Ciencia > ASTRONOMÍA

Científicos japoneses "boquiabiertos" frente a muestras del asteroide Ryugu

Lanzada en 2014, la nave recogió una cantidad partículas del asteroide "impresionante"

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16 de diciembre de 2020 a las 12:27

Los científicos japoneses confesaron el martes que se habían quedado "boquiabiertos" al descubrir la cantidad de partículas que la sonda espacial, Hayabusa-2, había recolectado en el asteroide Ryugu y traído a la Tierra.

La nave, lanzada en 2014, recogió partículas del asteroide cuya distancia a la Tierra oscila entre 10 y 350 millones de kilómetros.

A principios de diciembre una cápsula de descenso se separó de la sonda y llego al desierto australiano transportando las partículas.

Los investigadores de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) abrieron el martes el recipiente interno de la cápsula, después de haber encontrado el día anterior una pequeña cantidad de partículas sobre la pared externa del recipiente con las muestras. 

"Cuando lo abrimos, nos quedamos boquiabiertos. Es más de lo que esperábamos y había tantas muestras que nos quedamos realmente impresionados", dijo  Hirotaka Sawada.

"No son solo partículas minúsculas como el polvo, sino varias muestras de unos pocos milímetros", precisó.

Los científicos esperan que el análisis de estas materias ayude a comprender el origen de la vida y la formación del Sistema Solar hace 4.600 millones de años.

Asteroide Ryugu

Todavía no se ha anunciado si la cantidad recogida es igual, o quizás incluso superior, a los 100 miligramos que esperaban recoger.

La mitad del material recogido se compartirá entre JAXA, la agencia espacial estadounidense NASA y organizaciones internacionales. El resto se conservará para estudios futuros, a medida que avance la tecnología analítica.

Después de entregar su valioso cargamento, la sonda Hayabusa-2 ("Halcón peregrino" en japonés) inició una segunda misión para registrar datos sobre el polvo en el espacio interplanetario.

AFP

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