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Petróleo alcanza su máximo en casi tres años tras postergación de reunión de la OPEP

El barril de Brent para entrega en setiembre terminó a US$ 77,16 y el de WTI para agosto a US$ 76,36. Estos precios no se veían desde octubre de 2018. 

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05 de julio de 2021 a las 17:58

Los 23 miembros de la alianza OPEP+ aplazaron este lunes a una fecha por determinar la reunión destinada a encontrar un acuerdo sobre el nivel de producción de petróleo a partir de agosto, ante un diferendo con Emiratos Árabes Unidos. Este aplazamiento generó que los precios del petróleo alcanzaron su nivel más alto en tres años.

La reunión "ha sido cancelada" y "la fecha de la próxima reunión se decidirá en el momento oportuno", señala un comunicado del secretario general de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), Mohammed Barkindo.

El encuentro se anuló por las desavenencias constatadas en la reunión del viernes pasado entre la OPEP y sus diez aliados. 

No obstante, hay una propuesta sobre la mesa: aumentar la producción de petróleo en 400.000 barriles diarios cada mes entre agosto y diciembre, es decir, un total de 2 millones de barriles diarios en el mercado hasta finales de año.

Pero ha surgido un desacuerdo entre los Emiratos Árabes Unidos y el resto de la alianza sobre una cuestión técnica, su volumen de producción de referencia.

Este límite, fijado en octubre de 2018, equivale en el caso de Abu Dabi a 3,17 millones de barriles diarios (mbd). No refleja la capacidad total de producción del país, que llegó a superar los 3,8 mbd en abril de 2020, antes de que el cártel ordenara cortes drásticos en la extracción de crudo.

"Es todo el grupo contra un país", dijo el ministro saudita, Abdelaziz bin Salman, en declaraciones a Bloomberg TV, pidiendo "un poco de racionalidad y un poco de compromiso" antes de la reunión del lunes. 

Sobresalto en los precios

Esta divergencia hizo fracasar la primera ronda de reuniones del cártel el jueves, y de nuevo el viernes entre los miembros del grupo, en el que las disputas suelen venir de los dos pesos pesados, Rusia y Arabia Saudita. 

Sin embargo, la estrategia propuesta es la misma que puso en marcha el cártel desde mayo: reabrir gradualmente el grifo del petróleo después de haberlo cerrado al principio de la pandemia

Petróleo

Y está teniendo cierto éxito porque los dos barriles de referencia, el Brent y el WTI, rondan los US$ 75, una impresionante subida del 50% desde el 1 de enero, valores que no se veían desde octubre de 2018.

Al cierre de Londres, el barril de Brent para entrega en setiembre terminó a US$ 77,16, en alza de 1,30% respecto al viernes, y el de WTI para agosto ganó 1,60%, hasta los US$ 76,36.

Los precios del crudo registraron un leve sobresalto cuando se anunció el aplazamiento, pues una de las opciones que se barajan tomar si no se alcanza un acuerdo es mantener en agosto un nivel de producción idéntico al de julio, lo que haría que el mercado se tensara aún más, con un riesgo de recalentamiento de la economía.

¿Escalonar hasta finales de 2022?

En abril de 2020, cuando la primera ola del covid-19 golpeó con fuerza la demanda de petróleo, la alianza OPEP+ se comprometió a retirar voluntariamente del mercado 9,7 millones de barriles diarios y a reintroducirlos gradualmente hasta abril de 2022. 

Pero este plazo parece ahora corto teniendo en cuenta las consecuencias de la crisis sanitaria. Este mes la alianza sigue dejando fuera del mercado 5,8 millones de barriles diarios.

De ahí la propuesta de escalonar hasta diciembre de 2022, una opción que no gusta a Abu Dabi. 

La OPEP+ se enfrenta además a una situación compleja, con una recuperación real de la demanda pero que sigue siendo frágil, así como al probable retorno a medio plazo de las exportaciones iraníes y a unos precios elevados que provocan el descontento de grandes importadores como India.

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