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Grutas del Palacio.

Ciencia > DÍA INTERNACIONAL DE LA TIERRA

Diez claves que revelan la riqueza natural de Uruguay

El país posee una red hidrográfica que se extiende por más de 80 mil kilómetros de largo

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22 de abril de 2022 a las 05:01

El Programa de Ciencias Básicas (Pedeciba) en su área de Geociencias divulgó una lista de 10 temas que muestran el valor de la riqueza natural de Uruguay y que "debemos proteger".

Este centro científico, que tiene el objetivo de formar científicos a nivel de maestrías y posgrado en geología, climatología, paleontología, astronomía, oceanografía, hidrología, limnología, geografía, busca hacer entender con esta lista la importancia que tiene para el desarrollo económico del país estos temas.

A continuación, la lista:

1 - Cañadas y arroyos

Uruguay posee una red hidrográfica que se extiende por más de 80 mil kilómetros de largo. De ese total, el 79% es la suma de cañadas y pequeños arroyos. Instan a prestar atención a las actividades humanas que se realizan en sus cuencas ya que es clave para disminuir el impacto en la calidad de agua en el país

2 - Costas y océanos

Uruguay, que tiene 714 kilómetros de costa sobre el Río de la Plata y el Océano Atlántico, cuenta con alta densidad de población. Hoy el 70% de la población nacional vive sobre la franja costera. Los científicos aseguran que están sometidos a mucha presión como erosión de playas, aporte de contaminantes, especies invasoras, sobrepesca y alta urbanización.

3 - Geositios

La Unesco tiene pocos geoparques incorporados a una red mundial. Uno de ellos es las Grutas del Palacio, situado en Flores. Allí se pueden apreciar distintos momentos de la historia de la Tierra: desde el Paleoproterezoico hasta el Cuaternario. Los científicos del Pedeciba instan a educar sobre e llos e impulsar la investigación para el desarrollo sustentable de la comunidad local.

4- Las que atacan el cambio climático

Hay suelos que se desarrollan en sitios anegados, como las turberas, que pueden absorber y almacenar dióxido de carbono durante siglos. Esto lo hacen sin liberarlo a la atmósfera. En los 70 se calculaba que Uruguay tenía 10 mil hectáreas de turberas: ahora el impacto de la actividad humana han hecho que solo haya algunas al borde de la Laguna Negra en Rocha.

5- El trabajo astronómico

Uruguay ha tenido innumerables astrónomos que dedican su vida a mirar el cielo para monitorear posibles amenazas a la Tierra, además de entender los fenómenos que se producen todos los días. Astrónomos locales han detectado 27 asteroides que llevan en su nombre un homenaje al país. Los más destacados Vaimaca y Guyunusa.

6- Paisaje antiguo

Hace 600 millones de años, Uruguay tenía un cordón montañoso del tamaño de los Himalaya en un área que abarca los departamentos de Treinta y Tres, Cerro Largo, Lavalleja, Maldonado y Rocha. 

7- La temperatura

En los últimos 60 años la temperatura de Uruguay aumentó 1° C. Esto ha provocado, en un fenómeno que se ha dado en todo el mundo, el derretimiento de glaciares y el aumento del nivel del mar. Esto podría afectar a Uruguay como país donde mucha de su población vive en terrenos costeros. Las lluvias también aumentaron en las últimas décadas.

8- La fauna que está en peligro
Hoy existen más de 100 especies de vertebrados (entre mamíferos, reptiles y anfibios) con algún tipo de amenaza de extinción. Las actividades humanas hacen que unos 30 mil animales mueran atropellados en las carreteras todos los años, según Pedeciba.

9 - Hallazgo de fósiles
Uruguay es uno de los recintos más interesantes en el descubrimiento de restos fósiles. Los científicos de Pedeciba aseguran que en Lavalleja se encontró el más antiguo de Sudamérica (2.750 millones de años). También en Cerro Largo se encontró el huevo amniota más antiguo del mundo, mientras que en Tacuarembó se ubicaron los registros más antiguos para Sudamérica de peces y dinosaurios carnívoros.

10 - El agua que circula por abajo tuyo
El Acuífero Guaraní es una formación geológica que almacena agua en el subsuelo y se recarga de manera regular. Son 36.171 kilómetros cuadrados que comprenden parte de Uruguay y algunos países vecinos. Encima suyo viven 400 mil uruguayos de él se extraen 25 millones de metros cúbicos de agua al año. 

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