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En las adicciones cobran importancia los factores de riesgo de tipo psicológico y social

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¿Aumentarán las adicciones con la vuelta de la "normalidad"?

En las adicciones cobran mucha importancia los factores de riesgo de tipo psicológico y social

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12 de julio de 2021 a las 12:17

Pasar de una situación de precaución como la que se ha vivido durante la pandemia a una situación de acceso libre a todo tipo de actividades y, en especial, a las ligadas al consumo de drogas (fiestas, reuniones, etc.) como la que se vivía en otros tiempos, puede llegar a provocar un aumento exponencial de conductas de riesgo, entre ellas ciertas conductas adictivas.

Estas conductas se caracterizan por la dependencia o la pérdida de control. Además, se consideran determinantes otros factores, como el incremento en la frecuencia o cantidad de consumo para obtener los mismos efectos que en las fases experimentales o los esfuerzos infructuosos por interrumpir la conducta.

Teniendo en cuenta el potente efecto de las conductas adictivas sobre las emociones de las personas, un pobre control de los impulsos o de las propias emociones podría relacionarse con una mayor probabilidad para el consumo de sustancias entre los más jóvenes.

Una de las hipótesis que mejor representa esta tesis es la conocida como hipótesis de la “automedicación”. Se entiende que un estado emocional negativo (como aquel que caracteriza a la presencia de síntomas propios de ansiedad, estrés o depresión) aumenta el riesgo de uso de sustancias para afrontarlo. La utilidad a corto plazo de estas sustancias incrementa la probabilidad de su uso en el futuro, a pesar de las posibles consecuencias negativas que puedan aparecer.

Factores sociales y psicológicos

Unido al uso que muchas personas hacen de las sustancias y de otras conductas potencialmente adictivas para manejar su estado de ánimo, la comunidad científica pone el foco en otra cuestión no menos relevante, como es la influencia que tiene el contexto ambiental sobre el uso de drogas.

En las adicciones cobran mucha importancia los factores de riesgo de tipo psicológico y social. Entre los principales factores de riesgo psicológicos para el desarrollo de una adicción se encuentran: el uso de sustancias durante la adolescencia, las actitudes favorables hacia su uso y las expectativas positivas (incremento del afecto positivo, mejora de las relaciones sociales) derivadas del consumo. Además, un nivel elevado de impulsividad así como determinadas problemáticas de salud mental, se han vinculado con una mayor gravedad de la adicción.

En cuanto a los principales determinantes sociales destacan la disponibilidad, la accesibilidad, la publicidad o presencia en medios, la precariedad económica, el consumo entre iguales y la “cultura de consumo”. Esto último se refiere a las creencias y valoraciones sociales que se tienen sobre el consumo de las distintas sustancias.

Covid-19 y las adicciones

La covid-19 nos colocó en una situación sin precedentes en la que la población ha tenido que afrontar situaciones de restricción social y máxima incertidumbre. Hasta el momento, la mayor parte de los estudios disponibles se han ocupado de “radiografiar” a la población para identificar el impacto psicológico y social de la pandemia.

Los estudios de prevalencia han señalado un incremento significativo en la aparición de la sintomatología de ansiedad y depresión entre la población adulta. Sin embargo, debido a las medidas restrictivas asociadas a los confinamientos globales, el consumo de sustancias se ha reducido de forma significativa. Nada sorprendente teniendo en cuenta el difícil acceso a las drogas durante la pandemia, al igual que al juego presencial de apuestas.

En sentido contrario, en el contexto internacional, distintos estudios han alertado de un incremento en el uso excesivo de internet e implicación en videojuegos, así como del mantenimiento del juego de apuestas online.

¿Por qué un estudio sobre adicciones en población joven?

En los últimos meses, distintos países han relajado el nivel de restricción de sus medidas preventivas contra la pandemia. Esta situación se relaciona con una mayor accesibilidad y disponibilidad de las conductas potencialmente adictivas. Por ello, no es descabellado anticipar que la tendencia observada hasta ahora pueda cambiar, disparándose especialmente entre la población joven.

Los jóvenes adultos son un grupo poblacional que ha recibido poca atención social. En este sentido, cuando se piensan, diseñan y financian programas de prevención del consumo, los esfuerzos suelen focalizarse en población adolescente que inicia su consumo.

Por otro lado, los esfuerzos sanitarios y económicos destinados al tratamiento de los trastornos por uso de sustancias y otras conductas adictivas tienden a focalizarse en población adulta. Y los jóvenes adultos, de entre 18 y 25 años, quedan en el limbo.

En este contexto, por ejemplo, surgió el estudio META-S, un proyecto de investigación español destinado a informar de los determinantes del inicio y mantenimiento de las conductas adictivas (con y sin sustancia) entre la población de 18-25 años, a lo largo de dos años naturales. Además, se pretende caracterizar los grupos de riesgo para el desarrollo de adicciones empleando medidas de tipo individual o psicológico y contextuales. El proyecto se encuentra en la primera fase de estudio y contará con al menos mil participantes. 

La prevención constituye una acción prioritaria que, complementada con intervenciones que impactan en el contexto de la persona, reduce los factores de riesgo y fomenta los factores de protección. Conocer los determinantes de las conductas adictivas permitirá guiar el desarrollo de estrategias para reducir y retrasar la edad de inicio.

*Esta nota se publicó originalmente en The Conversation.

 

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