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Imagen recreativa de un saurópodo.

Ciencia > PALEONTOLOGÍA

Cómo será el museo de dinosaurios en Tacuarembó que está más cerca de hacerse realidad

Las huellas encontradas en Tacuarembó son de un saurópado y herbívoro, de tamaño “pequeño entre sus congéneres”

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16 de noviembre de 2021 a las 05:01

Dinosaurios y turismo. Una combinación que parece más cercana en Uruguay luego que la Intendencia de Tacuarembó decidiera, en las últimas semanas, lanzar una licitación para montar un sitio que permita observar huellas de animales que habitaron estas tierras hace 150 millones de años.

La Ruta de los Dinosaurios, como la llaman sus impulsores está en proceso de construcción desde 2009. Ese año, un grupo de paleontólogos encontró un yacimiento de pisadas fosilizadas sobre la ruta 26, en las inmediaciones del pueblo Cuchilla del Ombú, en Tacuarembó. Se trata de un dinosaurio saurópado y herbívoro, de tamaño “pequeño entre sus congéneres”, que habitó lo que hoy es Uruguay en el período Jurásico.

La idea es colocar un techo y una pasarela que permita observar las huellas a cierta altura.

A principios de ese año, la Dirección de Cultura de la intendencia tacuaremboense, y el equipo de paleontólogos que participaron en el hallazgo, iniciaron un “largo proceso” para la puesta en valor de este histórico lugar, informó Pablo Toriño, uno de los encargados del  proyecto. La iniciativa todavía sigue sus andanzas.

La idea de acercar a la población a la importancia científica, cultural y didáctica puede traer aparejado un impacto turístico como sucede con otros lugares históricos y geológicos del país.

Dentro de ese proceso, los implicados en este proyecto colocaron un alambrado y un nuevo trazado de caminería vecinal para evitar el tránsito sobre el sitio. También lograron que la Intendencia de Tacuarembó lo declare de “valor patrimonial” y que este sitio fuese declarado por la Comisión del Patrimonio Cultural de la Nación como Monumento Histórico Nacional en 2013. Fue el primer sitio paleontológico en llegar a este reconocimiento en el país.

Trabajos para el mantenimiento de las huellas.

En paralelo, en la primera parte de la década pasada, los desarrolladores buscaron captar fondos para montar este sitio. Postularon la idea a distintas convocatorias promovidas desde el Ministerio de Educación y Cultura hasta lograr la aprobación en 2015.

Una vez logrados los fondos, empezaron a diagramarlo y obtener permisos de obras. El Ministerio de Transporte y la Comisión de Patrimonio (del MEC) fueron indispensables para implementarlo. Al estar ubicado al borde de la ruta, había que cumplir normativas y recomendaciones que esa cartera hiciera. Lo lograron en diciembre de 2019 con los planos “arquitectónicos y viales” finalizados.

En el ínterin, sus investigadores decían que más allá de los cuidados que habitualmente les hacen, las lluvias y otros “agentes climáticos” representaban un “gran peligro” para la conservación de las huellas. De hecho, el yacimiento experimentó “una notoria erosión”. Por eso, comentaban que sería “deseable” que se encuentren vías administrativas para una mayor celeridad de la iniciativa.

Investigadores visitan asiduamente para mantener las huellas.

En 2020, tenían previsto hacer el llamado a licitación e iniciar las obras. Como sucedió con un sinfín de actividades, la pandemia lo imposibilitó. Los esfuerzos para empujar el proyecto resurgieron en 2021. “Ya se hicieron los ajustes finales y ahora se va a presentar una licitación para que se empiecen las obras”, comentó Toriño. Si no hay contratiempos, piensan que en 2022 Uruguay tendrá un nuevo destino turístico.

Cómo será el lugar

El museo de sitio, para el que se prevé una inversión de seis millones de pesos, tendrá un sistema de drenaje para que las huellas no se mojen cuando llueve y un techo para protegerlos. Por dentro, tendrá balconeras, tipo deck, donde la gente podrá transitar a cierta altura y poder observar las huellas.

Cartelería que hoy está ubicada en el lugar donde fueron halladas las huellas.

“Tenemos pensado hacer un dinosaurio a la entrada de Cuchillas del Ombú, a un tamaño casi real, que sirva de atracción turístico a su ingreso”, indicó a Cromo Carlos Arezo, director de Cultura de la comuna.

La realización de este museo de sitio también tendrá un impacto en ese pueblo, en el que habitan unas 200 personas, a quienes se los involucrará para estimular el turismo en la zona.

Le colocaron un alambrado para permitir la visita de ciertos grupos de escolares.

Este sería el primer puntapié de la Intendencia de Tacuarembó a un circuito departamental que incluyan otros yacimientos y museos. “La idea es estimular el turismo paleontológico que en Uruguay es algo que no se conoce mucho, pero en otros países de la región se explota muchísimo”, comentó Toriño.

Otros destinos geológicos

Grutas del Palacio, un geoparque ubicado en el departamento de Flores, es uno de los destinos de reserva paleontológica más explotados del país. Esta zona, cuyas formaciones tienen diferentes edades que van desde los 2.500 millones de años a la actualidad, está conformada por 200 columnas de dos metros de altura de areniscas ferrificadas que sostienen un techo. Esta falla geológica, de un kilómetro de extensión, está ubicado a solo dos horas de Montevideo.

El otro destino es Arroyo del Vizcaíno. Este lugar, situado en la localidad de Sauce, en Canelones, es un yacimiento con miles de fósiles de megafauna autóctona, en donde además hay evidencia de posible presencia humana hace más de 30 mil años.  Algunos de estos restos tienen marcas hechas por herramientas hechas por el hombre.

En octubre de este año fue el segundo yacimiento paleontológico del país, después del de la huella de los dinosaurios, declarado Monumento Histórico Nacional. 

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