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El actor estadounidense Sidney Poitier

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El legado de Sidney Poitier, la primera estrella negra de Hollywood

El actor y director murió a los 94 años: fue el primer afroamericano en ganar un Oscar como Mejor actor y protagonista de películas como Al calor de la noche y Al maestro con cariño

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10 de enero de 2022 a las 05:05

Sidney Poitier fue el encargado de romper estereotipos en la pantalla del cine. Entre las décadas de 1950 y 1970, el actor afroamericano fue parte integral en el lento cambio de mentalidad de la sociedad estadounidense, eliminando el límite que ponía a los actores negros en los roles de sirvientes o de tontos del pueblo.

El actor, que falleció este viernes a los 94 años, fue el primer hombre negro en ganar el Óscar al mejor actor por Una voz en las sombras

"El viaje para llegar hasta aquí fue largo", dijo muy emocionado tras recibir la estatuilla dorada en 1964.

Gracias a sus roles, el público fue capaz de imaginar que los negros podían aspirar a ser por ejemplo un médico (El odio es ciego, 1950), un ingeniero, un maestro (Al maestro con cariño, 1967), o incluso un policía (Al calor de la noche, 1967).

Pero a los 37 años, cuando el actor recibía su Óscar, era la única estrella de color en Hollywood. 

"La industria cinematográfica aún no estaba preparada para elevar a más de una personalidad de las minorías al rango de estrella", escribió en su autobiografía Esta vida.

"En ese momento, (...) suscribí las esperanzas de todo un pueblo. No tenía control sobre el contenido de las películas (...) pero podía rechazar un papel, lo que hice muchas veces", señaló.

En 2002, 40 años después, Sidney Poitier recibió un Óscar honorífico por "sus extraordinarias interpretaciones, su dignidad, su estilo y su inteligencia".

"Acepto este premio en nombre de todos los actores y actrices afroestadounidenses que me han precedido (...) y en cuyos hombros he podido apoyarme", respondió el actor agradeciendo "las decisiones visionarias de un puñado de productores, directores y directores de estudio".

Esa misma noche, Denzel Washington se convirtió en el segundo hombre negro en recibir el Óscar al mejor actor: "Nunca alcanzaré tu altura y siempre pondré mis pasos sobre los tuyos", señaló el colega.

"Tío Tom"

Cuando Poitier nació el 20 de febrero de 1927 en Miami, su padre le compró un ataúd. El bebé llegó con dos meses de anticipación y apenas pesaba un kilo. Era su séptimo hijo: este viejo granjero ya había perdido a otros. Había venido de Bahamas para obtener un mejor precio por sus tomates, no para dar la bienvenida a un nuevo hijo. Su esposa rechazó el fatalismo y consultó con un psíquico que predijo un futuro brillante para Sidney. Los padres se quedaron tres meses más en Miami.

Gracias a este nacimiento prematuro, Poitier obtuvo la nacionalidad estadounidense. A los 15, sus padres lo enviaron a Miami con su hermano para ganarse la vida. Antes, no había llevado zapatos fuera de la iglesia.

Para escapar de las leyes racistas de Florida, se marchó a Nueva York, donde sobrevivió. Su fuerte acento caribeño le valió la negativa del "American Negro Theatre". Así que trabajó duro para deshacerse de él.

Comprometido profesionalmente en 1946 en Broadway, el director Joseph Mankiewicz notó sus cualidades. En su primera película (Una voz en las sombras, 1950), interpretó a un médico que atiende junto a la cama de dos racistas blancos. La película, censurada en el sur, lanzó su carrera fílmica.

Tres años después de su Óscar, es el héroe de tres grandes éxitos de taquilla (¿Sabes quién viene a cenar?, Mi pecado fue nacer y Al calor de la noche). Se volvió incluso más popular que astros blancos como Steve McQueen y Paul Newman.

En Hollywood, sin embargo, poco ha cambiado para los negros. Los críticos de la película acusan su papel de yerno ideal, que no refleja la discriminación que sufren los afroamericanos. Así heredó apodos como "Tío Tom", "lacayo" o "limpiabotas de un millón de dólares".

A principios de los años 1970 se abre una nueva era para el cine negro con el género Blaxploitation y sus películas más radicales. "Mi carrera como estrella de Hollywood estaba llegando a su fin", dijo el actor, que luego se dedicó a la dirección.

En 1997, interpretó al líder negro africano Nelson Mandela y, después, al entonces primer juez negro de la Corte Suprema de Estados Unidos, Thurgood Marshall.

Casado 15 años (1950-1965) con la bailarina Juanita Hardy, con la que tuvo cuatro hijas, Poitier se casó de nuevo en 1976 con la actriz canadiense Joanna Shimkus, quien dio a luz a otras dos hijas.

En 2000, le confió a Oprah Winfrey que se había mantenido fiel a los principios de su padre. A pesar de su gran pobreza, "se mantuvo digno, aunque en toda su vida nunca ganó tanto dinero como el que yo podía gastar en una semana".

Fuente: AFP

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