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Facultad de Derecho de la Universidad de la República

Nacional > Perspectiva de género

¿Chau al "buen padre de familia"? Proponen eliminar el "último remanente" del patriarcado en las leyes

Instituto de Derecho Civil de Udelar planteó sustituir el término "padre de familia" del ordenamiento jurídico nacional

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28 de octubre de 2021 a las 05:04

El Instituto de Derecho Civil de la Facultad de Derecho de la Universidad de la República presentó en el Parlamento un anteproyecto de ley cuyo objetivo es eliminar "el último remanente" del patriarcado expresado en el ordenamiento jurídico nacional. La propuesta, elevada ante la Comisión de Equidad de Género del Senado, consiste en sustituir una expresión clásica en el sistema legal uruguayo: el término "buen padre de familia". 

El punto de partida fue una resolución de febrero de 2020 en la que el Consejo de la Facultad de Derecho entendió pertinente incorporar la perspectiva de género de manera transversal en todas las materias. La iniciativa partió desde el Decanato y fue refrendada por todos los consejeros. "Hay una voluntad institucional de incorporar la perspectiva de género en todas las materias", ratificó ante los senadores la decana Cristina Mangarelli, durante la última sesión de la comisión.  

A partir de allí, relató, hubo varias acciones. Y es a raíz de esa resolución que se entendió que debería haber un cambio en el concepto "padre de familia", que a juicio de Mangarelli no se adecua a la realidad y debe ser sustituido. 

Decana de la facultad de Derecho, Cristina Mangarelli

El nuevo término sugerido a los legisladores en el anteproyecto es "persona media, prudente y cuidadosa". Se trata, según la decana, del verdadero significado de esa concepción. "No interesa si es padre o madre o si tiene familia o no, sino que lo que importa es la persona media, prudente y cuidadosa", dijo. 

La eventual nueva definición, se afirmó, recoge la definición elaborada en su Tomo XIX por Jorge Gamarra, considerado el principal civilista uruguayo y cuyos libros siguen siendo una guía en la materia. 

 Mangarelli dijo esperar que el proyecto sea un paso más en la "búsqueda de la igualdad real y la no discriminación". 

Ante la comisión el profesor y director del Instituto de Derecho Civil Salas II y III, Gerardo Caffera, remarcó que lo de "buen padre de familia" es un concepto central del derecho civil desde hace varios siglos. Reposa en la idea del "pater familias", el jefe de la familia y el único con capacidad jurídica dentro del hogar, al que estaban sometidos la mujer, los hijos e incluso los nietos, hasta que era sustituido por otro "pater familias". 

"Es la concepción clásica y neta de lo que se considera una sociedad patriarcal, incluso por su nombre", detalló, según la versión taquigráfica a la que accedió El Observador. Caffera agregó que esta figura cruza además "un espectro de terrenos tremendamente importantes" y que son cruciales en el funcionamiento del sistema jurídico uruguayo.

"El 'buen padre de familia' es el estándar de la culpa o la forma en que se lo expresa hasta hoy en el Código Civil", afirmó. Un concepto de culpa que, en el sentido civil del derecho, va desde la responsabilidad civil contractual hasta el cumplimiento de contratos o cualquier otra relación jurídica de que la deriven responsabilidades: accidentes de trabajo, siniestros de tránsito, entre otros. 

Caffera remarcó que se trata de un tema "muy importante" y al que hay que tratar con cuidado, ya que "tocar una parte del código puede desacomodar otras". 

"La expresión nos parecía discriminatoria en varios planos", dijo. "El más obvio, el de la discriminación con respecto a la mujer. Es que, con la actual descripción, "el padre es modelo de culpa o el estándar de conducta". 

Un segundo sentido discriminatorio pasa, apuntó, por las personas que no tienen hijos, al suponer que el estándar valioso es el de padre de familia y no cualquier otro. 

"En el fondo, se trata del último remanente de la figura central que define la sociedad patriarcal en nuestras leyes", afirmó el director del instituto. "Hay otras figuras, pero esta es la más antigua y la única que llama por su nombre al patriarca que origina esa sociedad". 

Caffera sostuvo que, en la práctica, ya nadie piensa en el "buen padre de familia", que se ha vuelto una figura arcaica. Aseguró además que, con el cambio, el concepto de culpa no se verá modificado en su contenido, para no generar así una disrupción en el funcionamiento legal del país. 

"El objetivo es que esto no altere la forma en que los jueces interpretan hoy la culpa, y no debería generar problemas", dijo. "Queremos mantener la sustancia del concepto, cambiando la forma en que se expresa". 

Una expresión que "hace ruido"

En términos generales, la propuesta consiste en sustituir "buen padre de familia" por "persona media, prudente y cuidadosa" en todos en los que aparece en el Código Civil, que son bastante extensos. 

Según los especialistas la clave es el artículo 1.344, que entiende por culpa "la falta del debido cuidado o diligencia, sea que el negocio interese a una sola de las partes o a que tenga por objeto la utilidad común de ellas, sujeta al obligado a toda la diligencia de un buen padre de familia, eso es a prestar la culpa leve". 

También debería modificarse el artículo 210 del Código de Comercio, que hoy establece que "el deudor está obligado, además, a conservar la cosa, como buen padre de familia, hasta que la tradición se verifique, so pena de daños y perjuicios". 

Asimismo, el artículo 211: "La obligación de cuidar de la cosa, ya tenga la convención por objeto la utilidad de ambos contrayentes o la de uno solo, sujeta al obligado a toda diligencia de un buen padre de familia, o sea la culpa leve". 

Los legisladores, que quedaron en que considerarán el tema aunque no asumieron ningún compromiso, de avanzar en este sentido deberían elaborar un proyecto de ley que estableciera el cambio en todas las oportunidades que corresponda. 

El senador nacionalista Jorge Gandini reconoció en la comisión que "hace ruido" esa referencia a "padre de familia", aunque advirtió que representa una idea muy fuerte y establecida vinculada a la responsabilidad. "No sé si la expresión que la sustituiría convoca esa idea compleja de la vieja expresión 'diligencia del buen padre de familia' por la conducta responsable". 

Desde el Frente Amplio, Silvia Nane llamó por su parte a reflexionar "cuanto queda por construir valores cuando se cambian de símbolos". 

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