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China inició maniobras militares alrededor de Taiwán luego de la visita de Pelosi

Los ejercicios, que incluyen fuego real de largo alcance y durarán hasta el domingo, simulan un bloqueo a la isla y son de una envergadura "sin precedentes".

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04 de agosto de 2022 a las 10:21

China disparó este jueves misiles balísticos y desplegó aviones y buques de guerra alrededor de Taiwán, en el primer día de las maniobras militares más importantes en décadas decididas por Beijing, luego de la visita a la isla de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi.

Los ejercicios navales y aéreos con fuego real se extenderán hasta el domingo, según anunció la estatal Televisión Central de China (CCTV). Las maniobras incluyeron hasta el momento "disparos de misiles convencionales" hacia las aguas de las costas orientales de Taiwán, indicó el portavoz de las fuerzas militares chinas.

Por su parte, el ministerio taiwanés de Defensa confirmó que china había disparado "11 misiles" balísticos de tipo Dongfeng en las aguas del norte, sur y este de Taiwán, y que “todos los misiles alcanzaron el objetivo con precisión”. Acciones que calificó como de “irracionales” y que, según afirmó, “socavan la paz regional".

En consonancia con el inicio de los ejercicios, el ministro de Relaciones Exteriores de china, Wang Yi, aseguró que "los planes de Estados Unidos de utilizar a Taiwán para contener a China nunca tendrán éxito y no cambiarán la tendencia histórica del inevitable retorno de Taiwán a su patria".

Esta nueva tensión en el estrecho de Taiwán se inició por la visita de Pelosi a Taipéi, pese a la advertencia de Beijing, que considera a Taiwán como parte de su territorio y la visita como una “provocación” que prometió “castigar”.

Maniobras "sin precedentes"

Los ejercicios militares desplegados por China en una de las rutas marítimas más transitadas del mundo incluyen Pingtan, una pequeña isla china situada cerca de la zona de las maniobras, donde los periodistas de la agencia AFP vieron elevarse al cielo varios proyectiles seguidos de una estela de humo blanco.

Los ejercicios comenzaron cuando al menos 10 buques de la Armada del Ejército Popular de Liberación y varios aviones de combate cruzaron temporalmente la llamada línea media del estrecho, límite condicional que separa la isla de la China continental.

"Los ejercicios con fuego real de largo alcance y los ataques de precisión se llevaron a cabo según los resultados esperados", indicó poco después mediante un comunicado el Comando de Combate de la Zona Oriental en la red social WeChat.

Según el diario chino Global Times, que cita a analistas militares, las operaciones son de una envergadura "sin precedentes", ya que los misiles podrían sobrevolar Taiwán por primera vez. Beijing, en tanto, afirmó que los ejercicios, así como otras maniobras realizadas en los últimos días, son "justos y necesarios", y culpó a Estados Unidos y sus aliados por la escalada.

"En la actual lucha por la visita de Pelosi a Taiwán, Estados Unidos es el provocador y China la víctima", declaró la vocero del ministerio chino de Relaciones Exteriores, Hua Chunying. "Si las fuerzas taiwanesas entran en contacto con el Ejército Popular de Liberación y accidentalmente disparan, el Ejército Popular tomará medidas severas y todas las consecuencias estarán del lado taiwanés", agregó el vocero.

Bloquear la isla

Los ejercicios buscan simular un "bloqueo" de la isla, e incluyen "el asalto de objetivos en el mar, el ataque a objetivos en tierra y el control del espacio aéreo", según la agencia oficial Xinhua. La hipótesis de una invasión de Taiwán, con 23 millones de habitantes, es poco probable. Sin embargo, desde la elección en 2016 de la actual presidenta, Tsai Ing-wen, las amenazas han ido en aumento.

Tsai, que pertenece a un partido independentista a diferencia del gobierno anterior, se niega a reconocer que la isla y la parte continental forman parte de "una misma China". Estos últimos años, las visitas a Taipéi de responsables y legisladores extranjeros se han multiplicado, lo que ha acrecentado la indignación de Beijing.

Como respuesta, China ha buscado aislar a Taiwán a nivel diplomático y ha incrementado la presión militar contra la isla. Sin embargo, los analistas señalan que China no busca escalar la situación más allá de su control. "Lo último que quiere Xi es que estalle una guerra accidental", estima Titus Chen, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad Nacional Sun Yat-Sen de Taiwán.

Sin embargo, no todos piensan igual. Amanda Hsiao, analista del International Crisis Group, afirma que "los ejercicios militares chinos representan una clara escalada militar si los compara con la crisis que se registró en 1995 y 1996".

Antecedentes

Con un ancho de apenas 130 kilómetros en su zona menos amplia, el estrecho de Taiwán es un importante canal de navegación internacional y uno de los puntos de tensión geopolítica más importantes a nivel global desde el final de la guerra civil china en 1949. Desde entonces, ha sido escenario de tres graves crisis militares.

La primera se produjo seis años después del final de la guerra civil china, luego que las fuerzas del ejército nacionalista de Chiang Kai-Shek se instalaran en Taiwán, tras ser derrotadas por el ejército comunista de Mao Zedong.

El conflicto estalló en agosto de 1954, cuando los nacionalistas de la República de China -el nombre oficial de Taiwán- desplegaron miles de soldados en Kinmen y Matsu, dos pequeñas islas situadas a pocos kilómetros del continente. China comunista respondió con bombardeos de artillería sobre el archipiélago y tomó las islas Yijiangshan, a unos 400 km al norte de Taipéi. El altercado casi provoca un conflicto directo entre China y Estados Unidos.

El segundo enfrentamiento se disparó apenas cuatro años después. En 1958, las fuerzas de Mao volvieron a bombardear Kinmen y Matsu con el objetivo de desalojar una vez más a las tropas nacionalistas. Ante el temor que la pérdida de las islas condujera a la derrota de los nacionalistas y a la toma de Taiwán por parte de Beijing, el presidente estadounidense Dwight Eisenhower ordenó a sus militares escoltar y reabastecer a sus aliados taiwaneses.

Estados Unidos incluso llegó a considerar el uso de armas nucleares contra China. Al no poder tomar las islas situadas cerca de sus costas ni someter a los nacionalistas con sus bombardeos, Beijing finalmente anunció un alto el fuego. Luego del incidente se estableció un statu quo tenso, aunque las fuerzas de Mao continuaron bombardeando Kinmen de forma intermitente hasta 1979.

La tercera crisis se produjo 37 años después. Durante ese lapso, tanto China como Taiwán habían cambiado drásticamente. Tras la muerte de Mao en 1976, China permaneció bajo el control del Partido Comunista, pero inició un periodo de reforma y apertura al mundo. Taiwán, por su parte, salió paulatinamente de la dictadura de Chiang Kai-shek y empezó a evolucionar hacia una democracia, dando lugar al desarrollo una fuerte identidad taiwanesa, diferente de la china.

En ese nuevo contexto, las tensiones retornaron en 1995, cuando Beijing comenzó a probar misiles en las aguas que rodean a Taiwán para protestar por la visita del líder taiwanés Lee Teng-hui a Estados Unidos. Lee estaba a favor de que Taiwán se declare formalmente un estado independiente. China realizó nuevos ensayos con misiles un año después, mientras que Taiwán organizó sus primeras elecciones presidenciales por sufragio universal directo.

Las pruebas militares, en algún punto, se volvieron en contra de Beijing. Estados Unidos envió dos grupos de portaaviones para hacer que China retrocediese, y Lee Teng-hui obtuvo una victoria electoral aplastante. Al año siguiente, el republicano Newt Gingrich se convertía en el primer presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos en visitar Taiwán. Un precedente que Nancy Pelosi renovó un cuarto de siglo después.

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