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Enzo Borges ha sido muy importante con sus goles para Deportivo Maldonado

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Deportivo Maldonado, de aquella aventura como la primera SAD en Uruguay al fenómeno de 2022

La columna vertebral en el área deportiva, gerente deportivo, técnico de Primera y coordinador de juveniles, trabaja junta desde hace 12 años

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16 de abril de 2022 a las 05:04

Deportivo Maldonado es la sensación de la temporada 2022 del Campeonato Uruguayo. Lidera el Torneo Apertura con cinco puntos de diferencia sobre River Plate y Boston River, los segundos, y mantiene una ventaja de siete unidades con los grandes, Nacional y Peñarol.

Al primero, le ganó 3-2 en el Gran Parque Central, en tanto que contra los aurinegros, también de visita en el Estadio Campeón del Siglo, igualaron 1-1. El único que pudo vencerlo en estas ocho fechas fue Danubio.

Para llegar a ello, debió sufrir momentos buenos y malos en los últimos años.

Fue en 1998 cuando estuvo a punto de ascender desde lo que entonces era la Primera B y en un tercer encuentro de definición cayó en definición por penales ante Rampla. No obstante, meses después, por licitación de la Asociación Uruguaya de Fútbol (AUF), consiguió el ascenso junto a Frontera Rivera Chico, Paysandú Bella Vista y Tacuarembó.

Con el paso de los años, la economía del club comenzó a flaquear frente a los compromisos que generaba el fútbol profesional de la AUF y en 2004 se fusionó con el Centro Cultural y Deportivo Punta del Este, y pasó a llamarse Deportivo Maldonado Punta del Este. Esa temporada, luego de seis en Primera, descendió.

El grupo de Deportivo Maldonado es muy compacto y atraviesa un gran momento

Los días más negros aún no habían llegado. A fines de 2005, y tras haber jugado en Segunda división profesional, se desafilió de la AUF por las deudas contraídas.

Luego de una temporada sin participar, volvió en Segunda en 2006-07 y regresó a su nombre original.

El cambio decisivo

La institución competía como podía porque tenía comprometida su situación económica. Sin embargo, a fines de 2009 se produjo un clic en la historia del club: una Sociedad Anónima Deportiva (SAD) con capitales ingleses y con Malcom Caine como presidente, se hizo cargo de la institución.

El vicepresidente de la SAD, Santiago Durán, recordó a Referí que la de Deportivo Maldonado es la primera SAD que hubo en el fútbol uruguayo registrada en la AUF. "En aquel momento fue una aventura. Hoy ya son 16”, apuntó.

El dirigente sostuvo que querían “solidificar la estructura del club" y que "lenta, pero progresivamente, lo hemos logrado. Nos encontramos con un club que tenía muchas cosas para hacer y empezamos a profesionalizar la gestión desde todo punto de vista”.

Durán prefirió no hablar del dinero que invirtieron desde la llegada de la SAD y mantuvo en reserva el presupuesto mensual.

“La pata deportiva es la primera que se ve, pero lo primero que buscábamos era profesionalizar las distintas áreas, que el club funcionara como una empresa”, agrega.

Santiago Durán, el vicepresidente de la SAD de Deportivo Maldonado

Admite que eso les llevó “un tiempo”, porque no estaban “tan enfocados en la parte deportiva. Nos llevó un tiempo conocer el ambiente del fútbol hasta llegar a lo que es hoy”.

Desde que la SAD se hizo cargo del club, Deportivo Maldonado cumple con sus compromisos y tiene una capacidad institucional que generó estabilidad, explicó.

“Los ingresos no son suficientes en Uruguay, pero la gestión ayuda”, apunta.

El grupo inglés desembarcó en Uruguay a través del estudio Ferrer, en aquel momento, y tuvieron entrevistas con más de un club. Hubo conversaciones con cuatro instituciones, con las que hicieron gestiones para ver cuáles estarían interesadas.

Cuenta Durán: “Nos sedujo Maldonado por varias razones, por la plaza, por ejemplo, poder contar con el Campus, la posibilidad de traer jugadores a vivir a un lugar espectacular. Nos encontramos con un club que, en comparación al resto, en términos generales tenía deudas razonables que se podían asumir y con un grupo de directivos de la Asociación Civil que era gente joven y que demostraban un amor muy grande por el club”.

Los puntos altos

La característica más grande que tiene el club “es la estabilidad institucional. Hace 11 años que no se le debe un peso a nadie. No queremos hablar de cifras, pero eso hace que la gente quiera venir a trabajar a Deportivo, porque tiene tranquilidad y eso da fortalezas”.

“El crecimiento paulatino a nivel institucional de todos los años hace que, como me dijo el otro día un jugador, se quieran quedar y que no ocurra como antes cuando venían de pasada”, agregó.

El gerente deportivo, Ignacio Borjas, trabaja en el club desde que empezó el proyecto, en 2010, aunque estaba vinculado a la institución desde antes.

El coordinador de juveniles, Alfredo Tellechea también empezó en 2010. La columna vertebral en el área deportiva (gerente deportivo, el entrenador de Primera y coordinador de juveniles) trabajan en Deportivo hace 12 años.

Las divisiones formativas son otras de las apuestas de la SAD, algo que tenía escasa atención del club una década atrás.

El grupo de Deportivo Maldonado es muy compacto y atraviesa un gran momento

Así lo explica: “Se ha apostado mucho a las juveniles. Cuando empezamos a trabajar, de 35 clubes, estábamos entre el puesto 30 y 35, jugaban para ser goleadas. En estos años se obtuvieron tres ascensos a Primera división, en dos ocasiones como campeón, hasta lograr estabilizarlas. En 2020 fuimos sextos en la tabla global de formativas detrás de Peñarol, Nacional, Defensor Sporting, Danubio y Liverpool”.

Con ese esfuerzo en las juveniles, el club ha formado jugadores interesantes y han tenido convocatorias a las selecciones uruguayas. “Creemos que tenemos que fortalecer más ese área todavía”.

Una muestra del crecimiento en juveniles es que en las últimas sub 20 y sub 17 fueron citados Rodrigo Muniz, Alexander González, Nicolás Fuica y Agustín Rodríguez.

Además de ellos, aparecen alternando en el primer equipo otros futbolistas de las formativas como Lucas Núñez, Sebastián González, el tercer golero, Valentín Fernández y Axel Ripa.

En Deportivo Maldonado, los juveniles “son todos del club, no existe ninguno que pertenezca a un empresario”.

Palladino, 16 años en el club

El técnico Francisco Palladino es, en la actualidad, el segundo con mayor tiempo en un club de Primera división en el fútbol uruguayo. Solo lo supera Danielo Núñez con Cerro Largo.

Lleva 16 años en Deportivo Maldonado, ya que fue jugador de las juveniles en la institución rojiverde.

“Luego decidió que su carrera como futbolista no iba a proseguir y de muy joven fue entrenador. Comenzó como técnico de baby fútbol de Deportivo y luego pasó por todas las formativas, hasta que, con 35 años, le dimos la responsabilidad hace tres años de estar en Primera”, explicó.

Francisco Palladino está en Deportivo Maldonado desde hace 16 años

Añadió: “Para nosotros es una enorme alegría en lo institucional, porque es un entrenador de la casa que se formó como entrenador en Deportivo Maldonado y con el que hicimos una apuesta importante en la que no podíamos ascender, y habiendo distintas variables, optamos por un técnico que era el más joven del fútbol uruguayo. Nos decidimos por él, nos convenció y en el primer año, obtuvo el ascenso. Fue el primero que logró el ascenso por mérito deportivo. El primer año fue muy bueno, el segundo no lo fue, aunque le ganamos a los dos grandes, y este año tiene una temporada excelente”.

Con relación a este momento futbolístico que vive el club solo en la punta del Apertura y con luz, Durán indicó: “No lo habíamos imaginado. Uno siempre trata de tener la vara alta. Viendo los antecedentes de los últimos años, en los que Rentistas, Plaza Colonia y Liverpool consiguieron ser campeones, uno piensa: ‘¿Por qué no nos podemos entreverar?’. Los objetivos eran clasificar por primera vez en la historia a una copa internacional y vivimos un presente maravilloso, con mucha felicidad, pero con mucha tranquilidad. No nos sentimos favoritos contra ninguno”.

Entiende que las SAD “llegaron para hacerle bien al fútbol uruguayo. Hay clubes en Uruguay que no admiten otra forma de gestión y hay otros que sí pueden subsistir de otra manera.

Deportivo Maldonado vive su mejor presente. Líder con luz en el Torneo Apertura, con buen juego, un técnico que encontró el mejor funcionamiento de su equipo y un club que se ha transformado en el fenómeno del momento.

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