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20 de enero 2023 - 9:03hs

Tras superar el límite de deuda púbica permitido por ley, el Tesoro de los Estados Unidos echó mano a una serie de medidas de emergencia con el objetivo de otorgarles más tiempo a los legisladores demócratas y republicanos para incrementar, o llegado el caso suspender, el tope del gasto público ya que, de lo contrario, el país entrará en cesación de pagos.

En los Estados Unidos, la Constitución indica que todo tipo de toma de deuda asumida por el gobierno central debe ser autorizado por el Congreso, normativa que se modificó en 1917 por la premura que implicaban los gastos derivados de la Primera Guerra Mundial y permite desde entonces al Ejecutivo a superar transitoriamente el límite.

En la práctica, los gobiernos federales periódicamente llegan al límite, lo cual suele requerir un acuerdo entre demócratas y republicanos para poder aumentarlo o suspenderlo y eludir así consecuencias como una crisis financiera o una recesión, situación a la cual nunca llegó el país. En 2011, por caso, durante la presidencia de Barack Obama, la falta de acuerdo derivó en que la calificadora S&P redujera de forma inédita la calificación de la deuda soberana de “AAA”, la mayor nota, a “AA+”.

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La última vez que se incrementó el límite fue en 2021 cuando, a cuatro días de caer en default, el oficialismo y la oposición llegaron a un consenso para incrementarlo en US$ 2,5 billones, permitiendo que el techo, que sigue vigente, fuera de US$ 31,4 billones, tope ahora superado por el gobierno de Joe Biden.

Por esta razón, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, resolvió aplicar una serie de medidas de emergencia. Entre ellas, utilizar los recursos invertidos en dos fondos de retiro gubernamentales: el Fondo de Retiro y Discapacidad del Servicio Civil (CSRDF) y el Fondo de Beneficios de Salud de Retirados del Servicio Postal (PSRHBF), que deberían ser compensados una vez que se incremente o suspenda el límite de los gastos.

En una carta enviada a los líderes del Partido Republicano y del Partido Demócrata de ambas cámaras, Yellen les notificó las medidas y señaló que “el período de tiempo que estas medidas de emergencias pueden durar (antes de caer en default) está sujeto a una considerable incertidumbre, incluyendo los desafíos de pronosticar los pagos del gobierno estadounidense de los próximos meses”.

“Insto respetuosamente al Congreso a actuar de forma imperiosa para proteger la confianza y el crédito de los Estados Unidos”, concluye la misiva en la previa de lo que los analistas descuentan será una durísima batalla política entre republicanos y demócratas, especialmente porque desde las elecciones legislativas del año pasado los republicanos pasaron a controlar la Cámara de Representantes, mientras que los demócratas siguen manteniendo su hegemonía en la Cámara de Senadores.

Según prevén los analistas políticos, los republicanos insistirán en que sólo darán el visto bueno para la elevación del techo si el gobierno de Biden realiza recortes en los gastos, condición que el oficialismo rechaza, argumentando que durante el mandato del republicano Donald Trump el Congreso permitió incrementar el techo sin dilaciones ni condicionamientos.

En tanto, los analistas de Wall Street citados por las agencias especializadas en finanzas, afirman que, de no mediar un acuerdo, el país está en riesgo de caer en un default en la segunda mitad del año, momento en el cual se agotarán las medidas de emergencia. “Es una obligación sagrada mantener la confianza y el crédito de los Estados Unidos, y el Congreso deberá manejar la cuestión del límite, sin juegos y sin poner nuestra economía en riesgo”, advirtió Brian Deese, director del Consejo Nacional Económico de la Casa Blanca, Brian Deese, en la antesala del debate legislativo.

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Estados Unidos Departamento del Tesoro de Estados Unidos

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