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Zanzibar: La perla negra

Es la gran referencia turística del Índico africano, y el estreno del filme Bohemian Rapsody, sobre la vida de Freddie Mercury, oriundo de Stone Town, la puso de moda

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04 de noviembre de 2018 a las 05:00

Zanzíbar –que significa “costa de los negros”– es una región semiautónoma de Tanzania e incluye un par de islas, que algunos denominan como “las islas de las especias” o “islas de los sultanes”. Se puede visitar durante todo el año, aunque la época ideal es entre julio y setiembre, en la que las temperaturas se mantienen en el entorno de los 28 grados. Los tiempos de lluvia intensa se dan entre marzo y mayo. 

Por su ubicación estratégica, en la costa este de África, fue ruta de paso para las embarcaciones que unían Europa, la India y el Oriente Medio. Por su tierra pasaron numerosos pueblos, desde egipcios y asirios hasta portugueses, británicos y holandeses. Es uno de los destinos turísticos más visitados del Índico africano. Ofrece un clima agradable, playas de ensueño y una amplia variedad de alojamientos, con distintos precios y servicios.  



Stone Town –Mji Mkongwe en suajili–, la zona más antigua, es una península en la costa oeste de la isla. En el 2000 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por Unesco por ser una de las ciudades más importante de la cultura suajili. Se ha transformado en uno de los sitios más visitados del Índico africano. La ciudad, construida con piedras de coral, es un infinito y cautivante laberinto de calles estrechas, que mantiene las características originales de su puerto. Una de las visitas obligadas y más impactantes es el antiguo mercado de esclavos. Zanzíbar fue uno de los epicentros del tráfico de personas durante siglos. Desde allí partían hacia las plantaciones en las Américas. Allí se encuentra la famosa iglesia anglicana de Stone Town, construida en 1873. En su interior hay distintos elementos que recuerdan la época de la esclavitud y afuera fue erigido un monumento en memoria de los esclavos. 

Uno de los sitios preferidos y más visitado por los turistas es la llamada Casa de las Maravillas, el palacio ceremonial del sultán, que fue el primer edificio de Stone Town en tener electricidad y ascensor. Reconocible por sus balcones sostenidos por columnas de hierro, hoy es sede del Museo Nacional de Historia y Cultura de Zanzíbar. Tiene algunos problemas de mantenimiento y no luce un buen estado de conservación, pero recorrerlo permite apreciar la opulencia y la riqueza en las que vivía el sultán.



Otra visita obligada es The Rock, el restaurante ubicado a una hora de Stone Town. Es el restaurante más original de Zanzibar y, sin exagerar, uno de los más atractivos del mundo. Está erigido sobre un área donde había un viejo arrecife de coral. Quedó aislado en medio de la playa, por lo que se distingue con facilidad. Su carácter casi exclusivo –tiene solo una docena de mesas– obliga a una reserva anticipada. El menú está centrado en mariscos y las mesas suelen ser decoradas en forma sencilla, con muchas y coloridas flores. Cuando sube el mar solo se puede acceder a través de un pequeño barco, un servicio que brinda el propio restaurante. 

Un sinfín de playas

La isla de Zanzíbar ofrece más de 30 playas paradisíacas, con una arena blanca y reluciente, que se pierden en un mar color turquesa. Las dos más importantes son Ugunja –a la que se conoce como Zanzíbar–  y Pemba.  Los visitantes realizan actividades acuáticas y visitan sus pueblos de pesqueros, además de recorrer los arrecifes de coral. La costa suroeste de la isla se ha vuelto legendaria por ser visitada por delfines y ballenas –especialmente en agosto y setiembre–, mientras que hacia la costa este los “anfitriones” suelen ser exóticos peces tropicales.

Pemba es muy conocida por ser una zona donde se producen especies, sobre todo clavo.  Rodeada de un verde intenso –gracias a los bosques tropicales que la rodean–, brinda la oportunidad de contemplar diversos pájaros y fauna autóctona. Es un sitio ideal para hacer buceo.

Pero hay otras playas igualmente atractivas. La de Kizimikazi es una de las más concurridas. Está situada en el sur de la isla y es un sitio que permite la amena interacción entre los pescadores y los visitantes. Temprano en la mañana hay excursiones en lancha por la playa, que luego de un rato se interna en el mar para ver de cerca a los delfines. Hacia el norte está Nungwi, una de las mejores playas, la preferida para nadar y que ofrece una de las puestas de sol más cautivantes de la costa. En el pueblo se puede encontrar una pequeña aldea marina, que por las noches recibe a los visitantes con un entorno disfrutable y sereno. Paje, por su parte, es una playa aun más tranquila y en un entorno más salvaje. Jambiani, en cambio, es la playa ideal para desarrollar actividades acuáticas. Ubicada al este del archipiélago de Zanzíbar, es la preferida para realizar surf gracias a su considerable viento. A lo largo del pueblo, que ocupa toda la extensión de la playa, es muy popular la recolección y venta de algas y almejas. 

No se puede dejar de visitar  el bosque de Jozani, el único sitio del mundo en el que habita el mono colobo rojo, una especie que se encuentra en riesgo de extinción, en un entorno de múltiples senderos, rodeados de árboles y plantas, desde palmeras de aceite hasta helechos y caobas rojas. 

Freddie Mercury

La popularidad de Stone Town se ha disparado gracias al filme Bohemian Rapsody, que se estrena en estos días, y que repasa la vida de Freddie Mercury. El gran cantante nació precisamente en esta ciudad, en tiempos en que era un protectorado británico. De hecho, hay varios tours que incluyen en su recorrido una visita a la casa de su hijo pródigo, que se ha vuelto gran atractivo turístico. También el barrio de Shangani donde creció, la Escuela de Misioneros donde estudió e incluso el templo donde iba a rezar con su familia hasta que emigró a Londres. Hay locales –por ejemplo, una tienda y un restaurante– llamados, precisamente, Mercury. Los recorridos suelen incluir guías en español, inglés, francés, alemán e italian

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