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Puerto Rico afronta la mayor reestructuración de deuda municipal de la historia de EE.UU. tras aprobar la Justicia su plan

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18 de enero de 2022 a las 23:15

Años de acumulación de deuda, devastadores huracanes, conmoción política y una larga pandemia son algunos de los retos que ha enfrentado Puerto Rico mientras buscaba la aprobación de la Justicia estadounidense para reestructurar su deuda.

Protesta en Los Ángeles
Getty Images
Puerto Rico acumuló niveles insostenibles de deuda en los años previos a 2017, cuando se declaró en quiebra

La decisión de la juez federal Laura Taylor Swain de dar luz verde al plan de la isla para salir de la bancarrota, pone fin a un litigio de casi cinco años y facilitará su regreso a los mercados de capital.

Puerto Rico acumuló niveles insostenibles de deuda en los años previos a 2017, cuando se declaró en quiebra y emprendió el proceso para reestructurar su multimillonaria deuda de más de US$70.000 millones.

En ese entonces, la isla estaba sumida en una grave crisis económica. Tenía una tasa de pobreza del 45%, un desempleo del 12% -que doblaba la media de Estados Unidos-, y su población emigraba de forma masiva.

El llamado Plan de Ajuste de la deuda aprobado este martes, propuesto por una junta de supervisión financiera designada por el gobierno federal, incorpora acuerdos entre una serie de acreedores, reduciendo US$33.000 millones en deuda de bonos a US$ 7.000 millones. Los pagos anuales de la deuda quedarían reducidos en un 80%.

El plan también incluye protecciones que limitan cuánta deuda puede asumir Puerto Rico en el futuro, según informó la agencia de noticias Reuters.

1º de mayo de 2017
Reuters
En mayo de 2017, cuando Puerto Rico se declaró en quiebra, la isla estaba sumida en una crisis política.

Salir de la bancarrota le permitirá a Puerto Rico superar el incumplimiento, fomentar nuevas inversiones para impulsar su exhausta economía y rehabilitar sus infraestructuras, entre las que se encuentra su débil red eléctrica.

"Apoyo amplio pero no universal"

Al anunciar su decisión, la jueza Swain señaló que el plan tiene "un apoyo amplio pero no universal", con muchos trabajadores públicos y jubilados, entre otros, que están en desacuerdo con ciertos aspectos.

La junta de supervisión ha dicho que bajo el plan la mayoría de los funcionarios jubilados recibirán sus pensiones completas. Sin embargo, el plan cancela los programas de jubilación de beneficios definidos que cubren a decenas de miles de maestros y jueces.

La junta dijo en un comunicado el martes que dio la bienvenida a la decisión de Swain, pero que Puerto Rico "necesita continuar reformándose para asegurar un futuro próspero".

Y agregó que este fallo "no excluye una mayor investigación, ya sea a través de canales regulatorios, policiales o de litigio civil, sobre los orígenes de la crisis de la deuda de Puerto Rico".

Protesta en San Juan, Puerto Rico.
Getty Images
Las pensiones de algunos puertorriqueños son uno de los puntos más sensibles del plan de reestructuración de deuda de Puerto Rico.

Se espera que el plan de ajuste de la deuda entre en vigencia el 15 de marzo. La junta de supervisión permanecerá en su lugar hasta que Puerto Rico haya tenido cuatro años consecutivos de presupuestos equilibrados.

El caso ha costado cerca de US$ 1.000 millones en honorarios legales, algo que también ha despertado críticas.

Aunque es una reestructuración enorme, esta no es la primera vez que un territorio de EE.UU. busca salir de su deuda bajo la supervisión de un tribunal.

La ciudad de Detroit (Michigan), el condado de Jefferson (Alabama), el condado de Orange y las ciudades de Stockton, San Bernardino (California), emprendieron el mismo camino en el pasado para sanear sus finanzas, aunque la de Puerto Rico es la mayor reestructuración de deuda local de la historia de EE.UU.

Reacciones

La Junta de Supervisión Fiscal (JSF) señaló que, con la aprobación del Plan de Ajuste, "hoy comienza un nuevo capítulo en la historia de Puerto Rico".

Por su parte, el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, aplaudió la decisión de la juez Swain a través de un hilo de siete tuits, en los que habló de un "momento trascendental" para la isla y dijo que, aunque el acuerdo "no es perfecto, es muy bueno para Puerto Rico".


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