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Sergio Fogel, cofundador del unicornio uruguayo dLocal  e inversor

Economía y Empresas > BIOTECNOLOGÍA

Fundador de dLocal, Sergio Fogel, invertirá “varios millones de dólares” en jóvenes científicos, ¿de qué se trata?

La biotecnología cautivó al cofundador del unicornio uruguayo dLocal que se unió a los emprendedores de Xeptiva Therapeutics 

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09 de noviembre de 2022 a las 11:01

Ante un auditorio que lo escuchaba con atención durante su participación en el evento Test & Invest del BID y el gobierno nacional, Sergio Fogel-fundador del unicornio uruguayo dLocal e inversor- confió, al pasar, su interés por involucrarse en la biotecnología.

Minutos después, en entrevista con Café & Negocios, Fogel reveló que la inversión ya está en marcha. “Estamos precisamente en esa fase. Queremos hacer una inversión total de varios millones de dólares con participación de fondos del exterior”, aseveró uno de los primeros uruguayos en tocar la campana en Wall Street. 

“¿Qué lo sedujo de la biotecnología?”, la respuesta de Fogel fue: “Ellos” y su mirada se clavó en Josefina Correa y Emiliano Trias, cofundadores de la empresa Xeptiva Therapeutics.

“Es un tema que siempre me gustó mucho y creo que se viene una revolución en el tema de biotecnología”, apuntó Fogel y se refirió a las nuevas tecnologías revolucionarias que se pueden potenciar a futuro como la posibilidad de secuenciar cantidades enormes del genoma completo de la persona, secuenciar el genoma de las bacterias que tenemos en el aparato digestivo, hasta una tecnología como Crispr (un instrumento de laboratorio que se utiliza para cambiar o “editar” piezas del ADN de una célula viva). “El potencial es infinito y creo que Uruguay está muy bien posicionado para explotarlo”, se explayó. “Estamos viendo de lanzar un proyecto en conjunto”, aseguró además el empresario.

Los cofundadores de Xeptiva, Emiliano Trías y Josefina Correa

De animales a humanos

Así como el escritor e historiador israelí, Yuval Noah Harari, en su libro “Sapiens: de animales a Dioses”, partía de la premisa de que el homo sapiens gobierna el mundo porque es el único animal que puede creer en cosas que existen solo en su imaginación, los investigadores Josefina Correa y Emiliano Trías confían en  la biotecnología para sanar enfermedades que hoy no tienen cura, pero gracias a su trabajo pronto la tendrán.

Su emprendimiento, Xeptiva Therapeutics, se dedica al desarrollo de vacunas terapéuticas para el mercado veterinario. 
La empresa se enfoca en buscar la raíz de las enfermedades que tienen como denominador común la inflamación crónica —como pueden ser el asma, la dermatitis atópica o la cistitis—. “Podemos utilizar ciertas tecnologías que nos permiten ir a la raíz de lo que tienen en común todas estas enfermedades”. Al día de hoy, sus dos tecnologías más importantes son para tratar el dolor crónico en perros con osteoartritis y, por otro lado, la dermatitis atópica también en perros. Entre ambos, se constituye un mercado de US$5 billones.

Si bien, al día de hoy, su trabajo está enfocado sobre todo en perros gatos y caballos, Xeptiva Therapeutics tiene la visión a largo plazo de llevar este conocimiento y experiencia a la clínica humana. 

Comenzar por los animales no fue una decisión tomada al azar. Según explicó Correa,  llevar adelante una terapia para  humanos requiere cerca de dos billones de dólares desde el momento que comienza el desarrollo hasta que llega al médico. Mientras que, en la salud animal, con US$ 50 o US$100 millones ya se puede llegar a tener una terapia en el mercado. “El tiempo que lleva desde un desarrollo primario hasta que el producto está en las góndolas es exactamente la mitad para la salud animal en relación con la salud humana”, puntualizó la experta en biotecnología.

Su relación con el co-fundador de dLocal se remonta a algo más de dos años atrás cuando el CEO del unicornio uruguayo, Sebastián Kanovich, tuvo un rol clave al presentar a su amigo Emiliano Trías y Fogel. “Sebastián sabía que Sergio estaba interesado en el tema y concertó la reunión”, detalló Correa. Ese fue el punto de partida de un vínculo con un futuro prometedor.

“Sergio de verdad vio un potencial tremendo en lo que estábamos haciendo en esta estrategia de ir primero por salud animal para después pasar a salud humana, y a partir de ahí hace casi un año y medio dos años que estamos trabajando con Sergio”, relató Correa y añadió que la buena química con el empresario e inversor los llevó a pensar en nuevos proyectos en conjunto de cara al futuro.

Biotecnología uruguaya a la región y al mundo

“Sergio tiene un interés muy grande en fomentar el desarrollo del sector biotecnológico también. Yo por mi formación tengo ese interés muy latente en el desarrollo de un ecosistema pujante y vibrante que pueda llevar a los científicos increíbles que tenemos en nuestro país a desarrollar tecnología de punta en el sector”, proyectó la CEO de Xeptiva Therapeutics.

Las ciencias, como lenguaje universal, les permiten pensar en clave regional y mundial. “Estamos desarrollando un proyecto para apuntar a generar capacidades, tanto en capital humano como en infraestructuras y en financiamiento que puedan potenciar la biotecnología en Uruguay y en la región”, enfatizó Correa.

Para ello, además del apoyo de Fogel, exploran distintas opciones de capital extranjero de Estados Unidos y Europa que puedan potenciar esta aceleradora de biotecnología, aunque aún nada está cerrado. “La idea es lanzar el proyecto a fines de 2023 o a comienzos de 2024”, finalizó la científica. 

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