, barrera de islas destino de turistas, así como zonas del costero condado de Dare.

"Aquí en Carolina del Norte nos estamos preparando para un golpe fuerte", dijo el gobernador Cooper en rueda de prensa.

Añadió que Carolina del Norte se toma al huracán Florence "muy seriamente" y pidió a los ciudadanos que también lo hagan.

El presidente de la junta del condado de Dare, Robert Woodward, estimó que "esta es una tormenta enorme" y predijo lluvias de entre 380 y 500 milímetros. "Nunca hemos visto una tormenta de este tipo acercarse a nosotros", agregó.

Los estados de Carolina del Norte y del Sur, así como el de Virginia, se declararon en emergencia para acelerar los planes de contingencia.

La gobernación de Virginia espera "inundaciones catastróficas, fuertes vientos y posibles amplios cortes de energía", en tanto advirtió que las inundaciones representan la peor amenaza, por lo que ordenó la evacuación de 245 mil personas que residen cerca de la costa.

Trump declaró la emergencia en los estados amenazados, lo que permite el envío de ayuda federal. El mandatario dijo que había hablado con los respectivos gobernadores y que "el gobierno federal está listo para asistir 24/7".

Fuertes precipitaciones durante el fin de semana en la zona de Washington ya provocaron inundaciones en la vecina Alexandria, Virginia, y el Servicio Nacional de Meteorología emitió un aviso de inundaciones para parte del río Potomac.

La experiencia del Huracán Irma

Un año atrás, el huracán Irma dejó decenas de muertos. En su arrasadora trayectoria de miércoles a domingo, la tormenta dejó al menos medio centenar de muertos en el Caribe y Estados Unidos.

Miles de personas quedaron sin techo y millones sin electricidad durante días.

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En la costa oeste de Florida se podían ver árboles arrancados de cuajo, escombros y techos aplastados. Pero la destrucción fue más generalizada en las islas menores de las Antillas, donde Francia, Holanda, Reino Unido y Estados Unidos tienen territorios de ultramar. Antes de impactar en Estados Unidos, Irma golpeó la pequeña Barbuda y los paraísos tropicales de San Bartolomé y San Martín, las Islas Vírgenes, Puerto Rico, República Dominicana, Haití y Turcas y Caicos.

Por Jason Ryan, con Leila Macor en Miami

AFP

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