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La especie Physalia physalis, comúnmente conocida como "fragata portuguesa"

Nacional > medusas y aguas vivas

Aparecieron fragatas portuguesas en Montevideo: ¿Cómo reaccionar ante una picadura?

La OMS incluyó a la especie en el listado de "peligrosas" para la salud humana a pesar de no ser letales

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14 de enero de 2022 a las 11:33

Aparecieron fragatas portuguesas, organismos pertenecientes al grupo de las aguavivas pero con un veneno tóxico para los humanos, en la playa de Pocitos este miércoles, según informó Telemundo. En noviembre, ya habían aparecido en las costas de Rocha y Maldonado.

El veneno tóxico que tienen estas medusas mata a las presas de las que se alimentan estos organismos, pero no es letal en humanos aunque sí puede ser muy molesto y doloroso. Los síntomas luego de una picadura o contacto con el organismo pueden ir desde una irritación hasta necesitar asistencia médica y tratamiento con cortisona.

Según explicó Gabriela Failla a Telemundo, investigadora en la Sección Zoología de Invertebrados del Departamento de Biología Animal de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República (UdelaR), todo depende del estado de salud de la persona, presentando mayor vulnerabilidad los niños y ancianos así como también las personas alérgicas.

Ante la presencia de la fragata portuguesa, el pediatra Eduardo Regueira recomienda no bañarse ni realizar juegos en el agua, nunca tocarla ni en el mar ni en la playa, "ya que son tóxicas, aunque estén muertas". Y si se camina en la arena protegerse usando ropa y zapatos.

Según explicó el médico en su cuenta de Twitter, es común encontrar varias especies de medusas o aguavivas, principalmente en verano, debido a la mayor presencia de aguas cálidas que favorecen la aparición de ciertas especies.

Los colores son muy variados, desde transparentes, rosas o violetas. El contacto con los tentáculos puede causar irritaciones y ardor en la piel.

Su principal característica es la presencia de células especializadas, que funcionan como agujas microscópicas que pueden inyectar toxinas, y sirven para paralizar las presas o como mecanismo de defensa.

Las especies más peligrosas que llegan a nuestras costas son la cubomedusa, la fragata portuguesa y el relojito, informa el Ministerio de Ambiente en diciembre.

"Las medusas no son nuestras enemigas y cumplen un rol muy importante en el ecosistema, porque entre otras funciones, son parte de la dieta de tortugas marinas, peces y moluscos", agrega el comunicado del Ministerio de Ambiente.

Signos de las picaduras de medusas

  • Ardor
  • Hormigueo
  • Dolor punzante
  • Marcas rojas, marrones o moradas en la piel
  • Huella del contacto de los tentáculos con la piel
  • Picazón
  • Hinchazón

¿Qué hacer ante una picadura de medusas?

El primer paso en el tratamiento de una lesión causada por una medusa suele ser el lavado con agua de mar para eliminar el veneno de la piel, según recomiendan los médicos. El dolor se tiende a aliviar mediante la utilización de compresas frías en el sitio de la picadura por 5-10 minutos. ¿Cuáles son los pasos a seguir?

  • No frotar con arena mojada ni agua dulce.
  • Enjuagar con agua de mar la zona afectada para arrastrar restos de células urticantes que puedan haber quedado adheridas a la piel.
  • Aplicar vinagre para aliviar el dolor
  • Usar hielo (envuelto, no directo) para desinflamar por 15 minutos.
  • Aplicar pomada antiinflamatoria
  • Si los síntomas persisten acudir al centro asistencial más próximo

¿Qué medidas deben evitarse?

  • Quitar los aguijones
  • Enjuagar con orina humana
  • Frotar con una toalla o arena
  • Colocar vendas de inmovilización por presión

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