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Crucible y New world, las piezas con las que Amazon se lanza al mundo de los videojuegos

Cuando gran parte de las personas se quedan en casa por la pandemia, estos juegos se están volviendo aún más populares

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07 de abril de 2020 a las 05:00

Seth Schiesel

 

Al incursionar en un nuevo frente de la campaña para dominar el entretenimiento digital, Amazon está invirtiendo cientos de millones de dólares para convertirse en un líder de la creación y distribución de videojuegos.

El gigante de internet dijo que tenía la intención de lanzar su primer proyecto original de gran presupuesto, un ambicioso juego de disparos de ciencia ficción llamado “Crucible”, en mayo después de varios retrasos relacionados con el coronavirus. También está desarrollando una plataforma de juegos en la nube que tiene el nombre clave de Project Tempo. Y está trabajando en nuevos juegos casuales para que los creadores en Twitch, su popular servicio de transmisiones en continuo, puedan jugar junto a los espectadores en tiempo real.

Esta estrategia es la inversión más significativa de Amazon en entretenimiento original desde que se convirtió en un importante productor de series y películas de emisión en continuo durante la última década. Amazon también busca competir con rivales estratégicos, como Google y Microsoft, que han ampliado sus ofertas de videojuegos.

Como una demostración del compromiso de Amazon con los videojuegos, —y para darle el sello de su fundador, Jeff Bezos— la empresa le dio el nombre de Relentless Studios (Estudios Implacables) a su operación de videojuegos que se encuentra ubicada en Seattle. Originalmente, Bezos quería que el proyecto se llamara Relentless.com y registró personalmente el dominio, que todavía redirecciona a Amazon.

“El panorama es que tratamos de aprovechar lo mejor de Amazon para llevarlo a los videojuegos”, dijo Mike Frazzini, vicepresidente de servicios y estudios de juegos de Amazon, que dirige en gran medida la estrategia de los videojuegos. “Hemos estado trabajando desde hace rato, pero lleva mucho tiempo hacer juegos, y ahora estamos implementando muchos métodos de Amazon para hacer juegos”.

El premio potencial de esta estrategia es atraer a millones de personas más al ecosistema de servicios de Amazon. Durante la última década, los videojuegos se han convertido en una de las formas de entretenimiento más populares y lucrativas del mundo.

Se espera que el mercado de los juegos genere más de 160.000 millones de dólares en ingresos en 2020, lo que hace que el negocio tenga más del doble del tamaño de la industria musical (alrededor de 19.000 millones de dólares) y la taquilla mundial de películas (alrededor de 43.000 millones de dólares) combinadas. Ahora, cuando gran parte de las personas se quedan en casa por la pandemia, los videojuegos se están volviendo aún más populares.

El próximo mes, Amazon no solo planea lanzar “Crucible”, sino también “New World”, un juego “multijugador masivo en línea” en el que miles de usuarios participan en un reino de fantasía basado en un siglo XVII alternativo. “Crucible” fue desarrollado por Relentless en Seattle, pero “New World” fue creado por un estudio de juegos de Amazon en Irvine, California, que fue construido después de que la empresa adquirió Double Helix Games en 2014.

El estudio en Irvine también está desarrollando un juego multijugador masivo basado en la franquicia de “El señor de los anillos”. John Smedley, expresidente de Sony Online Entertainment, se unió a Amazon en 2017 para crear un tercer estudio interno de Amazon en San Diego, pero su nuevo proyecto aún no ha sido anunciado.

Con estos juegos en línea, Amazon persigue a los jugadores experimentados, que suelen ser los más exigentes del mundo.

Si “Crucible” y “New World” tienen éxito, Amazon no solo construirá un negocio de videojuegos de consumo, sino que también mostrará el potencial de sus herramientas tecnológicas. La compañía ha desarrollado un motor de procesamiento de juegos llamado Lumberyard y espera aprovechar el poder de sus servicios de computación en la nube para ofrecer innovadoras experiencias en línea, como grandes batallas de multijugador en “New World”.

“Crucible”, un juego de combate basado en equipos, toma prestados algunos elementos de los juegos de “arena de batalla” como “League of Legends” y “Dota 2” para darle más profundidad estratégica a la típica fórmula de juegos de disparos. Louis Castle, un ejecutivo de juegos que hace mucho tiempo fue contratado por Amazon para crear Relentless, dijo que “Crucible” fue rediseñado muchas veces desde su creación en 2014, centrándose en el juego competitivo en línea y la transmisión en continuo y en directo en Twitch.

“Un gran producto implica la participación activa de cientos y cientos de personas durante periodos de tiempo muy largos”, dijo Castle, al darle crédito a los grandes recursos económicos de Amazon por la paciencia que se tuvo con el equipo de “Crucible”. “Afortunadamente, estamos en una compañía que tiene los recursos para permitir que este nuevo equipo se compacte por completo y logre proyectar una gran impresión”.

El anuncio de “Crucible” estaba programado para principios del mes pasado y su lanzamiento iba a ser el 31 de marzo. Como las restricciones de viaje del coronavirus interfirieron con los planes de mercadeo, la fecha de inicio quedó programada para el 14 de abril.

Sin embargo, el 23 de marzo, Frazzini, Castle y otros ejecutivos convocaron a una videoconferencia desde sus hogares usando Chime, el sistema interno de conferencias de Amazon, y decidieron retrasar nuevamente a “Crucible” hasta mayo.

“Simplemente no sabemos dónde estará el mundo en un par de semanas”, dijo Castle y aseguró que los ejecutivos decidieron retrasar el juego “para no ejercer una gran presión y responsabilidad sobre un equipo que trabajó muy duro, durante muchos años de su vida, porque ellos mismos o sus seres queridos podrían estar pasando por momentos muy difíciles”.

Después de lanzar “Crucible” y “New World” en mayo, Amazon planea presentar juegos interactivos en Twitch durante el verano. Actualmente, millones de espectadores simplemente ven a otras personas jugar videojuegos en Twitch, pero el objetivo de Amazon es romper ese muro virtual.

“Nos encanta esta idea de que tienes un jugador, un sistema de transmisión y un espectador que comparten todo en el entorno interactivo sincrónico de Twitch”, dijo Frazzini.

Project Tempo, la iniciativa de juego en la nube de Amazon, es un esfuerzo más ambicioso. Por lo general, los cálculos necesarios para poder usar un videojuego se realizan en una consola, computadora o en el dispositivo móvil del jugador. Pero con un servicio en la nube, ese procesamiento ocurre en una granja de datos corporativa. Eso lograría que los usuarios puedan jugar en dispositivos más baratos sin tener que descargar datos.

 

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