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Las protestas en el Congo están dirigidas a los Cascos Azules

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Se mantienen los enfrentamientos violentos contra las tropas de la ONU en el Congo

En varios puntos del país continúa el descontento por la presencia de los Cascos Azules de la ONU por su incapacidad de brindar protección a los habitantes ante los ataques de bandas armadas en un contexto de inestabilidad regional

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06 de agosto de 2022 a las 13:30

Se teme que una nueva ola de protestas en el Congo agrave la tensión existente en la región Este del país, donde ya han muerto 36 personas -incluyendo cuatro miembros de la misión de la ONU- en las dos últimas semanas en las que fueron atacados, vandalizados e incendiados edificios de la Misión de paz en el Congo (MONUSCO) en varios puntos del país.

Si bien en el pasado se habían producido enfrentamientos entre manifestantes y tropas de la MONUSCO, nunca tuvieron la virulencia y el saldo mortal de los actuales.

La proximidad de las elecciones, que se realizarán el año que viene, podría ser un factor determinante en la situación al incorporar un ingrediente político a las tensiones existentes entre sectores de la población y los cascos azules de la ONU.

En una encuesta publicada en conjunto por un grupo de investigación sobre el Congo de la universidad de Nueva York y la universidad de Kinshasha, el 44 % de los encuestados dijeron que las tropas de la ONU deberían abandonar de inmediato el país, prácticamente el mismo porcentaje de los que querían que en 2016 querían que se quedaran.

Las tropas de la ONU tienen planeado retirarse transferir sus deberes a fuerzas locales y abandonar el país en 2024, pero el gobierno congolés está evaluando acelerar su partida, según lo afirmó el ministro de Relaciones Exteriores, Christophe Lutundula.

De hecho, la semana pasada el gobierno expulsó al vocero de la MONUSCO acusándolo de haber hecho “manifestaciones inapropiadas e indecorosas” que contribuyeron a aumentar las tensiones con la población local.

Los Cascos Azules son acusados de reprimir con fuerza letal las manifestaciones en su contra, con el resultado de 13 muertos en la ciudad de Goma, otros 13 -incluidos cuatro de la ONU- en Butembo y tres en Kanyabayonga, según informó una comisión gubernamental encargada de investigar las circunstancias en que se produjeron las muertes. 

En un incidente relacionado con la caída de un cable eléctrico alcanzado por el fuego de los Cascos Azules murieron otras cuatro personas y otro tres murieron por disparos efectuados desde un puesto fronterizo.

La comisión informó que hubo 170 heridos y remarcó que era notorio un sentimiento anti-UN entre los participantes entre los manifestantes.

Nelleke van de Walle, directora del proyecto para los Grandes Lagos, del International Crisis Group, un organismo independiente de investigación y resolución de conflictos armados, afirmó que en gran parte, el malestar contra la MONUSCO proviene de la combinación de un estado fallido, un ejército incapaz y la presencia visible de tropas a quienes es fácil culpar por las frustraciones populares.

Para la investigadora, el hecho de hallarse el país en un período preelectoral facilita que determinados actores puedan alimentar y usar las protestas en su propio beneficio. 

En el este del país, un gran sector de la población se ha mantenido activo en contra de la presencia de la MONUSCO durante más de una década, alegando que no se siente protegido de la violencia que milicias y bandas armadas despliegan en la región.

La rama juvenil del partido gobernante, la Unión para la Democracia y el Progreso Social (UDPS), ¿había publicado un comunicado con la demanda de “el retiro inmediato [de las tropas de la UN] del suelo congoleño sin condiciones porque han probado su incapacidad para proveer adecuada protección”.

La violencia en el este del Congo está marcada también por la competencia entre poderes regionales, como Rwanda y Uganda, sobre el acceso a los recursos minerales, muchas veces mediante la actividad de grupos armados paraestatales, cuyas acciones sobrepasan la capacidad militar de contención de los cascos azules.

La MONUSCO, que cuenta con 16.300 efectivos, es actualmente la más importante y numerosa de las misiones que la ONU despliega en el mundo.

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