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Así estalló un cohete de SpaceX en un aterrizaje de prueba

En la prueba de lanzamiento del miércoles el artefacto despegó y ascendió correctamente en una línea aparentemente recta, pero no pudo aterrizar de manera adecuada

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10 de diciembre de 2020 a las 11:34

Un prototipo del futuro cohete gigante SpaceX Starship, que la compañía espera sea destinado a misiones hacia Marte, se estrelló en una fuerte explosión durante un lanzamiento de prueba en la costa del estado de Texas (sur), este miércoles.

Pero la compañía se mostró optimista y una transmisión en vivo del lanzamiento mostró el mensaje en pantalla "PRUEBA IMPRESIONANTE. ¡FELICIDADES AL EQUIPO STARSHIP!".

"¡Marte, aquí vamos!", señaló Elon Musk, fundador de SpaceX y jefe de Tesla, en su cuenta de Twitter minutos después del ensayo, explicando que una velocidad de aterrizaje demasiado rápida fue la culpable del accidente.

Relató las partes exitosas del corto viaje del cohete al final de la tarde: el despegue, el cambio de posición en vuelo y su trayectoria de aterrizaje precisa (antes de la explosión final).

"¡Tenemos todos los datos que necesitábamos! Felicitaciones al equipo de SpaceX", subrayó.

En la prueba de lanzamiento del miércoles el artefacto despegó y ascendió correctamente en una línea aparentemente recta, antes de que uno y luego el otro de sus motores se apagaran. Luego de cuatro minutos y 45 segundos de vuelo, su tercer motor se apagó y el cohete inició su descenso en la posición programada.

Los motores se reiniciaron segundos antes de aterrizar en un esfuerzo por frenar la nave, pero, sin embargo, no pudo evitar ello que se estrellara con fuerza contra la Tierra.

Prototipos más pequeños ya fueron disparados varios cientos de metros en el aire durante menos de un minuto como parte de una serie de pruebas destinadas a desarrollar la próxima generación de cohetes de la compañía a la velocidad de la luz.

Después de varios intentos fallidos esta semana, el vuelo se transmitió en vivo en la cuenta de Twitter @SpaceX.

El vuelo de prueba se planeó para verificar el enorme cuerpo de metal de la SN8 (Starship número 8) y sus tres motores para evaluar su aerodinamismo, incluso durante el regreso de la nave a la Tierra, que se registra verticalmente, en la misma línea que el cohete Falcon 9, pionero de SpaceX.

La nave ascendió unos 12 kilómetros impulsada por tres motores antes de regresar al punto de partida, donde debía aterrizar.

El fundador y director de SpaceX, Elon Musk, dijo que durante el descenso "la presión del tanque de combustible del cohete era baja" y eso causó que la velociad de aterrizaje "fuera alta".

Según indicó, la compañía aeroespacial obtuvo "toda la información necesaria" en este vuelo de prueba y concluyó: "¡Marte, aquí vamos!".

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