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Una leyenda dice adiós

Después de 38 años encima de los pingos, el legendario Pablo Falero pone fin esta semana a su legendaria carrera como jockey

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06 de enero de 2020 a las 05:00

En octubre de 1982 entrevisté en el hipódromo de Palermo a Vilmar Sanguinetti, en ese entonces todavía estrella vigente en el turf argentino. En la larga entrevista publicada en el suplemento dominical de un diario montevideano, el “Topo” dijo que en su opinión el mejor jockey de la historia del turf latinoamericano había sido Ireneo Leguisamo.

Un tango, su amistad con Carlos Gardel, decenas de carreras ganadas y una imagen inmortalizada por su propia vida han hecho del gran jinete nacido en Salto un mito. Pero Leguisamo no es el único uruguayo en la selecta lista de jockey con visos de leyenda que han pasado por la hípica argentina.

En esa lista aparecen figuras inolvidables como Domingo Torterolo, Julio Fajardo, Oscar Domínguez, Ever Perdomo, Sanguinetti, Julio César Méndez, y Manuel de Santis, ídolo, quien murió joven, la tarde del 7 de marzo de 1970, mientras pilotaba a una yegua en el hipódromo de Palermo. Tenía 38 años. A todos ellos los rodea del aura de mito, lo mismo que a Pablo Falero, quien a los 53 años de edad pondrá esta semana fin a su ilustre carrera ganando carreras de caballos.

El jockey uruguayo, querido y respetado en ambas márgenes del Plata, se va por la puerta grande por decisión propia, legando para la posteridad cifras y triunfos extraordinarios. Ha ganado más de nueve mil carreras. Ya con eso solo le daría para estar en el álbum de estrellas mundiales del hipismo y permanecer ahí hasta que el tiempo quiera. Y en situaciones así, el tiempo siempre quiere. Con los récords y las marcas impresionantes nunca se mete.

El dato proviene del diario La Capital, de Mar del Plata: “Irineo Leguisamo, Vilmar ‘Topo’ Sanguinetti y Pablo Falero, los tres uruguayos, lograron entre ellos un récord imposible de superar en el turf nacional y popular. Desde 1920 al 2010 (90 años) consiguieron ganar el 51 por ciento de las estadísticas de Palermo y San Isidro”. Leguisamo ganó 21 estadísticas (14 de ellas en forma consecutiva), y Sanguinetti 11, hecho extraordinario, teniendo en cuenta que las consiguió en los que se consideran los años dorados del turf argentino por la cantidad de jockeys notables que estaban corriendo.

Desde 1991 hasta la fecha, el dueño de las pistas ha sido Pablo Falero, ídolo de los burreros y favorito de los cuidadores con cuya complicidad se cansó de conseguir la monta de caballos con posibilidades de victoria. Ganó más de 9.000 carreras, en Uruguay, Argentina, Chile, Perú, Brasil, y Ecuador, entre otras, cuatro premios Carlos Pellegrini, la gran carrera del turf argentino. Falero, quien debutó en las pistas a los 14 años de edad, y se casó a los 17 y a los 40 fue abuelo, figura por derecho de conquista en la lista mundiales de jockey con mayor cantidad de triunfos, junto al canadiense Russell Baze, al brasileño Jorge Ricardo, y al panameño Lafitt Pincay Jr.

El jockey nacido en Conchillas, departamento de Colonia, el 12 de diciembre de 1966, se ha cansado (un decir, pues un deportista nunca se cansa de los triunfos) de ganar estadísticas en ambas márgenes del Plata, y se retira de las pistas en su plenitud como jockey, pues continuará como cuidador. Durante 38 años en la monta, Pablo Falero aportó elegancia, emoción y caballerosidad a uno de los pasatiempos humanos más apasionantes, el turf.

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