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Uruguay pretende convertirse en un hub de innovación y activará plan con ese objetivo en 2023

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El plan en innovación que creó el gobierno para transformar a Uruguay en los próximos tres años

El Poder Ejecutivo apuesta a convertir a Uruguay en un polo regional a través de un plan que se activará en 2023: ¿de qué se trata?

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15 de noviembre de 2022 a las 14:40

El gobierno de Luis Lacalle Pou activará en la primera mitad del año que vine el programa Uruguay Innovation Hub. La “ambiciosa” iniciativa —según definieron varios actores del gobierno— tiene como principal objetivo potenciar el ecosistema empresarial local y convertir al país en un polo de referencia regional en innovación. 

“El programa tiene tres grandes áreas de acción, que responden a distintos estadios de madurez por el que transitan las startups (o empresas emergentes)”, dijo la directora de Uruguay Innovation Hub, Carolina Gutiérrez, en diálogo con Café & Negocios.

Acelerar startups

El primer enfoque apunta a startups que se encuentren en la fase postsemilla. En esta etapa, la naciente empresa trabaja en el desarrollo del producto que ofrecerá, tiene un grupo de trabajo sólido, se encuentra en vías de validar su modelo de negocio y se enfoca en atraer clientes que apuesten por lo que ofrecen (u ofrecerán).

En este sentido, se pretenden implementar diferentes acciones que contribuyan a la escalabilidad de esas startups. ¿Cómo procederá el programa? Según explicó Gutiérrez, el año que viene se lanzará un llamado a aceleradoras que “quieran instalarse en Uruguay para brindarles capacitaciones a startups y, además, que coinviertan junto con el Estado en instrumentos de deuda convertibles en esas startups”. Este instrumento, justamente, dota de capital inmediato a esas empresas y a su vez el inversor podrá convertirse en accionista en caso de que la empresa prospere. 

Fusión publico- privada

La segunda área de acción de Uruguay Innovation Hub está enfocada en las startups que están más maduras que las anteriores y se encuentren en una fase pre serie A. Es decir que, ya tiene potencial para escalar debido a un innovador modelo de negocio que está desarrollando y, por tanto, está preparada para recibir capital. En la serie A, una empresa latinoamericana puede llegar a levantar de US$ 2 a US$ 5 millones de capital.

En este escenario, el programa del Ministerio de Industria, Energía y Minería (MIEM) creó Fondo de Fondos, que es “la gran apuesta de todo este programa”, indicó Gutiérrez. Para llevar a cabo esta iniciativa se lanzará una convocatoria pública a fondos de venture capital (es decir, capital de riesgo). El objetivo es crear instrumentos de origen público- privado que contribuyan a potenciar las startups con presencia en el mercado local.  

“El gobierno va a coinvertir junto con los ventures capital y, luego, estos fondos apostarán por esas startups”, señaló la directora del programa. 

“No se trata de un fondo que solo apunta a financiar startups uruguayas, sino también apunta a traer empresas de la región (o al menos que una parte de ellas esté instalada en Uruguay)”, agregó Gutiérrez.

Carolina Gutiérrez, directora de Uruguay Innovation Hub

Laboratorios innovadores

El tercer eje de Uruguay Innovation Hub consiste en la instalación de los laboratorios abiertos en el país, que se enfocarán en el desarrollo tecnológico y, eventualmente, biotecnológico.

Para consolidar estos espacios, el gobierno también coinvertirá junto con socios internacionales del porte de Microsoft o Newlab, que, de hecho, ya acordaron con el gobierno.

Además, los entes públicos UTE y Antel son otros de los socios clave en este proyecto con los que se llevará adelante la instalación de laboratorios abiertos.

Estos laboratorios se encontrarán en el campus de innovación que estará instalado en el Latu (Laboratorio Tecnológico del Uruguay), donde también se albergarán startups locales, consignó Gutiérrez. 

Las iniciativas del programa Uruguay Innovation Hub “se concretarán a través de diferentes llamados y convenios”, expresó su directora, quien estimó que, en el caso de la aceleradora y en el caso de fondos de fondos, “probablemente sea a través de diferentes convenios”.

En este sentido, el ministro del MIEM, Omar Paganini, adelantó que ya se trabaja en la concreción de laboratorios que apunten a generar proyectos en los sectores de la inteligencia artificial, la Internet de las Cosas y el 5G.

Plazo

Las autoridades esperan que las iniciativas se comiencen a llevar adelante en la primera mitad de 2023. “Si bien se trata de un plan a tres años, convertir a Uruguay en un hub regional en innovación es un trabajo diario, y esperamos que este programa pueda convertirse en la piedra fundamental de otras iniciativas que vayan en la misma dirección”, dijo Gutiérrez. 

Uruguay Innovation Hub comenzó a proyectarse a principios de este año en el riñón del MIEM, aunque también es llevado adelante por Uruguay XXI, ANII (Agencia Nacional de Investigación e Innovación), Latu. A su vez, se hicieron interconsultas con otros ministerios, como el de Economía y Finanzas. 

Para el desarrollo del programa se realizó un relevamiento en el sector privado, en el que se detectaron cuáles eran sus mayores necesidades, cuáles consideraban que eran las ventajas competitivas de Uruguay y cuáles sus "puntos de dolor", concluyó Gutiérrez.  

El programa fue anunciado en la cumbre de negocios Test & Innvest a principios de noviembre  por el ministro Paganini. El jerarca explicó que Uruguay ya es un hub de negocios y que "ya es hora de pasar al próximo nivel”, en referencia al hub de innovación al que se apuesta con este nuevo plan.

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