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Cuánto pueden ayudar los relojes inteligentes a detectar el covid-19 antes de los síntomas

Alteraciones en la frecuencia cardíaca podrían informar la presencia del virus hasta siete días antes de que la infección sea diagnosticada, según estudios

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19 de enero de 2021 a las 15:41

Los esfuerzos para detectar a tiempo el covid-19 y así limitar el número de contagios son cada vez mayores, y la tecnología es un aliado en este tema. Un estudio demostró que los relojes inteligentes podrían contribuir al diagnóstico temprano de la enfermedad, incluso antes de la aparición de los primeros síntomas.

Investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai (EEUU) observaron que las sutiles alteraciones en los latidos del corazón de una persona, que pueden medirse con un smartwatch, podrían dar información de la presencia del virus hasta siete días antes de que la infección sea detectada.

El estudio siguió a 297 trabajadores de la salud en el Sistema de Salud Mount Sinai entre el 29 de abril y el 29 de setiembre. Los participantes debieron descargar una aplicación personalizada en sus iPhones y usaron relojes Apple. Los indicadores utilizados para identificar y predecir si los trabajadores estaban infectados con covid-19 fueron los cambios en la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC), una medida de la función del sistema nervioso detectada por el Apple Watch.

"El reloj mostró cambios significativos en las métricas del VFC hasta siete días antes de que las personas tuvieran un hisopado positivo" y, además, demostró "cambios significativos en el momento del desarrollo de los síntomas", aseguró el autor del estudio, el médico gastroenterólogo, Robert Hirten.

Según Hirten, uno de los "desafíos" del covid-19 es que muchas personas son asintomáticas, pero siguen siendo contagiosas: "Esto hace que sea difícil contener esta infección mediante el método tradicional de identificar a alguien que está enfermo y ponerlo en cuarentena", aseguró. "Desarrollar una forma de identificar a las personas que podrían estar infectadas incluso antes de que sepan que están enfermas sería un gran avance en el manejo del virus", indicó el experto.

Asimismo, el coautor del estudio, Zahi Fayad, explicó que esta tecnología "permite no solo rastrear y predecir los resultados de salud, sino también intervenir de manera oportuna y remota, lo cual es esencial durante una pandemia que requiere que las personas se mantengan separadas".

Alteraciones en el 81% de los positivos

Otro estudio de la Universidad de Stanford demostró que el 81% de los casos de pacientes positivos tuvieron cambios en la frecuencia cardíaca en reposo hasta nueve días y medio antes del inicio de síntomas.

La investigación fue publicada en noviembre de 2020 en Nature Biomedical Engineering, y, en este caso, se utilizaron relojes inteligentes de Apple, Garmin y Fitbit, entre otras marcas.

“Nuestros hallazgos sugieren que el seguimiento de la actividad y el monitoreo de la salud a través de los dispositivos portátiles de los consumidores pueden usarse para la detección a gran escala y en tiempo real de infecciones respiratorias, a menudo de forma presintomática”, indicó el informe.

Al igual que en el estudio de Mount Sinai, la investigación de la universidad californiana se basó en el análisis del ritmo cardiaco y sus variaciones respecto de los valores normales.

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