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María Eugenia Francia, responsable del Laboratorio de Biología de Apicomplejos del Instituto Pasteur de Montevideo.

Ciencia > INVESTIGACIÓN

Científica uruguaya gana un premio para estudiar la infección vinculada a abortos

Fue elegida entre tres personas para indagar sobre un parásito 

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23 de julio de 2021 a las 17:02

María Eugenia Francia, responsable del Laboratorio de Biología de Apicomplejos del Institut Pasteur de Montevideo, será una de los tres científicos en un llamado internacional para jóvenes investigadores que estudiarán el parásito que causa la toxoplasmosis, una infección vinculada a abortos en humanos y ganado productivo, que se transmite por los gatos.

El llamado, realizado por la Red Internacional de Institut Pasteur (RIIP), recibió postulaciones de más de 30 centros de investigación del mundo y eligió solo tres ganadores, entre los que está el de la uruguaya.

El proyecto de Francia está enfocado en descifrar aspectos del parásito Toxoplasma gondii que son importantes para la transmisión de la toxoplasmosis. Esta infección afecta a humanos —en particular a embarazadas, ya que puede causar abortos o retrasos en el crecimiento— y también a animales de producción, lo que genera pérdidas millonarias al sector agropecuario.

¿Cómo se transmite el parásito?

Puede llegar al ser humano por el manejo de excrementos de gato, por consumir tierra contaminada (por ejemplo, en vegetales mal lavados), comer carne cruda o mal cocida o por transfusiones de sangre o trasplante de órganos sólidos, informó el Institut Pasteur en un comunicado de prensa. “No se transmite de persona a persona excepto de madre a feto a través de la placenta”, agregaron.

“Los gatos son los que trasmiten la infección a las personas y también al ganado. Pero como son animales de compañía no se ha estudiado mucho el estado de los parásitos por temas éticos. Ahora existen sistemas alternativos para investigar en esta etapa de la vida del parásito y nos vamos a apoyar en esos sistemas para estudiar a los gatos. Por otro lado, queremos saber qué pasa en las embarazadas. Básicamente, queremos entender como hace el parásito para cruzar la barrera de la placenta e infectar al feto”, indica Francia.

El premio permitirá financiar estas líneas de investigación por cuatro años y formar recursos humanos en el país.

 

Ganó otro concurso
Además de este reconocimiento, Francia ganó otro concurso internacional que seleccionó 10 proyectos entre más de un centenar de propuestas del mundo. La iniciativa ganadora, coordinada por la investigadora, incluye también la participación de investigadores del Institut Pasteur de París y de Lille en Francia, y la colaboración de un grupo de la Universidad de Oxford Brookes (Inglaterra). Este proyecto recibirá 250.000 euros, se extenderá por dos años y buscará entender cómo el parásito se multiplica y se expande cuando infecta al organismo.

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