Economía y Empresas > UN MERCADO EN AUGE

Compañías cannábicas y su entrada triunfal, pero volátil, en Wall Street

Cuatro compañías canadienses, una de ellas presente en Uruguay, debutaron este año en la bolsa de Nueva York y despiertan entusiasmo entre los inversores

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24 de octubre de 2018 a las 05:01

La industria del cannabis tiene un futuro prometedor y son varias las empresas que están apostando fuerte por ese sector, enfocado tanto al uso terapéutico como recreativo. La legalización de esta droga en el mundo es cuestión de tiempo y esas expectativas positivas despiertan entusiasmo entre los inversores de Wall Street que están demandando sus acciones.

La última incursión en las bolsas de Nueva York la hizo la canadiense Tilray el pasado 19 de julio. Esta compañía está dedicada a la investigación, cultivo, procesado y distribución de marihuana medicinal a nivel global.

Hizo su debut bursátil directamente en Wall Street con un precio referencia de US$ 17 y ya el primer día trepó 31,7% hasta US$ 22,39.  La volatilidad ha sido una marca en estos pocos meses Por ejemplo, a mediados de setiembre pasó en un día de US$ 155 a un techo de US$ 214, pero tres días después valía US$ 99.

Este martes la acción cotizaba a la baja a US$ 120 en una jornada negra para los mercados a nivel global. Tilray ofrece sus productos en Argentina, Australia, Canadá, Chile, Croacia, Chipre, República Checa, Alemania, Nueva Zelanda y Sudáfrica. El valor bursátil de la compañía es de unos US$ 11.000 millones.

 

Semanas antes había desembarcado en Nueva York la firma Canopy Growth. Este jugador que llegó en mayo es el mayor productor legal de marihuana en el mundo y ya cotizaba anteriormente en la bolsa de Toronto.

Sus acciones alcanzaron un techo de US$ 57 el pasado 15 de octubre y este martes se negociaban a US$ 41. Los precios oscilaron entre US$ 20 y US$ 30 hasta mediados de agosto, fecha en la que ensayaron un repunte empujado por la inversión de Constellation Brands.

Ese grupo que es dueño de las cervezas Corona y Modelo inyectó US$ 4.000 millones en la firma canadiense aprovechando la tendencia mundial hacia la legalización de esa droga. También Coca Cola y las cerveceras Molson Coors y Heineken  han manifestado interés en el cannabis pensando en nuevas estrategias para expandirse y buscar nuevos mercados.

Constellation, al igual que otras cerveceras, apuesta a que la marihuana será legalizada en los próximos años en todo Estados Unidos y en varios países del mundo. Canopy Growth tiene una capitalización bursátil de unos US$ 9.500 millones.

En febrero la canadiense Cronos Group se convirtió en la primera compañía especializada en marihuana en cotizar en Wall Street. Sus acciones se negocian en el Índice Nasdaq que reúne a alrededor de 4.000 empresas. El precio de la acción está actualmente en US$ 8 tras tocar un techo de US$ 12,8 en agosto pasado.

La empresa -antes era conocida como PharmaCan Capital Corp- se dedica a invertir en compañías que tienen o buscan licencia para producir marihuana medicinal.

Este martes también debutó en Estados Unidos la canadiense Aurora Cannabis, uno de los mayores productores, pero no le fue  nada bien. Llegó a caer hasta 19,3% a US$ 7,03, luego de comenzar a US$ 8,7. En breve también ingresará a los mercados la compañía Aphria.

Aurora Cannabis compró en setiembre a la empresa International Cannabis Corporation (ICC) de Uruguay, una de las dos compañías privadas que tiene licencia para producir marihuana que se vende en las farmacias. ICC era propiedad del grupo UAG que fundó el uruguayo Juan Sartori. La transacción se pactó por US$ 220 millones. Por medio de un comunicado, el CEO de Aurora, Terry Booth, aseguró que "ICC es un socio ideal para que Aurora establezca liderazgo en el mercado sudamericano de cannabis, brindando una clara ventaja como primer jugador en un continente con más de 420 millones de personas".

Algunos dudan

Pero el entusiasmo de algunos inversores contrasta con otros actores del mercado que tienen dudas sobre el auge del cannabis en Wall Street. Hay expertos que  ya hablan de una nueva burbuja de precios como pasó con el bitcoin recientemente, las acciones financieras en 2008 o las empresas punto.com sobre fines de 1990.

La semana pasada Canadá se convirtió en el segundo país del mundo – luego de Uruguay- en legalizar la marihuana recreativa. El mercado de productos elaborados a base de cannabis quedará habilitado en 2019.

El gobierno de Canadá estima, por ejemplo, que 4,6 millones de habitantes de ese país consumirán 665 toneladas anuales de cannabis y gastarán entre US$ 3,13 millones y US$ 4, 55 millones. Los gastos mundiales en cannabis deberían triplicarse en los próximos años para llegar a US$ 32.000 millones en 2022, según gabinetes económicos especializados. En Estados Unidos hay estados como California, Colorado y Massachusetts que también permiten ese uso entre adultos. En otros estados solo se permite su uso medicinal.

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