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Mundo > De la alarma a la acción

Pandemia del coronavirus está en medio mundo y América Latina endurece medidas

La enfermedad detectada el último día de 2019 reta la calidad de los sistemas de salud en todo el mundo y la fiabilidad de la tasa de decesos

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11 de marzo de 2020 a las 19:00

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alargó hasta donde pudo llamar al coronavirus por su nombre global: pandemia, como finalmente lo hizo este miércoles el director general del organismo, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

"Estamos profundamente preocupados tanto por los niveles alarmantes de propagación y gravedad como por los niveles alarmantes de inacción. Por lo tanto, hemos evaluado que el COVID-19 puede caracterizarse como una pandemia".

Una pandemia es una epidemia a gran escala geográfica que afecta a un gran número de personas.

Hasta ahora, de acuerdo a una nota de The New York Times, la OMS había evitado utilizar el término para describir la epidemia que avanzaba de país en país por temor a dar la impresión de que era imparable y que las naciones se dieran por vencidas en los esfuerzos por detenerla.

“Pandemia no es una palabra que se use a la ligera o de manera descuidada”, dijo en conferencia de prensa en Ginebra Adhanom Ghebreyesus

Cuatro días antes, cuando la enfermedad cuyo brote se conoció el 31 de diciembre pasado alcanzó la robusta cifra de 100.000 contagiados, la OMS  en un comunicado oficial hizo el último llamado a evitar lo que este miércoles resultó inevitable

Pero las evidencias resultaron abrumadoras: más de 120 mil contagiados en 113 países y un total de muertes que supera los 4.500.

En paralelo al anuncio de la OMS, Gran Bretaña e Italia — el país con más decesos después de China— anunciaron paquetes mil millonarios para combatir la enfermedad e impedir que se enferme su economía.

Estados Unidos, quizás con cierta lentitud, examina nuevos pasos que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunciará este miércoles a las 22:00 horas sobre las medidas frente al nuevo coronavirus.

"Vamos a tomar una serie de decisiones", declaró Trump durante un encuentro con directivos de los grandes bancos estadounidenses en la Casa Blanca. Después especificó en Twitter que hablará al país desde el Despacho Oval. 

A la pregunta de si abordaría el aspecto económico o el sanitario de la crisis, el mandatario respondió que se referirá a ambos.

Antes, la canciller alemana Angela Merkel, guiada al parecer por expertos, soltó una de esas declaraciones que ponen al mundo a temblar: hasta el 70% de la población probablemente se infecte a medida que el virus se propague por todo el mundo en ausencia de una cura.

20 veces más que una gripe

  • El coronavirus mata a alrededor del 3,5% de los enfermos diagnosticados, con diferencias entre países.
  • Es más grave que la gripe, que mata a un paciente infectado de cada 1.000, es decir, 0,1%, según estimaciones del Centro Europeo de Prevención y Control de Enfermedades.
  • La tasa de mortalidad es poco fiable, porque se ignora cuántas personas están realmente infectadas.
  • Muchos pacientes apenas tienen síntomas o incluso no presentan ninguno, por tanto el número de contagiados es seguramente muy superior al detectado y por lo tanto la tasa podría ser más baja.

"Sigue habiendo grandes incógnitas sobre la tasa de letalidad del Covid-19 que varía probablemente en función de la calidad de los sistemas de salud. Dicho esto, el promedio es de 2%, es decir, 20 veces más que los virus de la gripe que circulan actualmente", explicó el profesor François Balloux, del University College de Londres.

Tres claves para declarar la pandemia

Las tres condiciones que la OMS toma en cuenta para caracterizar como pandemia una enfermeda, el coronavirus las cumple a plenitud:

  • Que sea un virus nuevo, sin circulación previa y que no haya población inmune a él
  • Que tenga la capacidad de producir casos graves de enfermedad
  • Que se trasmita de persona a persona de forma eficaz

En qué se diferencia una pandemia

  • Hay dos diferencias importantes entre una pandemia y una epidemia que tienen que ver con la expansión geográfica de la enfermedad y el aumento de los casos de personas contagiadas.
  • En una pandemia tanto la expansión como el número de contagiados es mayor que en una epidemia.
  • Las epidemias de gripe se transforman en pandemia cuando el virus toma características epidemiológicas

Un tercio de las muertes fuera de China

  • El número de personas infectadas de COVID-19 en el mundo llegó a 124.101, de las cuales 4.566 fallecieron, en 113 países y territorios, según un balance de AFP sobre la base de fuentes oficiales el miércoles a las 14:00 horas.
  • Desde la víspera se diagnosticaron 6.761 nuevos contagios y 315 decesos.
  • China (sin los territorios de Hong Kong y Macao), en donde se declaró la enfermedad a fines de diciembre, sumaba 80.778 casos, con 3.158 decesos. Entre el martes  y el miércoles se registraron en ese país 24 casos nuevos y 22 decesos.
  • En el resto del mundo se registraron hasta el miércoles 43.323 casos de personas infectadas (6.737 nuevos contagios), de las cuales 1.408 fallecieron (293 nuevos).
  • Los países más afectados detrás de China son Italia (12.462 casos de los cuales 2.313 nuevos, 827 muertos), Irán (9.000 casos de los cuales 958 nuevos, 354 muertos), Corea del Sur (7.755 casos de los cuales 242 nuevos, 60 muertos), España (2.128 casos de los cuales 506 nuevos, 47 muertos).
  • Desde el martes Albania, Suecia, Irlanda, Bélgica, Panamá y Bulgaria registraron sus primeros casos mortales. Brunéi, Honduras, Bolivia, Costa de Marfil, Turquía, anunciaron por primera vez casos en su territorio.
  • Desde el comienzo de la epidemia, Asia sumaba 90.535 contagios (3.236 fallecidos), Europa 22.307 (930), Oriente Medio 9.876 (364), Estados Unidos y Canadá 989 (29), América Latina y el Caribe 148 (2), Oceanía 129 (3), África 117 (2).

América Latina endurece medidas

El coronavirus llegó más tarde a Latinoamérica que al resto del mundo pero su irrupción dio pie en las últimas horas a medidas drásticas como la cuarentena obligatoria para viajeros dictada por Argentina, Colombia, Chile y Perú, o el cierre de escuelas en Panamá.

El primer enfermo conocido de Covid-19 en Latinoamérica apareció en Brasil el 26 de febrero, de un hombre que había llegado de Italia. 

Desde entonces, el coronavirus se ha manifestado en 11 países, murieron dos personas, en Argentina y Panamá, y se cuentan más de 180 casos, siendo Brasil el país más afectado con 52 pacientes, seguido de Chile con 23 (todos importados).

Las cifras aún están lejos de los más de 800 muertos y 12.000 infectados de Italia, o los más de 2.000 contagiados de España, pero varios gobiernos latinoamericanos tomaron nota de las medidas draconianas adoptadas en el mundo y optaron por la contundencia.

El gobierno colombiano anunció este miércoles "el aislamiento preventivo", en palabras del presidente Iván Duque,  por 14 días de quienes lleguen de China, España, Francia e Italia.

(Agencias: AFP, Reuters)

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