Ciencia > ECOLOGÍA

Descubrieron el reptil más pequeño del mundo: cabe en la punta de un dedo

Hallaron dos especies en Madagascar en 2012, pero no se sabía que eran ejemplares adultos

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08 de febrero de 2021 a las 12:19

Un grupo de científicos descubrió en Madagascar un animal parecido al camaleón, pero con un tamaño tan diminuto que cabe en la punta de un dedo. Es el reptil más pequeño del que se tenga registro en el mundo.

"Lo descubrimos en las montañas del norte de Madagascar", dijo a la AFP Frank Glaw, responsable de herpetología de la Colección estatal Zoológica de Múnich.

El equipo de científicos alemanes y malgaches encontró dos especímenes, durante una expedición en 2012, pero no se sabía que se trataba de individuos adultos, precisó.

El macho "Brookesia nana" es el reptil adulto más pequeño del mundo, y mide apenas 13,5 milímetros desde la boca a la base de la cola, el tamaño de un maní, y 22,5 milímetros contando la cola. 

El hemipene (órgano sexual) del Brookesia nana es muy grande en proporción a su tamaño. Mide 2,5 milímetros, es decir 18,5% de la longitud del animal.

La hembra, por su parte, es mucho más grande que el macho, con 19,2 milímetros de la boca a la base de la cola, y 28,9 milímetros contando la cola, detalla Frank Glaw en la revista Scientific Reports.

Estos dos especímenes siguen siendo los únicos descubiertos para esta especie. 

Pero estos microcamaleones descubiertos no son producto del "enanismo insular", el fenómeno según el cual especies en una isla, similares a su ancestro continental, evolucionan con el tiempo reduciendo su tamaño, bajo la presión de varios factores.

El animal vive en una región montañosa, a 1.300 metros de altitud. 

Apenas descubierto, la Brookesia nana ya es considerado como una especie amenazada, añade el científico. 

"La destrucción del hábitat representa la mayor amenaza para los anfibios y reptiles de Madagascar", advierte. Madagascar es uno de los países más pobres del mundo y su flora y fauna no están suficientemente protegidas.

AFP

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